'Deze ploegen moeten vertrouwen sponsors en fans herwinnen'

Het aantal Nederlanders in het peloton is groot dankzij economische durf plus het succes van de opleidingsploeg van Rabo.

Iwan Spekenbrink, manager Argos:

'Door de combinatie van een gunstig sportief en economisch klimaat. Bedrijven durven hier te investeren in de toekomst, terwijl dat elders misschien minder het geval is. Ook is wielrennen hier een sport die interessant is voor het publiek. Dat wil niet zeggen dat we de beste renners hebben, maar wel dat wielrennen de fans weet te boeien.'

Daan Luijkx, manager Vacansoleil:

'Voor een deel komt het ook omdat we in Nederland al jaren één grote ploeg hebben, de voormalige Rabobankploeg. Daarnaast reed Skil (nu Argos, red.) al tijden mee op het continentale niveau. En dat team is uitgegroeid tot een World Tour-ploeg.'

Bram Tankink (34), veteraan bij Blanco:

'Misschien kun je concluderen dat de opleidingsploeg van de Rabobank zijn vruchten heeft afgeworpen, gezien het grote aantal jonge renners dat eruit voortkomt. Die ploeg heeft een goede naam binnen het peloton, omdat managers precies wisten wat voor renners daar werden opgeleid: zelden een risicogeval.'

Marcel Wintels, voorzitter Nederlandse wielrenunie (KNWU):

'Het is een bijzonder jaar met veel ploegen en renners op het hoogste niveau . Maar het wordt ook een belangrijk jaar met het oog op de toekomst, want het verleden achtervolgt de sport. Ik hoop dat we met deze drie ploegen het vertrouwen bij het publiek en de sponsors kunnen herwinnen.'

Nogmaals Tankink:

'We hebben misschien niet veel toppers, maar wel een hoop renners van een behoorlijk niveau. Je moet ook beginnen met een brede basis en dan komt de top vanzelf wel. Er hoeft er maar een bovenuit te steken en dan is het bingo.'

Opnieuw Wintels:

'Het aantal ploegen en renners in de World Tour rechtvaardigt dat er af en toe een renner op het hoogste treetje staat. Daar heeft het de afgelopen jaren wel aan ontbroken. We hebben nu een talentvolle generatie met Robert Gesink en Bauke Mollema. En dat geldt ook voor de generatie erna. Het zou mooi zijn als we daarmee kunnen oogsten op evenementen met uitstraling, want Nederland snakt naar een overwinning in de Tour.'

Nogmaals Spekenbrink:

'We leven weliswaar niet meer in de tijd van Kuiper, Zoetemelk en Raas, toen we het ijkpunt van het wielrennen waren. Maar we hebben nog steeds een hoop beloftevolle renners. En belangrijker: het zijn renners die geloofwaardig zijn.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden