Deskundigen VS: Europese artsen verkeerd bezig

Naast de aanzwellende kritiek op de communicatie rond de besmettingsbron van de bacterie krijgt Duitsland nu ook commentaar op de medische aanpak van de EHEC-infecties.

AMSTERDAM - The New York Times berichtte vrijdag dat de artsen in Europa volgens Amerikaanse deskundigen verkeerd bezig zijn omdat ze blijkbaar zoeken naar een werkzaam antibioticum tegen de bacterie. Antibiotica verergeren juist het ziektebeeld, onderstreepte een hoogleraar, en daarom worden die in Amerika bij geen enkele infectie met de darmbacterie E.coli gebruikt.

Nederlandse en Duitse experts reageren verbaasd op de kritiek. Dat antibiotica niet helpen, is hier algemeen bekend, zegt een woordvoerder van het RIVM. 'Duitse artsen weten precies wat ze wel en niet moeten doen', zegt de Duitse arts Alex Friedrich, hoofd van de afdeling medische microbiologie van het Groningse UMCG.

Antibiotica worden in Europa louter gebruikt om de diagnose te kunnen stellen in kweekbakjes, legt Friedrich uit. 'De zeldzame stam van de E.coli bacterie, de O104:H4, die in Noord-Duitsland huishoudt, is dankzij die aanpak razendsnel te traceren. Die stam is veel resistenter is dan gebruikelijk. Europese laboratoria hebben uit Duitsland alle benodigde gegevens doorgekregen.'

Friedrich geldt als een van Europa's EHEC-deskundigen. Hij spreekt van 'een nieuw hoofdstuk' in de geschiedenis van een bacterie die hij al vele jaren volgt. De nu opgedoken stam heeft kenmerken van twee, mogelijk drie typen E.colibacteriën. 'De EHEC veroorzaakt normaal gesproken diarree bij kinderen, maar de agressie van deze variant is volkomen anders. Nu gaat het om volwassen patiënten en vooral om vrouwen.' De bacterie heeft een bepaalde genetische code, legt hij uit, waardoor die zich kan vastplakken aan menselijke darmcellen. Daardoor is het voor de EHEC-bacterie makkelijker gifstof in de cellen te brengen.

De bacterie komt in de zomer meer voor, zegt hij, omdat die zich bijvoorbeeld op besmet rauw voedsel dan sneller verspreidt. De bacterie gaat dood door verhitting: bij 60 graden na twintig minuten, bij 80 graden al na tien seconden. Goed wassen van groente werkt ook, maar dan vooral bij groente met 'een gesloten oppervlak', benadrukt Friedrich. Zoals komkommers. Hij vertelt over een EHEC-uitbraak in Japan (met een andere stam), waar vijftien jaar geleden honderden kinderen ziek werden na een lunch in de schoolkantine. Ra-dijssla bleek de boosdoener. Die was wel gewassen, maar de bacterie had zich blijkbaar schuilgehouden. 'Er zijn minder dan honderd bacteriën nodig om iemand te besmetten.'

Of de uitbraak in Hamburg en omgeving aan het uitdoven is, zoals vrijdag werd gesuggereerd, durft Friedrich nog niet te bevestigen. 'Donderdag was een vrije dag en niet alle ggd's hebben hun cijfers kunnen doorgeven. We weten pas maandag of de berichten kloppen.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden