Column

Deze Tour verdwijnt de Haai steeds dieper in zee

Vincenzo Nibali komt over de finish na de 10e etappe van de Tour de France.Beeld anp

Vincenzo Nibali won vorig jaar soeverein de Tour, nadat zijn belangrijkste concurrenten Chris Froome en Alberto Contador letterlijk uit de wedstrijd vielen. Dit jaar verloor hij al bijna acht minuten op Froome. 'Ik ben niet eens de broer van de renner die vorig jaar de Tour won,' verklaarde hij gedesillusioneerd.

Nibali is al een eeuwigheid kopman en naast de Tour won hij de Vuelta (2010) en de Giro (2013). Toch sleept hij nog altijd het imago van meesterknecht met zich mee, als een regenjasje op een mooie zomerdag, als het extra bidonnetje dat niemand meer wil.

De tourcolumn van Lidewey van Noord

Lees hier de oude tourcolumns terug.

Aan zijn bijnaam kan het niet liggen. Veel agressiever dan Lo Squalo dello Stretto, de Haai van de Straat (van Messina), krijg je het niet. Nibali verdiende die bijnaam met zijn rijstijl. Hij verroert zich nauwelijks, houdt zich verborgen onder het oppervlak en schiet dan plots naar voren, klaar om te doden. Zijn aanvallen zijn sluw en fataal.

Het probleem is alleen dat de Italiaan eerder het karakter van een teddybeer heeft dan van een haai. Nibali is vriendelijk, loyaal, bescheiden en beleefd. Hij vloekt niet en maakt geen vuige Siciliaanse gebaren. Zelfs de Etna ontploft vaker dan Nibali. Deze Tour verdwijnt de Haai steeds dieper in zee. Vandaag probeerde hij aan te vallen op Plateau de Beille, maar nog voor hij zijn kaken had dichtgeklapt werd hij alweer opgeslokt.

De baas van Nibali is de Kazach Aleksandr Vinokoerov. Hij is het type dat zijn teleurstelling verpakt in woede: het liefst zou hij zijn kopman vanavond nog met Ryanair naar Italië terugsturen. Waar een andere teammanager zou zeggen: 'We gaan nu eerst uitzoeken wat er aan de hand is, laten we hopen dat we de oorzaak vinden', doet Vino uitspraken als: 'Nibali heeft een goede mechanieker nodig want hij is kapot in zijn hoofd' en 'Nibali moet op zoek naar een nieuw team voor 2016'. Nibali's contract, dat doorloopt tot eind 2016, is voor de Haai van Petropavlovsk een soort babyzeehondje dat zonder al te veel bloedvlekken discreet uit de weg kan worden geruimd.

Nibali laat zich niet kennen, maar hij zal nachtmerries hebben waarin hij zijn baas alleen in een perszaal ziet zitten, achter een grote bos microfoons. 'Waar is Vincenzo?' vraagt een verbaasde journalist. Vinokoerov staart de journalist enkele seconden strak aan. Dan zegt hij koeltjes: 'Lo Squalo sleeps with the fishes.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden