Deze 'radicale chavista' moet Venezuela en vooral Maduro redden

De nieuwe vicepresident van Venezuela Tareck el Aissami moet president Maduro van de ondergang redden. Alle hoop is gevestigd op de rijzende ster van de socialistische partij.

Venezolaanse president Nicolas Maduro (R) en vicepresident Tareck El Aissami.Beeld afp

Met de dag groeit de angst van president Nicolás Maduro om te worden afgezet. De onvrede onder de Venezolanen neemt toe en de economie staat op instorten. De oppositie houdt Maduro verantwoordelijk en wil dat hij vertrekt. Tareck el Aissami moet het tij keren. Maduro verklaarde in januari dat het cruciaal is om in 'het eerste jaar van het herstel en van de uitbreiding van de Bolivariaanse revolutie' een nieuwe vicepresident aan te stellen.

Met El Aissami koos hij, volgens analisten, voor een van de meest controversiële en gevreesde politici. Zijn nauwe banden met de inlichtingendiensten brengen de oppositie in de verlegenheid. Ook maakte hij zich als minister van Binnenlandse Zaken populair door zeventig kopstukken uit de drugswereld op te pakken. Door een recentelijk ingevoerd decreet mag El Aissami zich bovendien bemoeien met de hele economie, tot aan het onteigenen van privébedrijven aan toe. Hierdoor is hij de machtigste vicepresident die Venezuela heeft gekend.

Drugshandel

El Aissami speelt het politieke spel hard en noemt zijn tegenstanders 'terroristen van crimineel rechts'. In Washington prijkt zijn naam op de zwarte lijst wegens betrokkenheid bij internationale drugshandel. CNN beschuldigde El Aissami deze week nog van de illegale verkoop van Venezolaanse paspoorten in Irak. Daarop besloot president Maduro de Spaanstalige zender te boycotten.

Na zijn benoeming in januari kreeg El Aissami de leiding over een speciaal anti-coupcommando dat jaagt op dissidenten en criminelen. Dit wekte verbazing omdat het El Aissami eerder niet lukte om de criminaliteit in deelstaat Aragua aan te pakken toen hij daar gouverneur was. Integendeel: hij kreeg de titel 'narco van Aragua', omdat hij het gebied omtoverde tot populaire plek voor drugshandelaars.

Blokkade CNN

Het blokkeren van de Spaanstalige CNN op de televisie in Venezuela, betekent vrijwel het einde van de onafhankelijke nieuwsvoorziening in het land. Lees hier het artikel.

Chavista

De zelfbenoemde 'radicale chavista' was al op jonge leeftijd politiek actief en fanatiek ook. Openlijk vierde hij de aanslag op de Twin Towers. Hij studeerde rechten en criminologie aan de universiteit in Mérida en werd leider van de linkse studentenvereniging Utopia. Toen hij vergat zich opnieuw verkiesbaar te stellen, belde hij de hoogste bestuurder en vroeg hem of hij met de verkiezingsuitslag wilde sjoemelen.

Zijn politieke strijdlust heeft hij af kunnen kijken bij zijn familie. El Aissami komt uit een groot gezin met Syrische en Libanese roots. Zijn vader leidde de Venezolaanse tak van de Iraakse socialistische Baath-partij. Ook El Aissami's oudoom was actief bij de Baath-partij in Irak onder het bewind van Saddam Hussein. De zus van de vicepresident was tot vorig jaar de Venezolaanse ambassadeur in Nederland.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden