Deze vrouw groeit uit tot het gezicht van de Rwandese oppositie tegen het bewind van Kagame

Diane Shima Rwigara (35) groeit uit tot het gezicht van de Rwandese oppositie tegen het bewind van president Paul Kagame.

Diane Shima Rwigara studeerde in de Verenigde Staten, werd succesvol accountant en kreeg drie kinderen. Maar ze denkt dat de tijd nu rijp is voor vrouwelijke politici in Rwanda. Beeld Berto Martinez
Diane Shima Rwigara studeerde in de Verenigde Staten, werd succesvol accountant en kreeg drie kinderen. Maar ze denkt dat de tijd nu rijp is voor vrouwelijke politici in Rwanda.Beeld Berto Martinez

1. De dood van haar vader was verdacht

Diane Rwigara liet in 2015 voor het eerst van zich horen na de mysterieuze dood van haar vader, Assinapol Rwigara, bij een auto-ongeval. De rijke zakenman steunde in de jaren negentig het Rwandees Patriottisch Front van Paul Kagame, maar raakte later met hem in onmin. Zijn dochter is ervan overtuigd dat de regering het ongeluk in scène heeft gezet. Ze zocht hulp bij buitenlandse ambassades, maar een onderzoek kwam er niet. Rwigara bleef zich uitspreken tegen de onrechtvaardigheid en repressie van het bewind van Kagame. In mei kondigde ze haar onafhankelijke kandidatuur aan in de presidentsrace met Kagame, die Rwanda al sinds de genocide van 1994 regeert.

2. Er is geprobeerd haar met naaktfoto's in diskrediet te brengen

Kort na de bekendmaking van haar kandidatuur doken naaktfoto's van Rwigara op. De foto's waren volgens haar gemanipuleerd door de regering en verspreid om haar in diskrediet te brengen. De regering ontkende elke betrokkenheid en zij bleef stoïcijns. 'Ze probeerden mijn vrouw-zijn tegen me te gebruiken, maar dat is ze niet gelukt', zei ze in een interview met The Guardian. 'Als ik een man was geweest, hadden ze wel wat anders verzonnen om me het zwijgen op te leggen.'

3. Ze heeft haar eigen beweging opgericht

Na de foto's kwamen de beschuldigingen. Rwigara zou de handtekeningen voor haar kandidatuur hebben vervalst en werd uitgesloten van deelname aan de verkiezingen. Paul Kagame won de verkiezingen met een verpletterende meerderheid van 98,8 procent van de stemmen. Rwigara liet zich niet de mond snoeren en richtte deze zomer haar eigen beweging op, de People Salvation Movement.

4. Ze is voor de duvel niet bang

'Als een hyena maar lang genoeg achter je aan rent, verlies je uiteindelijk de angst', zo haalde ze eens voor de Amerikaanse nieuwszender CNN een Rwandees gezegde aan. Rwigara is eind augustus met haar moeder en zus opgepakt op verdenking van belastingontduiking. Ze moest vorige week voor de rechter verschijnen zonder advocaat, hetgeen ze een voorbeeld noemde van de repressie van Kagame; de verdediging wordt het werken onmogelijk gemaakt, zei haar advocaat deze week, omdat justitie het dossier niet overlegt. Hoe lang haar proces gaat duren is daarom onduidelijk.

5. Haar optreden betekent een breuk in de Rwandese politiek

Als meisje uit een conservatieve, bevoordeelde middenklasse Tutsi-familie had Rwigara geleerd dat meisjes zich verre van politiek moeten houden. Ze studeerde in de Verenigde Staten, werd succesvol accountant en kreeg drie kinderen. Maar ze denkt dat de tijd nu rijp is voor vrouwelijke politici. 'Als de regering zou denken dat niemand naar me luistert omdat ik een vrouw ben, hadden ze niet zo veel moeite gedaan me het zwijgen op te leggen', zei ze tegen The Guardian.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden