Den Helder snelt naar de dierenarts wegens dodelijke kattenziekte

DEN HELDER - In de volksbuurt Jeruzalem lopen een bewoonster en haar dochtertje met een kattenkooitje voor op de fiets de straat uit, richting de dierenkliniek. Haar kat is niet ziek, vertelt ze, maar ze gaat toch, 'voor het geval dat'. Jeruzalem is de brandhaard van een kattenziekte-epidemie die al meer dan tachtig dieren het leven kostte. Er bestaat een vaccin, dat jaarlijks moet worden toegediend. 'Maar ja, dat kost duur hè?' zegt de jonge vrouw met een halve glimlach.


Den Helder loopt sinds dinsdag uit naar de dierenarts. Het zeer besmettelijke virus veroorzaakt koorts, braken en diarree. Daardoor raken katten snel uitgedroogd. 'Er kwamen al weken zieke katten binnen', vertelt dierenarts Ilona Wegman tussen twee inentingen door. Sinds maandag enten dierenartsen in de gemeente tegen een gereduceerd tarief in, tot 's avonds laat, en in het weekend.


Begin dit jaar trokken bewoners van Jeruzalem aan de bel wegens overlast van zwerfkatten in het duingebied. De gemeente steriliseert sindsdien gevangen katten, maar omdat er zo veel waren, kon het virus zich toch verspreiden.


Wegman: 'Maandag kwam er een kat met hoge koorts, dinsdag kreeg ik een telefoontje dat hij was overleden. Ik schrok daar enorm van. Ik ben gaan rondbellen. Alle praktijken zagen dezelfde symptomen.'


Het bleek om een Parvovirus te gaan, al noemt Wegman die naam liever niet. 'We hebben het over kattenziekte om niet te veel tumult bij hondeneigenaren te creëren. Het Parvovirus kan op honden overslaan, maar die worden niet ziek.'


Er is geen gevaar voor de volksgezondheid, benadrukt de dierenarts. Toch heerst er nog onduidelijkheid bij de bezoekers. In een behandelkamer wordt Danny Bouquet even boos op de arts tijdens de inententing van zijn kat Binkie. 'Ik vind het eng', vertelt hij buiten. Hij haalt een getatoeëerde hand over zijn vermoeide gezicht. 'Eerst ging het gerucht dat er een kattenhater was die ze vergiftigde. Zondag werd onze kat Sjaakie ziek. We gingen hierheen, maar kort daarna is hij overleden.'


'Het ging met bosjes op dat moment,' vertelt ex-vriendin Jessica, die ook is meegekomen. 'In een week tijd verloren achter ons twee mensen hun kat.'


Bouquets katten waren niet ingeënt. 'Ik leef van 55 euro in de week met een kind van 4. Ik hou mijn hart vast wat de opname van Sjaakie zal kosten. Ik heb zitten vloeken gisteren: waarom trekt de gemeente nou niet even de portemonnee? Mensen zijn keihard hierin.'


Midden in Jeruzalem zit de wachtkamer van dierenarts Renée Chalmers Hoynck van Papendrecht vol; een enkele hondeneigenaar kijkt verbaasd om zich heen. Receptionist Ans heeft het druk: 'Vanaf 8.30 uur vanochtend heb ik meer dan tweehonderd telefoontjes gekregen.'


'Je kon erop wachten', zegt de arts. 'Van een populatie moet 70 procent ingeënt zijn om ziekten te voorkomen. Maar het is crisis, en mensen zien het nut van de inenting niet als het jaren goed gaat. Dan krijg je berichten dat het geldklopperij zou zijn. Het consult is ongeveer 36 euro, met vaccinatie zit je op 49, zonder de huidige reductie. Behandelen is veel duurder.'


Ondertussen brengt de dierenambulance een kooi binnen. Dokter Chalmers voelt de buik van de kat, die moeizaam ademend op de behandeltafel ligt. 'Dat is wat er bij deze ziekte gebeurt', zegt ze somber. 'Het zit in de darmen, en kan ook de hartspier aantasten. Dat is nu gebeurd.'


Ze maakt resoluut een spuitje klaar, het gaat snel. De ambulancebroeders kijken mismoedig toe. 'Moeten we onze handen ontsmetten?' vraagt een van hen als het dier is ingeslapen. 'En goed ook', zegt de arts. Ans komt al binnen met twee flessen Glorix. 'Het is een ramp, hoor', mompelt ze.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden