Deze Dylan pakt met winst zijn kans in Kuurne-Brussel-Kuurne

Twee wielertalenten die een voornaam delen kwamen dit weekeinde in actie in België. De een won zijn eerste semi-klassieker met overmacht, de ander miste zijn kans als kopman door een paar slecht getimede tegenslagen.

Beeld anp

Deze Dylan grijpt zijn kans...

Het oogde als speels gemak in de straten van Kuurne: met drie lengten voorsprong schreef Dylan Groenewegen (24) van de ploeg Lotto-Jumbo zondag voor het eerst een semi-klassieker op zijn naam. Het wás ook makkelijk, zei hij na de finish.

Hij klopte in Kuurne-Brussel-Kuurne de Fransman Arnaud Démare en de Italiaan Sonny Colbrelli, nadat het peloton op de valreep een late vluchter inrekende. Het was de eerste Nederlandse zege in de semi-klassieker sinds 2010, toen Bobbie Traksel in barre weersomstandigheden naar de overwinning reed.

Groenewegen is aan een klinkende opening van het seizoen bezig. Hij won al een etappe in de Ronde van Dubai en twee in de Ronde van Algarve, waarin hij concurrenten van naam en faam, zoals Marcel Kittel, Marc Cavendish en ook weer Démare aftroefde.

Het is alsof zijn belangrijkste zege tot dusver - de winst op de Champs-Élysées in de Tour de France van vorig jaar - de bevestiging van zijn capaciteiten vormde waar hij naar op zoek was. Het was het tot dan toe telkens net niet. Zesde, derde, een enkele keer tweede. Weliswaar waren in Parijs zijn grootste concurrenten, onder wie Kittel, Démare en Peter Sagan, al uit koers verdwenen, maar de manier waarop hij de overgebleven competitie te snel af was, maakte indruk - ogenschijnlijk te vroeg op kop, maar niet meer afgeven. Meetgegevens hadden toen al aangetoond dat hij van alle sprinters dikwijls de hoogste snelheid ontwikkelde.

In de voorbereiding op het seizoen is ook nog eens gesleuteld aan de keten van renners die Groenewegen naar voren moeten leiden in de finale. Volgens ploegleider Merijn Zeeman raakten ze in de chaos elkaar nogal eens kwijt. Voortaan worden er minder ploeggenoten ingezet en zijn de aflosbeurten aan kop verlengd. Vooral Timo Roosen onderscheidde zich de laatste weken als de ideale gangmaker.

Zondag moesten er eerder wat pionnen worden opgeofferd. Op de Kwaremont in de Vlaamse Ardennen was een omvangrijke kopgroep ontstaan. Roosen en Bert-Jan Lindeman leverden bijdragen aan het terughalen van de groep waarin nogal wat favorieten zaten. Intussen kon Groenewegen vaststellen dat de gelederen van de pure sprinters aan het uitdunnen waren. De Colombiaan Fernando Gaviria, topfavoriet van Quick-Step, kampte met de naweeën van een val zaterdag tijdens de Omloop Het Nieuwsblad en verloor de aansluiting. De Italiaan Sacha Modolo kwam ten val. Sagan was er niet eens. Groenewegen had zelf de Omloop links laten liggen om zondag op zijn best te kunnen zijn.

Dylan Groenewegen. Beeld anp

Tijdens de plaatselijke ronden in Kuurne liet Lotto-Jumbo het aan andere teams over om vluchtpogingen te elimineren. De Vlaming Julien Vermote reikte tot 100 meter voor de eindstreep, maar zag Groenewegen op dat moment langs hem schieten.

Die kreeg na afloop de vraag voorgehouden wat hem na deze overwinning het liefst is: zeges in klassiekers of ritten winnen in grote ronden. Het antwoord weerspiegelde zijn zelfvertrouwen: winst in de grote ronden. 'Maar dat andere mag ook.'

Renners tijdens Omloop het Nieuwsblad op de Bosberg, met in derde positie Dylan van Baarle. Beeld Jiri Buller / de Volkskrant

...en deze Dylan mist 'm

Het is zaterdagochtend in de loods tussen velodroom 't Kuipke en het Stedelijk Museum voor Actuele Kunst in Gent vooral dringen bij de bussen van BMC en Quick-Step. Daarin schuilen belangrijke favorieten voor de Omloop Het Nieuwsblad. Greg Van Avermaet, Philippe Gilbert, Niki Terpstra ook.

Voor de linten voor het buiten geparkeerde zwarte voertuig van Team Sky is het aanmerkelijk stiller. Het zal Dylan van Baarle (25), nog ergens achter de geblindeerde ramen, een biet zijn. Het wordt sowieso een spannende dag. Hij staat voor een proefexamen.

Slechts enkele maanden maakt hij deel uit van het miljoenenensemble rondom viervoudig Tourwinnaar Chris Froome, maar vandaag draagt hij meteen de openingswedstrijd van de reeks voorjaarklassiekers op de onervaren schouders. Hij hoorde het al in december: de Omloop is voor jou. You are the leader. Ploeggenoten die zo'n koers ook wel aankunnen, zoals de Pool Michal Kwiatkowski of de Italiaan Gianni Moscon, bleven op trainingsstage. Van Baarle, voor het startschot: 'Natuurlijk voel ik druk, maar het is niet overdreven.'

Ploegleider Servais Knaven spreekt relativerende woorden. 'Kopman is ook maar een woord. Hij moet zich niet nerveus laten maken.' Het vertrouwen is er. Vorig jaar was hij vierde in de Ronde van Vlaanderen. De vorm is er ook. Volgens Knaven trapt hij overtuigende wattages.

Het wordt een examen met tegenslag. Voor de Molenberg moet hij van de fiets. Het achterwiel is kapot. Twee ploeggenoten loodsen hem terug naar de voorste gelederen. Aan de voet van de Muur van Geraardsbergen gaat het weer mis. Hij raakt op de brug over de Dender in het gedrang. Boven op de Kapelberg ziet hij nog juist hoe een groep zich heeft losgemaakt, met daarin Van Avermaet, Sep Vanmarcke en zowaar wereldkampioen veldrijden Wout van Aert. Hij vreet zich op. Hij is kopman, maar zit op de achterbank.

Dan komt er een ploeggenoot langszij, de Pool Lukasz Wisniowski. Die wil de oversteek maken. 'Mag ik gaan?' Van Baarle geeft hem de vrijheid. Het was even wennen. Of dat zo hoort, the leader om toestemming vragen? Na de wedstrijd: 'Ik denk het, ja.'

Dylan van Baarle. Beeld anp

Verderop klitten de kanshebbers bij elkaar. De Deen Michael Valgren Andersen van Astana plaatst bij het binnenrijden van Meerbeke de beslissende aanval. Met 12 seconden voorsprong op het samensmeltende peloton komt hij over de finish. Wisniowski wordt tweede. Van Baarle, zelf 51ste: 'Dat is dan toch een goede beslissing geweest.'

Bij de bus van Sky toont Knaven mededogen. 'Dylan had op het slechtst denkbare moment pech. Tot dan zat hij in de perfecte positie. Het kostte kracht om terug te komen.' Van Baarle maakt na de douche de balans op, met een muts op en gehuld in een gewatteerde jas. 'Dit was een gemiste kans. Het is een droom om kopman van de grootste ploeg te zijn. Dan stelt dit teleur.' Als hij straks in de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix niet de aanvoerder is maar een vrije rol krijgt, heeft hij daar vrede mee. 'Daarin functioneer ik toch het best.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden