Depay loodst PSV naar tweede plaats met glansrol als gemaskerde wreker

Al twee keer had PSV dit seizoen verloren van Roda JC. Maar Memphis Depay presenteerde zich noodgedwongen als een moderne Zorro, in de rol van de gemaskerde wreker. Vorige week liep hij een breuk in de oogkas op na een elleboogstoot van Vitesse-aanvaller Ibarra. Met een vervaarlijk uitziend masker was Depay het - weliswaar geschonden - gezicht van het nieuwe PSV, dat zijn achtste zege (3-1) op rij boekte.

EINDHOVEN - PSV - Roda JC: 3-1

Meteen na zijn applauswissel in de 87ste minuut deed Depay het masker af, alsof Zorro weer mens werd. Alleen de met een degen gekerfde 'Z' ontbrak op het shirt van de dolgedraaide Roda-back Henk Dijkhuizen. De arme verdediger moet soms het idee hebben gehad dat hij tegenover Anthony Hopkins stond, in de thriller The Silence of the Lambs. Depay lachte om die vergelijkingen en zei geen bijnaam nodig te hebben.


Kleren maken de man is het motto van de modebewuste Depay. Achter een masker wenst de zelfbewuste international zich normaal niet te verschuilen. 'Ik geloof toch dat ik het meer van mijn spel moet hebben', zei Depay, in de catacomben van het Philips Stadion. 'Wat ik draag, geeft me geen kracht.' En grijnzend voor de camera's van FOX: 'De vrouwen vinden me nog steeds leuk.'


Een bloeddoorlopen linkeroog herinnert Depay aan de smerige overtreding van Ibarra, die aan een schorsing ontsnapte. Hij heeft het masker op maat laten maken. 'Na die dreun moest ik iets verzinnen om te kunnen spelen tegen Roda. Het masker moest goed zitten om mijn oog te beschermen. Ik heb geen pijn aan mijn oog, maar ik moet er geen klap op krijgen.'


En lachend: 'Prompt gebeurde het al vrijdag tijdens de training. Kon ik het masker meteen testen. Ik schrok even, maar het masker bood me veiligheid. Ik kan er ook mee koppen.'


Je zou Depay bijna willen voorstellen om dat masker wekelijks te dragen, want hij had letterlijk meer dreiging in zijn spel. 'Misschien schrikken de tegenstanders wel als ze hem zo zien', grapte aanvoerder Stijn Schaars.


'Depay straalt kracht uit, je kunt hem in de voeten aanspelen of diep sturen. Memphis kan een man uitspelen en scoren, al wilde hij tegen Roda iets te graag een goal maken. De brille ontbreekt soms nog, maar hij heeft zoveel kwaliteit.'


Zodra Depay de bal krijgt, schuif je naar het puntje van je stoel. Hij was een tussenstation bij de 1-0 van Locadia en de belangrijkste architect van de bevrijdende 2-1 na rust. Een heerlijke sleepbeweging, kappen en draaien zoals wijlen Wiel Coerver het heeft bedoeld en een ziedend heupschot; Depay schudt het achteloos uit zijn mouw.


Zoveel chaos veroorzaakte de slalommende Depay in de defensie van Roda dat de treffer van Ruiz (2-1) niet kon uitblijven. Als dominosteentjes vielen de Limburgse verdedigers om en triomfantelijk overzag 'Zorro' het slagveld. 'Het is heerlijk te voelen dat je jouw directe tegenstander de baas bent', zei Depay. Het masker gaf hem meer energie dan hij vermoedde.


Verdediger Bruma kopte na een dekkingsfout van Luijckx de 3-1 binnen, waardoor PSV een knappe inhaalrace zelfs met een tweede plaats beloond ziet. 24 punten uit de laatste 8 duels hebben van een dolende ploeg met een wanhopige trainer Phillip Cocu een zelfbewuste uitdager gemaakt. 'Ik denk dat de winterstop voor ons belangrijk is geweest', zei Schaars.


'Toen konden we eindelijk zwaar en specifiek trainen. Aanvankelijk speelden we met een nieuwe groep iedereen van de mat. Er waren geen verwachtingen, we zaten op een roze wolk. Onbewust sloop iets in het team van: er kan ons niks gebeuren. Toen konden we mentaal niet omschakelen, omdat het fundament ontbrak.


'Het is frustrerend als je niet weet hoe een ander speelt en denkt. Je merkt dat we naar elkaar zijn toegegroeid. Het is een kwestie van gevoel, zo ontstaan automatisch vaste patronen. Het belangrijkste medicijn was winnen. En dan kun je een zwakke helft tegen Cambuur of Go Ahead dus wel compenseren.'


De wedergeboorte van PSV staat in schril contrast met de vrije val van Roda JC, dat zich in oktober allesbehalve een degradatiekandidaat waande. Nog met Ruud Brood als trainer tikte Roda PSV uit het bekertoernooi en wonnen de Limburgers het competitieduel in Kerkrade. Nu is het crisis bij de hekkensluiter en wacht een alles-of-niets duel met RKC.


Middenvelder Mark-Jan Fledderus zei het al tijdens de wedstrijd tegen PSV-back Arias. 'Het is een wereld van verschil als je hem nu ziet spelen. Arias komt met veel vertrouwen op, terwijl ik hem in oktober onzeker vond. Bij ons is het precies andersom, wij worstelen met onszelf.'


Toch blijft PSV ook kwetsbaar als nummer twee, zo bleek in de slotfase van de eerste helft. Je zag de gelijkmaker van Mitchel Paulissen aankomen. 'Die dipjes zijn nog niet verdwenen', erkende aanvoerder Schaars.


'Nu zullen wij met de druk moeten leren omgaan. Ik heb dat liever dan de sfeer van vrijheid blijheid, die begin dit seizoen rond het team hing. Bij PSV speel je om prijzen te winnen, niet om leuk mee te doen.'


Depay weet nog niet hoe lang hij het masker moet dragen. Maar met Zorro als ongrijpbare held heeft PSV onmiskenbaar meer allure.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden