Deze jongens gaan het maken

Memphis Depay, Georginio Wijnaldum, Jordy Clasie, de eredivisie is in de zomer de nodige smaakmakers kwijtgeraakt. Bij de start van het voetbalseizoen, dat zondag begint met de strijd om de Johan Cruijffschaal tussen PSV en FC Groningen, een rondje langs de vedettes van de toekomst.

Bart Vlietstra
Donny van de Beek in actie tegen Nordsjaelland. Beeld anp
Donny van de Beek in actie tegen Nordsjaelland.Beeld anp

Technicus met oog voor de ruimte

Stijn Spierings
(geboren: 12 maart 1996)

Hij zou eigenlijk nog met de fiets naar de training moeten, vindt Stijn Spierings. Zoals de voorbije jaren. Hij woont op een uittrap afstand van het trainingscomplex. Lekker even warm trappen. Toch pakt hij nu de auto. Die kreeg hij van de club. Zo gaan die dingen.

Hij is geen jongetje meer. Volwassener dan zijn vrienden, vindt hij zichzelf. Zijn vriendin, die naast hem zit, schudt daarop heel hard haar hoofd.

De voorbereiding ging lekker. Spierings voelde dat hij het niveau aankan. Gelouterd als hij al is door vorig seizoen. Toen hij zich op trainingen laafde aan Nemanja Gudelj. Die spoorde hem aan harder de duels in te gaan. Als hij ruzie zou krijgen zou Gudelj hem steunen, beloofde de toenmalige AZ-aanvoerder, die nu voor Ajax speelt.

Hij wil zelf trouwens niet gezien worden als Gudelj II. Of als die andere Stijn S. die AZ naar de titel leidde, Stijn Schaars. Spierings mist daarvoor nog het fysiek. Een pitbull zal hij nooit worden, hij is meer een technicus met een timmermansoog voor waar de ruimtes liggen. Typische Ajax-speler dachten ze bij Ajax. Maar Spierings sloeg een stage in Amsterdam af, omdat AZ ook goed voelde. En je daar als jeugdspeler ook prima je carrière kunt lanceren, zo werd hem beloofd. Prompt brak Adam Maher door.

Hij gaat voor een basisplaats. Als 't lukt, zullen er waarschijnlijk nog meer verloren gewaande vrienden hem gaan appen. Spierings houdt het bij de schare die hij altijd al om zich heen heeft. Daarvan is een aantal hardcore AZ-supporter. Loopt hij er ineens tussen. Best maf is dat.

Stijn Spierings, 19 jaar. Beeld anp
Stijn Spierings, 19 jaar.Beeld anp

Relaxed als Bergkamp, maar wel minder gepolijst

Donny van de Beek
(geboren: 18 april 1997 / Ajax)

Daar lag hij in het gras van SV De Lutte op een matje. Achter aanvoerders Davy Klaassen en Johnny Heitinga. Buikspier- en stabiliteitsoefeningen stonden er op het menu. De rest van de selectie zat in de dug-out te bomen, Donny van de Beek vond het nog niet welletjes na een best wel zware training. Hij werd vooral fysiek sterker tijdens dat trainingskamp. Hoewel hij altijd al trouw extra oefeningen doet buiten de reguliere training.

Daarin is hij anders dan zijn vader André, begenadigd spits van Veensche Boys, maar ook druk met zijn poeliersbedrijf en levensgenieter. Het fanatieke heeft Donny van zijn moeder. Het spontane van beiden. In De Lutte stapte hij op iedereen af. Ook als dat Dennis Bergkamp was, de man met wie hij vergeleken wordt. Veel te voorbarig, vindt Van de Beek. Hij is misschien net zo relaxed als Bergkamp, maar als voetballer veel minder gepolijst, meer een kilometervreter. Hij past beter in de Klaasen-mal.

In Nijkerkerveen zeggen ze steeds vaker: 'Je doet het goed, hè.' Maar ze zien hem er nog steeds als Donny van André en niet als Donny van Ajax. Vindt hij prettig. Al sluit hij niet uit dat ze straks Café 't Laakje oranje verven mocht hij ooit op een eindtoernooi spelen.

Grote stadions, grote belangen, supertegenstanders; laat maar komen, denkt Van de Beek. In de jeugd was hij dan op zijn best. Ajax' middenveld oogt overbezet. Dat zijn club voor veel geld Gudelj en Sinkgraven haalde, vindt Van de Beek geen probleem. Hij kijkt naar zichzelf. Vroeger zat hij ook wel eens een elftal lager. Hij komt vast bovendrijven.

Donny van de Beek, 18 jaar. Beeld Peter Lous / Proshots
Donny van de Beek, 18 jaar.Beeld Peter Lous / Proshots

Rechtsbenige linksbuiten en sterk in een-tegen-een duels

Steven Bergwijn
(geboren: 8 oktober 1997 / PSV)

Een aardige klerenkast? Die is onderweg, want hij houdt van mode, vertelt Bergwijn. Hij lacht verlegen als hem duidelijk wordt dat we op zijn borstomtrek doelen. 'Jaja, ik heb mijn krachtprogramma.'

Bergwijn is een linksbuiten die sterk is in een-tegen-een-duels, die graag zwerft en rechtsbenig is en steeds vaker de tatoeëerder bezoekt. Wie niet beter weet, denkt dat PSV Memphis Depay in een reusachtige kopieermachine heeft gegooid voor zijn doorbraak. Want ook Bergwijn komt uit de Randstad. Amsterdam in zijn geval. Hij had wat problemen in de jeugdopleiding bij Ajax en net als bij Depay, die niet te handhaven bleek bij Sparta, was PSV er snel bij om een warmer nest aan te bieden.

Maar er zijn ook verschillen. Op Bergwijns lijf geen 'dreamchaser' of 'success', maar 'The lord is my shepherd', eerste zin uit Psalm 23. De aanvaller is een gelovige jongen. De kerk is door de zondagse bezigheden op het voetbalveld vervangen door het ouderlijk huis en de kleedkamer. Daar doet Bergwijn zijn gebeden om kracht te vragen.

Waar Depay overliep van bravoure, durft Bergwijn niet echt concrete doelen te formuleren. Hij gaat gewoon zijn best doen. En hij vindt het prettig dat hij nog zonder onderbrekingen zijn boodschappen kan doen in Eindhoven. Zijn vader, moeder en overige familieleden reizen vanuit Amsterdam stad en land af om hem te zien spelen.

Waar Depay het middelpunt was van het titelfeest bleef Bergwijn stilletjes aan de zijkant staan. De voorgrond betreedt hij pas als hij echt wat gepresteerd heeft. Binnen welke termijn dat zal zijn? Bergwijn heeft 'echt nog geen idee'. Ja de voorbereiding liep best lekker. 'Maar het kan altijd beter, meneer.'

Steven Bergwijn, 17 jaar. Beeld HH
Steven Bergwijn, 17 jaar.Beeld HH

Mentaal ijzersterke aanvallende middenvelder

Jari Schuurman
(geboren: 22 februari 1997 / Feyenoord)

Het is zaterdag 1 juni 2013 als Hard Gras-schrijver Steven van der Hoeven, die Feyenoord onder 16 jaar een seizoen volgt, uit de mond van Jari Schuurman noteert: 'De trainer had voor mij als doel zes tot acht goals. Het zijn er negentien geworden. Plus tien assists.'

Jari, inderdaad vernoemd naar Ajacied Jari Litmanen zoals wel meer jongetjes die in 1997 buiten Rotterdam werden geboren, Schuurman was de verrassing van het seizoen. Of zoals Van der Hoeven schreef: vorig seizoen sukkelen als linksbuiten, dit seizoen als een speer vanaf het middenveld. Het ging van bijna afvallen naar ineens het Oranje-shirt om zijn schouders.

Schuurman was niet de frivoolste van die ploeg, verdediger Calvin Verdonk en middenvelder Danny van Haaren werden als getalenteerder ingeschat. Maar voorspellingen doen ze op Varkenoord liever niet meer. Sven van Beek en Jordy Clasie stonden er ook lang op het tweede plan.

Nou vooruit, die Schuurman was mentaal zo sterk en effectief, het moest raar lopen als hij niet die helikopter uitstapt straks, meende opleider Taument. Ook Schuurman rekende zich als 16-jarige rijk. Letterlijk. Als hij later tien tot twintig doelpunten per seizoen maakt, zou hij wel eens goed geld kunnen gaan verdienen, rekende hij Van der Hoeven voor. Lachend: 'Best belangrijk.'

Inmiddels heeft Schuurman gedebuteerd, werd hij in The Guardian getipt als een van de grootste talenten van Europa en is hij twee weken geleden inderdaad uit die helikopter gestapt. Alles crescendo? Nou nee. Laat nu net Giovanni van Bronckhorst bedacht hebben dat zijn middenveld met de punt naar achteren gaat spelen. Voor een aanvallende middenvelder als Schuurman slecht nieuws. Maar binnen een jaar kan alles anders zijn, weet hij.

Jari Schuurman, 18 jaar. Beeld HH
Jari Schuurman, 18 jaar.Beeld HH
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden