Depla oogst niet alleen applaus met zijn wens onkreukbaar te blijven

HEERLEN - Ze moeten nog even aan hem wennen in Zuid-Limburg, aan de nieuwe burgemeester van Heerlen. Want Paul Depla (PvdA) houdt er zo zijn eigen mores op na....

Tot zijn eigen verrassing oogst hij er niet alleen applaus mee. Er wordt gemopperd, onder anderen door de Maastrichtse CDA-wethouder Luc Winants, die Depla dus moet missen bij het eetevenement. Die liet zich al ontvallen dat Depla wel erg krampachtig zijn eigen integriteit en die van de Heerlense politici bewaakt. De burgemeester moet uitkijken dat Heerlen niet geïsoleerd raakt binnen de regio, waarschuwde Winants. Waarop Depla donderdag weer korzelig reageert: ‘Ik wil als bestuurder gewoon niet dat gevoel hebben dat ik iemand iets verschuldigd ben. Ik laat me niet uit over de mores van anderen. Maar dan moeten zij op hun beurt ook mijn keuze respecteren.’

Depla, burgemeester sinds april, zal niet aanwezig zijn bij de speciale netwerkdag in Maastricht omdat die wordt betaald door Q-park, een beheerder van parkeergarages waarmee ook de gemeente Heerlen zaken doet. In andere jaren was Heerlen er wel. Andere Limburgse gemeenten komen ook dit jaar gewoon opdraven. Maar Depla vindt het te glad ijs: ‘Het is echt niet mijn bedoeling hier de moraalridder uit te hangen. Maar Q-park heeft talloze garages in Heerlen. We kunnen met dat bedrijf te maken krijgen bij aanbestedingen. Dan is het toch raar om op zo'n uitnodiging in te gaan? Wat is het verschil met het aannemen van een diner in een sterrenrestaurant? Mijn reactie was: zeg wat het kost, dan maken we dat bedrag over. Maar dat wilde Q-park niet.’

Om soortgelijke redenen slaan Heerlense raadsleden op advies van Depla het vip-arrangement (à 150 euro) van de plaatselijke Raboronde af. Depla: ‘De vraag is steeds: is het functioneel? Heel Heerlen kan gratis van die ronde genieten, aan de kant van de weg. Waarom moeten raadsleden dan een dure ontvangst krijgen? Ga je gang als je het echt belangrijk vindt, maar betaal het dan uit je eigen portemonnee.’

De kwestie laait op nu Limburg een serie recente incidenten rond integriteit nog aan het verwerken is. In de gemeente Echt-Susteren kwamen wethouders in opspraak wegens vriendjespolitiek. In Maastricht, Stein, Nuth, Heerlen en Sittard en bij de provincie werden ambtenaren aangehouden op verdenking van corruptie. Provinciebestuurders kwamen in opspraak door hun declaratiegedrag en de Maastrichtse burgemeester Leers kwam ten val nadat hij er onvoldoende in was geslaagd zijn eigen beslommeringen van die van de gemeente te scheiden.

Via zijn woordvoerder houdt de Maastrichtse wethouder Winants donderdag voet bij stuk: met het netwerken op kosten van Q-park is niets mis. ‘Wij letten heel goed op: wie komen we tegen? Wat zeggen we tegen wie? In wat voor situatie komen we terecht? Het gaat ons puur om de contacten. Daar is niets mis mee. Maar iedereen moet zijn eigen afweging maken.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden