Nieuwsbreak

Derk Sauer: 'Russen zijn de grootste winnaars van het MH17-rapport'

De Russen willen alleen maar verwarring zaaien, zegt de in Rusland woonachtige media-ondernemer Derk Sauer vandaag in de Nieuwsbreak.

Beeld anp

U woont en werkt in Rusland. Wat vindt u de meest opvallende Russische reactie op het MH17-rapport?
'De Russen hebben maar één doel en dat is verwarring zaaien. Ze zijn inmiddels al met zoveel verschillende verklaringen gekomen. Vanmorgen kwamen ze weer met nieuw bewijs op de proppen dat het niets met Rusland of de rebellen te maken kon hebben omdat de BUK te oud zou zijn. Ze switchen van de ene conclusie naar de anderen. Hun doel is: niet één conclusie maar heel veel conclusies de wereld in helpen.'

Waarom doen ze dat?
'De Russische propaganda is er opgericht om verwarring te stichten en de tegenpartij op het verkeerde been te zetten. Alleen al de timing van hun persconferentie laat dat goed zien: een paar uur voor het verschijnen van het internationale rapport komen zij met nieuw bewijs. Ze doen dat om de aandacht weg te nemen van dat rapport.

'In het Kremlin zullen ze overigens opgelucht adem halen. Kiev krijgt een veeg uit de pan en de Onderzoeksraad geeft geen uitsluitsel over de locatie van de lanceerplek van de BUK-raket. Dus weten we nog steeds niet of de rebellen de raket hebben afgevuurd. De Russen zijn dus de grootste winnaars van het MH17-rapport. De verwarring blijft.'

De Russen weerspreken de conclusies van het MH17-rapport in een eigen persconferentie. Beeld afp

Hebben ze in Rusland eigenlijk oog voor het feit dat de vliegramp met MH17 een nationaal Nederlands trauma is?
'Daar hebben ze even bij stilgestaan, maar inmiddels is het een politiek iets geworden. Het menselijke drama is al lang achter de horizon verdwenen.'

Voor wie is de Russische propaganda eigenlijk bedoeld? Voor de Russen zelf of voor de westerse wereld?
'Voor de Russische bevolking. En daarnaast niet voor de westerse wereld, maar voor de rest van de wereld. Hun strategie is zoveel mogelijk scepsis creëren jegens het Westen om andere landen aan hun kant te krijgen. Die scepsis leeft ook in veel landen, denk aan China, India en Latijns Amerika. De Russen spelen daar mooi op in. Ze weten ook wel dat ze in Europa en Amerika geen schijn van kans hebben.'

Zal door dit rapport de relatie tussen Nederland en Rusland verder verslechteren?
'Op diplomatiek vlak zal dat gebeuren, maar de handel gaat gewoon door. Er mag dan wel een boycot zijn, ondertussen levert de Nederlandse landbouwtechnologie sector nog volop aan Rusland. Denk aan kassen, slachtlijnen en zaden. Vanwege de boycot probeert Rusland zijn eigen landbouwsector op te bouwen, maar de spullen halen ze daarvoor uit Nederland. Wat dat betreft zijn de Russen een pragmatisch volk. Net als de Nederlanders.'

Wrakstukken van de MH17 vijf dagen na de ramp. Beeld anp

Persoonlijk heeft u wel last gekregen van het feit dat de relatie ernstig is verslechterd. U stopte afgelopen augustus als directeur van het invloedrijke Russische mediabedrijf RBK.
'Ja, ik zit natuurlijk in een bedrijfstak die politiek heel gevoelig ligt, namelijk de media.'

Gaat het nu beter of wordt u nog steeds aangemerkt als buitenlandse spion?
'Sinds het einde van de zomer is het wat rustiger.'

Bent u wel eens bang?
'Daar heb je niet zoveel aan, maar ik ben wel bezorgd. De persvrijheid staat onder druk en ik vraag me af hoe lang Russische journalisten nog onafhankelijk hun werk kunnen doen.'

Waarom wilt u eigenlijk in Rusland blijven werken?
'Tsja, dat vraag ik me ook wel eens af. Maar Rusland is ook een ontzettend leuk land. In Nederland is het moeilijk om dingen te veranderen, we zijn als land vastgeroest. In Rusland is meer dynamiek in het slechte maar ook in het goede. RBK stelde drie jaar geleden nog niet veel voor, nu zijn we één van de toonaangevendste media van Rusland. Dat is in drie jaar tijd gelukt, zoiets kan niet in Nederland.'

U wordt vooral lastig gevallen door pro-Poetin-politici. Hoe zit dat met de gewone Rus?
'Op straat merk ik er niets van. In Moskou zijn er miljoenen mensen die net zo kritisch op Poetin zijn als ikzelf. Ik ben geen buitenbeentje. De overheid houdt er alleen een eigenaardige manier van optreden op na, zullen we maar zeggen.'

Let u op uw woorden?
'Valt wel mee. Iedereen die mijn columns leest, weet dat ik van mijn hart geen moordkuil maak.'

Vladimir Poetin. Beeld epa

Ander nieuws. Het erotisch getinte tijdschrift Playboy zal in de Verenigde Staten voortaan geen naaktfoto's meer publiceren. Hoe kijkt u naar deze zet als media-ondernemer?
'Ik heb de Playboy nog in Rusland gelanceerd. Dat was een historische gebeurtenis. Daarvoor werd het blad stiekem het land binnengesmokkeld, want het was tijdens de Koude Oorlog natuurlijk verboden. Na de perestrojka heb ik het in Rusland ingevoerd en ben ik er nauw bij betrokken geweest.'

Verdwijnen de naaktfoto's ook uit de Russische versie?
'Ja, dat schijnt de nieuwe lijn te zijn, maar het is het begin van het einde. Naaktfoto's uit de Playboy weren is als voetballen zonder voetbal. Het gaat al zo slecht met de Playboy, dit is paniekvoetbal.'

Kan het nog goed komen met het tijdschrift?
'Nee, de Playboy is niet meer te redden.'

Beeld epa

En is het Nederlands elftal nog te redden?
'Nee, deze week niet.'

Heeft u nog een tip voor onze lezers?
'We weten eindelijk wie de Russische journalist Oleg Kashin ernstig heeft mishandeld en bijna dood heeft geslagen. Een Russische gouverneur zit erachter. Maar die wordt niet vervolgd. Kashin schreef een j'accuse over het Rusland van vandaag. Iedereen zou deze aanklacht moeten lezen.'

Dit is aflevering 583 van de dagelijkse 4 uur Nieuwsbreak. In deze rubriek nemen we met een interessant persoon het nieuws van de dag door.

Wesley Sneijder Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.