Depressief of gewoon somber: bel de zelftest

AMSTERDAM Het verschil tussen een sombere periode en depressiviteit is vaak lastig in te schatten. Maar de stap naar de huisarts is soms nog te groot....

Hidde Remmerswaal

Onderzoeker huisartsengeneeskunde Hein van Hout ontwikkelde de Nationale Depressietest, een standaard lijst met zo’n twintig vragen. Dezelfde test wordt ook door huisartsen gebruikt om de zwaarte van een depressie vast te stellen.

Het medisch centrum van de Vrije Universiteit in Amsterdam heeft de vragenlijst tweeënhalf jaar getest. Uiteindelijk is ook besloten de test geschikt te maken voor de telefoon. Van Hout: ‘Op depressiviteit rust nog steeds een taboe. De drempel kan te hoog zijn om met depressieve gevoelens naar de dokter te stappen. De huisarts is een eerstelijns voorziening, deze test kun je zien als een halvelijns voorziening.’

Als de beller het nummer (0900 3377 377 ) draait, krijgt hij een computer met een vriendelijke vrouwenstem. Die stelt simpele vragen die met ja of nee te beantwoorden zijn. De vragen gaan onder meer over verminderde concentratie, eetlust, behoefte aan sociale contacten en gebrek aan slaap en plezier. Na vier minuten heeft de computer een beeld van de depressie.

De beller krijgt te horen of hij lijdt aan lichte of zware depressieve symptomen. In dat laatste geval volgt het advies zo snel mogelijk contact op te nemen met de huisarts. Bij somberheid helpt het vaak al om wat meer te bewegen en sociale contacten aan te halen, zegt de vrouwenstem.

‘Veel depressieve perioden kunnen na een tijd en wat zelfhulp overgaan’, zegt Pim Cuijpers, hoogleraar klinische psychologie aan de VU. Een behandelplan krijgt de beller niet, onderstreept Cuijpers. Dat kan ook niet, want via de test wordt geen diagnose gesteld, maar slechts advies gegeven.

De bijbehorende site (nationaledepressietest.nl) geeft hetzelfde advies als de vrouwenstem van de zelftest: ‘Als u toch behoefte heeft aan hulp, kunt u altijd contact opnemen met uw huisarts.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden