Deze popdiva met bontkraag is een van de invloedrijkste vrouwen van Noord-Korea

5 redenen waarom u Hyon Song-wol moet leren kennen

Met haar charmes brengt Hyon Song-wol de Zuid-Koreanen het hoofd op hol.

Zangeres Hyon Song-wol Foto anp

1. De troef van de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un

Voor de onderhandelingen met Zuid-Korea over een muzikaal optreden tijdens de Olympische Winterspelen, stuurde de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un geen oudere ambtenaar in een grijs pak. Er kwam deze week een popdiva met bontkraag de grens over. Hyon Song-wol, zangeres van de in Noord-Korea populaire vrouwenband Moranbong, leidde een delegatie ter voorbereiding op het optreden van een 140-koppige Noord-Koreaanse muziekgroep tijdens de Winterspelen. Een slimme zet van Kim. Door zich te laten vertegenwoordigen door een knappe popster heeft hij in één klap het beeld van Noord-Korea als agressieve nucleaire macht weer een beetje bijgesteld.

2. Ze is een beroemdheid in Noord-Korea

Hyon begon haar carrière als zangeres van de popgroep Pochonbo, die in het begin van de eeuw hits scoorde met Ik hou van Pyongyang en Ze is een afgezwaaide soldaat. In 2005 bereikte ze een sterrenstatus met de kraker: Een meisje in het zadel van een hengst, over de beslommeringen van een textielarbeidster. Ruim vijf jaar geleden, nadat Kim Jong-un de macht van zijn vader had overgenomen, debuteerde ze met de Moranbong Band. De vrouwenband valt op door de voor Noord-Korea onconventionele stijl - korte rokjes, hoge hakken - en dito muziek, met gitaarsolo's en zelfs westerse nummers zoals het themanummer van de Hollywood-kraker Rocky.

Hyon Song-wol Foto Berto Martinez

3. Ze verleidt de Zuid-Koreaanse pers

Overal waar Hyon kwam, probeerden tientallen Zuid-Koreaanse journalisten een glimp van haar op te vangen. Bij gebrek aan iets beters werd zelfs bericht dat ze 'een subtiele glimlach' had getoond. Op tv werd haar 'glamour'-outfit geanalyseerd. De groene tas van het luxemerk Hermès (vermoedelijke prijs 20 duizend euro) viel in de smaak; net als de 'gedurfde' laarzen. Haar bontkraag van zilvervos was weer iets te 'ouderwets'.

4. Ze is opgestaan uit de dood

In 2013 beweerde een van de grootste kranten van Zuid-Korea, Chosun Ilbo, dat Hyon met tien andere artiesten de kogel had gekregen om het maken van een pornofilm. 'Ze werden geëxecuteerd terwijl de bandleden en familieleden moesten toekijken', aldus 'een Chinese bron'. Talloze media, waaronder de Volkskrant, namen het bericht indertijd over. Een jaar later verscheen Hyon ineens op de Noord-Koreaanse televisie als panellid van de nationale zangcompetitie.

5. Ze verschijnt regelmatig in een militair uniform

De Morabong band mag dan westers geïnspireerde nummers spelen, de teksten zijn ouderwetse propaganda. 'Wij zullen eeuwig aan zijn boezem leven, onze kameraad Kim Jong-un.' Ook speelt de band vaak voor een enorm scherm waar beelden van recente raketlanceringen te zien zijn. Zelf gaat Hyon regelmatig gekleed in legeruniform. Vorig jaar werd ze benoemd tot roulerend lid het machtige centrale comité van de heersende arbeiderspartij. Daarmee is ze een van de invloedrijkste vrouwen van Noord-Korea.