Interview

Dennis Storm: 'Is minder televisie echt zo'n belachelijk idee?'

Voor 3 Op Reis de wereld over gaan, vindt Dennis Storm het mooiste wat er is, maar hij gruwt ervan bekende Nederlander te zijn. 'In alle eerlijkheid: soms dagdroom ik over het pluimveehouderschap.'

Dennis Storm. Beeld Aisha Zeijpveld
Dennis Storm.Beeld Aisha Zeijpveld

Weinig mensen in de tv-wereld komen zelfverzekerder over dan Dennis Storm. De 29-jarige presentator maakt de programma's die hij wil, mijdt foute feestjes, rode lopers en roddelpers en woont met zijn vriendin en twee kinderen in een mooi appartement in een rustige wijk van Den Haag. Zijn antwoorden zijn gedecideerd, zijn blik is af en toe fel. Dit is geen jongen met twijfel. Dit is een man met een doel, iemand die weet wat hij wil. Toch? Dennis Storm, resoluut: 'Ik ben net zo onzeker als ieder ander. Wat ik alleen niet begrijp, is dat er mensen zijn die hun hele leven wachten en de leuke dingen pas willen doen als ze oud zijn. Láter. Alsof ze er zeker van zijn dat ze nog vele jaren hebben en ze het rustig aan kunnen doen met hun dromen. Als ik iets in mijn hoofd heb, moet ik het proberen. Als het mislukt, is het in ieder geval uit mijn hoofd en als het wel lukt: fantastisch. Dat zou je zelfverzekerd kunnen noemen, maar ik vind rechttoe-rechtaan beter.'

Heb je dat van je ouders meegekregen?

'Ik ben enig kind en ik had niks te klagen. Ik kom uit een echt arbeidersgezin: van hard werken is niemand doodgegaan, geef geen geld uit dat je niet hebt. Mijn moeder is een echte moeder, mijn vader een echte vent. Dus ja, waarschijnlijk wel.'

Veel meer woorden wijdt hij er niet aan; scheutig met informatie over zijn privéleven is de BNN-presentator van Proefkonijnen (met Valerio Zeno) en 3 Op Reis nooit geweest. En dus is pas sinds een paar weken bekend dat hij vader is van twee kinderen, iets wat hij liever uit de media had gehouden. De roddelpers kreeg er echter lucht van en publiceerde vervolgens verhalen waarin werd gesuggereerd dat Storms vriendin en hij uit elkaar waren en dat hij zijn eigen kind niet wil opvoeden. De Telegraaf kopte: 'Dennis Storm heeft een geheim kind.' Het maakte hem woest. 'Ja, we hebben net een tweede kind gekregen en het gaat supergoed. Er is niks aan de hand met de kinderen, ze zijn niet door aliens ontvoerd en ik ben gewoon de vader. We zijn een blij gezin. Maar voor mij hoeft dat niet in de publiciteit. Privé is voor mij privé, maar dat vinden roddeljournalisten blijkbaar raar. Ikzelf vind het vooral een vreemde gewoonte dat bekende mensen in programma's als RTL Boulevard of Shownieuws vertellen dat hun vader kanker heeft of dat ze een kind hebben gekregen. Waarom doe je dat? Omdat je dan weer een minuut aandacht krijgt? Ik heb de behoefte niet om lief en leed met de rest van de wereld te delen. '

null Beeld Aisha Zeijpveld
Beeld Aisha Zeijpveld

Maar het bevestigen als het je wordt gevraagd, is iets anders. Nu lijkt het alsof je je kinderen ontkent.

'Ik ontken helemaal niks. Ik ben in eerste instantie door niemand gebeld. Ze hebben met iedereen contact gezocht, behalve met mij. Er werd zelfs een zogenaamde bron verzonnen. Volledig uit de duim gezogen, maar sommige kranten nemen een stuk uit Weekend gewoon als waarheid over. Ik ben presentator, bekend van tv, dus als ik een programma maak dat het slecht doet of als ik morgen dronken met mijn auto tegen een boom rijd, mag mijn kop er publiekelijk af. Dat vind ik terecht. Maar mijn kinderen... Ik trek het niet als zo'n opdringerige mafkees mijn hele familie gaat bellen. Ik zat naast mijn zwager op de bank toen hij werd gebeld. Hij zei direct dat hij geen commentaar had. Die journalist zei: 'Dennis heeft wel je zus zwanger gemaakt en verwaarloost nu zijn familie. Weet je zeker dat je hier niks over wilt zeggen?' Daar kan ik zó pissig om worden. Vooral omdat er vervolgens zo'n naar bericht in de krant staat en je je bijna verplicht voelt om iets terug te zeggen. Ze hopen dat je hapt. Dat vertik ik.'

Het komt misschien toch een beetje spastisch over.

'Dat mag jij vinden. Ik vind het prima als het om mijn werk gaat, maar mijn kinderen hebben nergens voor getekend. Die moeten kunnen spelen met opa en oma zonder dat die gestrest raken omdat zo'n gast de hele tijd belt. Als mijn kinderen over twintig jaar model willen worden of bij de tv gaan werken, dan krijgen ze er eventueel zelf mee te maken. Tot die tijd niet.'

Als je hun namen noemt en vertelt hoe oud ze zijn, ben je er waarschijnlijk vanaf.

'Als ik hun namen noem, vinden mensen daar iets van. Ik wil mijn kinderen daar niet aan blootstellen.'

Daarmee maak je het groter dan het is en staan er uiteindelijk fotografen bij je voordeur.

'Ik wil die gasten hun zin niet geven. Ze gooien eerst een bak stront over je heen en vervolgens mag ik alles ontkennen. Dat doe ik niet. Mijn zwager zei achteraf dat hij had moeten zeggen dat wij een homostel zijn en zijn zusje onze draagmoeder. Vond ik best een geestig idee.'

Het heeft niet te maken met je imago? De jonge, knappe presentator, die toch vooral geen gezin moet hebben?

'Nee.'

De felle blik verdwijnt als we praten over 3 Op Reis, het programma dat Dennis Storm sinds 2009 mede presenteert. Als jochie wist hij al dat hij zo'n programma wilde maken. Een reisprogramma was het doel en daar moest veel voor wijken. Inmiddels is hij een van de vaste presentatoren, een plek die nog steviger door hem lijkt te worden bezet nu Floortje Dessing, boegbeeld van het programma, is gestopt.

Verandert Floortje Dessings vertrek jouw positie in het programma?

'Nee, want ik blijf net zo veel doen als de afgelopen drie jaar. Nou, oké, misschien een paar items meer. Ik geloof ook niet dat het goed is voor het programma dat Floortje weg is. We maken 3 Op Reis met een club van zo'n 25 man, maar Floortje doet dit al twintig jaar, waardoor ze natuurlijk fans heeft die speciaal voor haar kijken. Aan ons de taak het programma nog beter te maken en de kijker bij ons te houden. Waar ik vooral op hoop, is dat de NPO dit moment niet aangrijpt om het programma jonger of anders te maken. Daar waak ik voor.'

Krijg je die indruk?

'Je hoort wel eens geluiden. Aan de andere kant: het hele team wil ieder jaar beter worden en het blijft telkens de goede kant op gaan. Elk seizoen is beter dan het vorige. Dit jaar wil ik er meer dan ooit iets moois en goeds van maken. Dus wanneer de NPO denkt dat reisprogrammaatje op 3 wel even te verjongen met een leuke social-mediatoevoeging, ben ik eerste die de strijd aangaat. Internet, HBO, Netflix en YouTube winnen steeds meer terrein. Er zijn bazen die dat denken op te lossen door alles crossmediaal te maken. Verwijzen naar een website waar je nú een prijs kunt winnen of kijkers vragen zelf filmpjes te maken, dat soort gelul. Volgens mij moet je de concurrentie aangaan door nog betere televisie te maken. Geef kijkers een reden om op het puntje van hun stoel te zitten. Zorg dat ze zo geconcentreerd kijken dat ze geen tijd of zin hebben hun laptop erbij te pakken.'

CV Dennis Storm

24 juni 1985

Geboren in Den Haag.

1997-2003 Eerst mavo, daarna havo, dan vwo (vwo niet afgemaakt).

2004 Begint bij BNN als programma-maker.

2005-2010 Diverse programma's waaronder Try Before You Die, Dennis vs. Valerio, Weg met BNN, Sterretje gezocht en kandidaat in Wie Is De Mol.

2011 Tv-documentaire Alleen in het wild, een week overleven in de wildernis.

2010-2012 Loverboys met Valerio Zeno.

2013 Boek Achievers, uitgeverij Lebowski.

2013-heden Columnist Cosmopolitan.

2012-2014 Proef-konijnen met Valerio Zeno.

2009 - heden 3 Op Reis

Dennis Storm woont met zijn vriendin en hun twee kinderen in Den Haag.

In jouw items vertel je net iets meer over de geschiedenis van een land dan de andere presentatoren. Een onderwijzerstoontje.

'Onderwijzerstoontje? Dat klinkt vervelend. Ik wil een verhaal overbrengen in al z'n schoonheid, niet de leraar uithangen. Redacteur Arco Gnocchi, regisseur Ruud Slot en ik zijn drie jaar geleden ermee begonnen meer in te gaan op de geschiedenis. Wij zitten tijdens onze reizen zestien uur per dag op elkaars lip en proberen elkaar altijd te overtroeven: wie weet de meest epische geschiedenisverhalen te vertellen? Geschiedenis kwam wel aan bod in 3 Op Reis, maar dan in de voice-over. We proberen het nu wat levendiger te maken. Niet dat we de geschiedenis herschrijven, maar we mogen best wat romantiseren. Veel verhalen zijn namelijk echt tof, die mogen wat mij betreft meer aandacht krijgen. Dat het hotel daar-en-daar 100 euro per nacht kost, kun je ook op internet vinden. Aan de andere kant is het goed dat niet iedereen in het programma het zo aanpakt, want er zijn vast mensen die wél willen horen hoe duur het hotel is en die niet zitten te wachten op weer een geschiedenisverhaal.'

null Beeld Aisha Zeijpveld
Beeld Aisha Zeijpveld

Voordat je met 3 Op Reis begon, heb je veel andere programma's gemaakt. Over een paar daarvan, zoals Try Before You Die en Spuiten & Slikken, heb je gezegd dat je daar spijt van had. Wat was daar zo erg aan?

'Ik ben bij BNN binnengerold als programmamaker en ik heb me de eerste jaren helemaal kapot gewerkt. Ik moest en zou een reisprogramma presenteren en dat mocht uiteindelijk - Weg met BNN - als ik óók die andere programma's deed. Ik was daar op een gegeven moment zó klaar mee. Ik heb programma's gemaakt waar ik helemaal niet achter stond en dat stoort me nu nog steeds.'

Hoe bekijken je ouders jouw carrière?

'Zij staan er hetzelfde in als ik. Ik denk niet dat ze overal even trots op zijn en dat neem ik ze ook niet kwalijk, want ze hebben gelijk. Ik was volledig blind. Ik wilde dat reisprogramma, ten koste van alles.'

Met uiteindelijk zelfs een burn-out tot resultaat.

'Ja, dat was niet handig. Als jij je werk echt leuk vindt, kun je werken als een paard, dan maakt het niet uit dat je twintig uur per dag draait. Dat was destijds niet het geval. Dat heeft zeker bijgedragen aan die burn-out.'

Je houdt ook niet van de showbiz en de aandacht die het vak met zich meebrengt. Is het niet een te hoge prijs voor het maken van zo'n programma?

'Ik weet het niet... Misschien wel. Ik vind het leven sowieso te kort om alleen televisie te maken. Ik ben nog niet eens 30, maar ik doe dit al tien jaar. Ik heb daarom ook een winkel in Den Haag, Atelier Raconteur. Een mooie naam voor een recyclingbedrijf, want dat is het in feite, ik maak meubels en accessoires van oude materialen. Evenzogoed denk ik de laatste tijd wel eens terug aan mijn andere plannen. Architect, geschiedenisleraar, neerlandicus, een eigen strandtent. Het waren allemaal opties, maar reizen stond op nummer één.'

Je kunt ook reizen als je architect of neerlandicus bent. Je moet ook op tv hebben gewild.

'Ik geniet van mijn werk, maar dat staat los van met je kop op televisie zijn. Ik ben aangenomen als programmamaker bij BNN en opgeleid tot regisseur en editor. Op een gegeven moment kon ik kiezen tussen Spuiten & Slikken regisseren of Weg met BNN presenteren. Ik pakte de kans om een droom te realiseren en daar pluk ik nu de vruchten van.'

Is dat nog steeds zo? Is tv nog leuk genoeg voor je?

'Ja. Met 3 Op Reis ga ik nu een heel seizoen maken met ontdekkingsreiziger James Cook als rode draad. We beginnen in zijn geboorteplaats en we eindigen in Hawaï, waar Cook misschien wel is opgegeten door kannibalen. Geweldig verhaal, toch? In de geschiedenisboeken staat dat hij is doodgeschoten, maar er zijn onderzoeken die deze richting uitwijzen. Als je een goede anekdote vertelt over hoe luguber hij aan zijn einde kwam, vergeten mensen dat nooit meer.'

null Beeld Aisha Zeijpveld
Beeld Aisha Zeijpveld

Sprak de onderwijzer.

'Nee, ik wil mensen laten zien dat geschiedenis heel vet is. Iedereen vliegt nu de hele wereld over, maar zo'n Cook pakte een schip en ging de zee op, niet wetende of er verder iets was en of hij het zou overleven. Dat is toch fantastisch? Daar zouden die showbizprogramma's mee gevuld moeten worden, dáár zouden miljoenen mensen naar moeten kijken.'

Was jij zelf ook zo'n jonge onderzoeker?

'Ik ga mezelf hier niet met James Cook vergelijken, maar ik was wel benieuwd naar de wereld, ja. Ik heb lang in een strandtent gewerkt. De baas van die zaak werkte zich van maart tot oktober helemaal het schompes, maar dan wel in een zwembroek op het strand. Begin oktober stopte hij ermee, haalden we die strandtent uit elkaar en dan ging hij vier maanden ervandoor. Inspiratie opdoen in het buitenland. Dat is toch het mooiste wat er is?'

Wat houdt je tegen?

'Ja, het kan nog steeds. Misschien ben ik stiekem toch een grote schijterd. Ik ben heel gelukkig nu, negen van de tien punten, maar moet ik daar genoegen mee nemen? Eigenlijk niet. Er zijn mensen die beweren genoegen te nemen met prima of wel best. Daar begrijp ik niets van. Het leven is te kort om het 'wel best' te vinden.'

Hebben je kinderen je kijk op het leven veranderd?

'Ja. Het cliché is waar: je kinderen zien lachen, is het mooiste dat er is. Verder vind ik het belangrijk om ze te laten zien dat de wereld schitterend is. Er is veel leed en drama en ellende, maar ik ben toch vooral een optimist. Ik zie de toekomst positief, het gaat er allemaal mooier op worden, er zijn altijd mogelijkheden, er zijn veel goede mensen. Dat wil ik mijn kinderen meegeven, maar het mooie is dat zij dat juist aan mij laten zien. Er zit geen kwaad in een kind, nul. De enigen die het kunnen verpesten, zijn volwassenen.'

Had je voordat je kinderen kreeg nagedacht over het vaderschap?

'Totaal niet. Ik vind het een slecht argument als mensen kinderen krijgen eindeloos uitstellen omdat ze eerst dit of dat nog willen doen. Voer je plannen uit en maak dan kinderen, anders is alles over tien jaar nog precies hetzelfde. Het is ook echt niet zo dat alles onmogelijk is als je eenmaal kinderen hebt. Maar dat zeg ik. Misschien leest een andere vader dit en denkt-ie: gast, doe normaal, het vaderschap is slopend.'

undefined

Je gaat tien keer per jaar op reis. Wat vindt je vriendin daarvan?

'Ze staat niet te springen als ik wegga, maar ze is heel relaxt. Ik heb met haar afgesproken dat ik een keer per jaar lang weg ga, drie weken, en de rest varieert van vijf tot dertien dagen. Dat is goed te overzien, maar echt leuk vindt ze het natuurlijk niet. Tegelijkertijd weet ze dat ik het fantastisch vind om dit programma te maken. Zonder reisprogramma zou ik niet nog steeds bij BNN werken.'

Welke programma's mogen wat jou betreft van de tv verdwijnen?

'Ga eens een avond zappen. Je komt een film uit 1980 met Steven Seagal tegen, amateurtoneel dat reality moet voorstellen, YouTubefilmpjes voorzien van een lachband en programma's gevuld met andermans dieptrieste ellende. Als je dan vervolgens nog durft te zeggen dat televisie níet zo goed als dood is, moet je echt je ogen openen. Ik geloof dat televisie in haar huidige vorm in de nabije toekomst overbodig zal zijn. Dat we met minder beter af zijn. Daar kunnen de dinosaurussen in tv-land moeilijk over doen, maar Nederland stort echt niet in als we tot het besef komen dat er misschien te veel aanbod is. Laten we bij wijze van experiment eens iedere dinsdagavond op zwart gaan deze zomer. Nou, vooruit, op het journaal na. Maar voor de rest: op zwart. Er verdwijnen wat banen in Hilversum, maar ondertussen gaan een paar miljoen mensen op dinsdagavond misschien weer eens uit eten. Misschien zien we de boekverkoop stijgen, gaan mensen spontaan bij hun ouders op bezoek of een keertje vaker sporten. Ik ben misschien te positief ingesteld, maar is minder televisie echt zo'n belachelijk idee?'

null Beeld Aisha Zeijpveld
Beeld Aisha Zeijpveld

Op naar de zenderbaas, dus.

'Alsof ik een zenderbaas te spreken krijg. Ze zullen me al snel zien als een snotneus die denkt dat-ie het beter weet.'

Ook niet onbelangrijk: ze betalen je een goed salaris.

'Ja. Ik denk dat dat het hele probleem is bij de NPO: iedereen wil zijn baan houden.'

Dus er zitten nog nieuwe programma's voor je in de pijplijn?

'Lacht: 'Als ik er na dit interview nog werk misschien wel. Maar er staat inderdaad nog een seizoen 3 Op Reis op de planning en ik zou graag nog eens een geschiedenisprogramma maken. Maar mocht het morgen allemaal afgelopen zijn voor mij bij de NPO, omdat zij geen zin meer in mij hebben of ik geen zin meer heb om voor de camera te staan, dan is dat maar zo. Het was mooi, even goede vrienden en de groeten. Dan ga ik gewoon een nieuw avontuur tegemoet. In alle eerlijkheid: soms dagdroom ik over het pluimveehouderschap. Geen grap. Eieren van mijn kippen - ik heb kippen, ja - in een prachtige doos bij u in de supermarkt. Lijkt me schitterend. Of toch die strandtent. Of die master in de architectuur. Weet ik veel. Het komt hoe dan ook wel goed.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden