Column

Deze Nederlandse acteur zou de nieuwe Aladdin kunnen zijn

Er wordt zorgvuldig gecast voor Disney klassieker Aladdin. Is er ergens een acteur met Midden-Oostenwortels?

Achraf Koutet.

Het opschrijven is de boel jinxen natuurlijk, maar het zóú kunnen dat een Nederlandse acteur straks Aladdin speelt in de live-action remake van de Disneyklassieker. The Hollywood Reporter stelt op basis van 'bronnen' dat Achraf Koutet (Enschede, 1995), student aan de theaterschool in Utrecht, te zien in onder andere A'dam & E.V.A. seizoen 3, een van de acteurs is die op het lijstje staat van regisseur Guy Ritchie.

Ritchie wil graag een nieuwkomer voor dit iconische karakter. Maar die zoektocht valt niet mee, zo schrijft het vaktijdschrift deze week. Er zijn nogal wat vereisten voor de rol van Oosterse straatrat: het moet een twintiger zijn die kan acteren én zingen. Bovendien móét hij wortels hebben in het Midden-Oosten of India. Dev Patel of Riz Ahmed, zegt u? Nee, die twee usual suspects zijn afgevallen. Inmiddels cast Ritchie wereldwijd, hebben zo'n tweeduizend acteurs auditie gedaan voor de rol van Aladdin of Jasmine. De eerste draaidag is verschoven van juli naar augustus.

Het is opvallend dat er met zoveel zorg wordt gecast. Of in elk geval: het is het teken dat Disney, na Jake Gyllenhaal als de Prince of Persia, zich realiseert dat je niet meer wegkomt met onnadenkende casting van witte mensen (voor de remake van Mulan wordt ook expliciet gezocht naar een Chinese actrice). En al helemaal niet in een remake van een tekenfilm waarin exotisme en stereotypering een punt van kritiek was.

Ook opvallend is dat er blijkbaar geen geschikte 20-jarige nieuwkomer te vinden is in Hollywood. Misschien dat moslimacteurs niet geloven in een filmcarrière: de eerste en laatste die doorbrak was immers Omar Sharif (1932-2015). Wie wortels in het Midden-Oosten heeft, zit vooral vast aan de terroristenrollen, schreef Jon Ronson twee jaar geleden in een droefgeestig stuk in GQ Magazine. 'Ik vertelde mijn agent dat ze me voor alles kon bellen, maar niet voor de rol van terrorist', zei een van de zeven acteurs die hij sprak (allemaal buiten Aladdins leeftijdscategorie). 'Ik heb nooit meer iets van haar gehoord.' Het hoogst haalbare qua carrière, zo bleek, was met waardigheid sterven, zonder tulband op het hoofd.

En zo is het casten van Aladdin bijna een sprookje. Net als de prins met het glazen muiltje in Assepoester trekt Ritchie de wereld door, waar ergens de perfecte Aladdin-acteur zal zijn. Iemand die automatisch verwacht over het hoofd te worden gezien. Hopelijk is Aladdin een keerpunt, levert het een interessant nieuw rolmodel op en durven meer acteurs als hij, wereldwijd, weer groots te dromen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden