Densamo en Plaatjes azen in Alphen

De wereldrecordhouder marathon en de wereldkampioen op diezelfde afstand hebben veel gemeen. Ze kunnen hard lopen, maar de laatste tijd kampte het tweetal toch vooral met sportieve tegenslag....

Van onze verslaggever

Rolf Bos

ALPHEN AAN DEN RIJN

De donkere draver die toch echt Densamo heet (en niet Densimo, zoals hij in Nederland sinds zijn fameuze record van 2.06.50 in 1988 in Rotterdam bekend staat) is vaak in het buitenland om te trainen, maar vrouw en kinderen wonen in Addis Abeba. Nee, naar Amerika zou hij niet willen emigreren, maar Nederland, ja, dat lijkt hem wel wat. Dat is toch het land waar hij zeseneenhalf jaar geleden zijn bloedstollende prestatie over de 42 kilometer en 195 meter verrichtte. Wie herinnert zich niet de beelden van de zwabberende rechterarm van Densamo, en de enthousiaste coach die vlak voor de meet, met de motorhelm nog op het hoofd, achter zijn atleet aan kwam rennen?

Want Ethiopië, ach, wat moet de Afrikaanse marathonman daar nog over vertellen? Hij miste de Spelen van Barcelona. Een onbekend persoon gooide een bom in zijn huis, hij werd beroofd. Hij weet niet of de regering aan het pesten was. 'Ik heb mijn geld niet afgegeven en weet nog altijd niet wie achter de aanslag zat. Bandieten of de regering. Het is een onopgelost mysterie.'

Het wordt zaterdag in meer opzichten een pikante race. Omdat Plaatjes en Densamo niet zo'n best jaar achter de rug hebben, zou een ander er wel eens met de eindzege vandoor kunnen gaan. Want het lopersveld is sterk. Talent René Godlieb bijvoorbeeld zou kunnen winnen, of Marco Gielen, of toch misschien John Vermeule of Bert van Vlaanderen. Maar de kans is ook groot dat een van de Ethiopische asielzoekers de hoofdprijs in de wacht sleept.

Nederlands kampioen veldloop (sinds zondag) Getanah Tessema bijvoorbeeld, die vandaag van de rechter hoort of hij in Nederland mag blijven. Belayneh Densamo kent hem, ze sportten in Addis Abeba bij dezelfde (politie-)club. 'Ik begrijp wel waarom hij het land verlaten heeft, het ìs er onveilig voor hem.' De wereldrecordhouder heeft wat dat betreft geluk dat hij veel bekender is dan de asielzoekers. Densamo toont zich openhartig: 'Het zou slecht zijn voor de regering als mij iets overkomt. Densamo is als wereldrecordhouder in het buitenland bekend, dus zullen ze me wel met rust moeten laten.'

Mark Plaatjes is op de weg terug naar de top. Na zijn zege tijdens de WK in Stuttgart in 1993, ging het minder: blessures, de dood van zijn beide broers, de een overleed aan kanker, de ander werd vermoord. Hij liep kleinere wedstrijden, en vierde de echte rentree afgelopen zondag tijdens de marathon van Los Angeles, waar hij een tijd op kop lag, maar waar de barre weersomstandigheden hem noopten tot een lagere versnelling. De eindtijd was niet om over naar huis te schrijven: 2.15, 'en nog wat'. 'Maar nu voel ik weer prima, geen last van jetlag.'

De Zuidafrikaanse Amerikaan weet nog niet of hij dit jaar zijn titel in Göteborg verdedigt, want een klein jaar later vindt de Olympische marathon van Atlanta al plaats. 'Om op beide afstanden te kunnen meedoen, moet je ook hard lopen tijdens de trials, want de concurrentie in de VS is vrij groot. Dan zou ik in één jaar vier, vijf marathons moeten lopen, en dat is te veel. Ik gok dan op de Spelen.'

Na de zomer van Atlanta wil hij nog twee marathons lopen - rechttoe, rechtaan, op een mooi snel parkoers als dat van Rotterdam of Boston. 'Dan ga ik voor het wereldrecord.' Densamo kijkt zijn tegenstander glimlachend aan. Hij wil zijn eigen record ook wel aanvallen. 'Een tijd van 2.05 is mogelijk', bluft hij, sneller dus dan het nog nooit gehaalde magische-marathon moyenne van twintig kilometer in het uur.

Maar de Ethiopiër gaat alleen van start als er een cheque van vijfhonderdduizend dollar aan de finish ligt. 'Anders blijft mijn oude record voorlopig in de boeken', grijnst de geldloper, die geen moeite heeft met deze karakterisering. 'Want het wordt tijd dat ik eens iets overhoud aan al dat gedraaf.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.