Derk Sauer belaagd door Russische nationalisten

Derk Sauer.Beeld anp

'Derk Sauer, wegwezen!' Vorige week stonden er plots betogers voor de deur van RBK, de Russische mediaholding waar Sauer directeur is. Ruim honderd activisten van de nationalistische 'Russische bevrijdingsbeweging' stonden een paar uur lang met vlaggen te zwaaien en riepen leuzen waaruit duidelijk werd dat wat hen betreft de Nederlandse zakenman maar beter zijn spullen kon pakken.

Een paar dagen later, afgelopen vrijdag, was Sauer kop van jut in de Doema, het Russische parlement. 'Hij woont al 25 jaar in ons land. Je vraagt je af waarom. Ik zou in Nederland nog niet eens vijf dagen kunnen wonen', brieste Vladimir Zjirinovski. 'Hij heeft zich hier vastgezogen als een parasiet!'

Sauer is onder andere de oprichter van de Moscow Times. In de prille jaren negentig wist hij een zakenimperium op te bouwen dat vooral bestond uit glossy magazines en kranten. In 2005 verkocht hij zijn Independent Media aan het Finse Sanoma voor ruim 140 miljoen euro.

Sinds 2013 is hij directeur bij RBK, een holding die naast internet-media ook een krant en een televisiestation omvat. RBK is eigendom van de Russische oligarch Michail Prochorov, maar dat lijkt de woede van Zjirinovski niet te koelen. 'Nergens in de Europese Unie staan er Russen aan het hoofd van grote media-organisaties. Sauer zwaait de scepter bij RBK op zo'n manier dat het een negatieve invloed heeft', zei Zjirinovski in de Doema. Hij belooft zijn campagne door te zetten 'tot Sauer niet alleen zijn post, maar ook het land verlaat'.

Poortwachter

De fel-nationalistische Zjirinovski staat bekend om zijn harde en provocerende uitspraken. Zijn LDPR-partij voert technisch gezien oppositie, maar werkt feitelijk samen met de machthebbers in het Kremlin. Volgens politiek-analisten heeft hij de functie van een poortwachter. Hij roept harde dingen naar de buitenwereld, wanneer de toon aanslaat neemt het Kremlin het beleid over.

In het schimmige samenspel van zaken en politiek is in Rusland niemand onafhankelijk. Michail Prochorov laat zich soms als oppositiefiguur positioneren, maar danst naar het pijpen van het Kremlin wanneer dat nodig is. Ook RBK, een bastion van gedegen journalistiek, moet soms consessies doen. Al ruim een kwart eeuw weet Sauer zich in dat klimaat feilloos te handhaven. Hij is ook actief betrokken bij grote sportevenementen.

In het huidige tijdsgewricht lijkt Rusland korte metten te willen maken met alle buitenlandse invloeden. Toch mag niet worden uitgesloten dat het om een simpel zakelijk conflict gaat. Een oude cowboywijsheid: wie met zware jongens omgaat, krijgt met zware jongens te maken.

Sauer zelf wil nog niet reageren. Hij was in Utrecht voor de Tour de France en laat weten maandag pas weer terug te keren in de Russische hoofdstad.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden