Den Haag-promotie via Songfestival

Een melige ontvangst in de Nieuwe Kerk, en dan een rijtoer met open bussen: deelnemers aan het Eurovisiesongfestival waren zaterdag in Den Haag.

‘Waarom moet je nou zo zeuren over het geld? Typisch de Volkskrant. Het is toch een mooie dag.’ VVD-wethouder Frits Huffnagel van Den Haag beent kribbig weg naar de open bussen waar deelnemers aan het Eurovisiesongfestival uit twintig landen zich zaterdag laten vervoeren van het Spui naar Madurodam. De gemeente Den Haag heeft als promotie van de stad meebetaald aan een voorproefje op het songfestival dat 16 mei in Moskou plaatsvindt.

Het voorproefje is een initiatief van Edwin Groeneveld en Rob Kooijman, eigenaren van de homocafés Rouge in Amsterdam en De Landman in Den Haag. ‘We hadden vijf songfestivaldeelnemers willen uitnodigen voor een avondvoorstelling in Rouge. Maar dat is verschrikkelijk uit de hand gelopen’, zegt Kooijman.

Bijna alle landen wilden komen, Rouge was te klein en er moest worden uitgeweken naar Marcanti in Amsterdam. Maar de delegaties moesten ook worden overgevlogen, in hotels worden ondergebracht en worden vervoerd. ‘Dat kostte allemaal verschrikkelijk veel geld. We hebben de gemeente Amsterdam benaderd voor een financiële bijdrage. Maar die had er geen zin in. Toen hebben we Huffnagel gebeld – ex-Amsterdammer en een grote songfestivalfan. En Den Haag wilde wel meebetalen.’

Hoeveel? Kooijman adviseert het maar aan Huffnagel te vragen. Maar de wethouder die verantwoordelijk is voor citymarketing zegt alleen: ‘Een klein beetje. Zeker als je rekening houdt met de televisie-aandacht die we hiervoor krijgen.’ Een bedrag weigert hij te noemen. ‘Laat de gemeenteraad dat maar vragen.’

Er hadden nog meer landen zaterdag willen komen. ‘Maar meer dan 25 mocht niet van de Europese omroeporganisatie EBU die het officiële festival organiseert. Dan zou het te veel concurreren met Moskou’, aldus Kooijman.

De deelnemers uit twintig landen – van de 24 genodigden is Oekraïne moe in het hotel achtergebleven, is België te laat en zijn Wit-Rusland en Roemenië niet komen opdagen – worden in de Nieuwe Kerk in Den Haag ontvangen door Huffnagel en de drie Toppers Jeroen van der Boom, René Froger en Gordon. Meligheid is troef. Een deelnemer met een bos krulletjeshaar wordt ontvangen als Bob Ross. Gordon haalt wat landen door elkaar. Andorra wordt als Roemenië aangezien – ‘ach, de vlaggen lijken op elkaar’. Huffnagel doet iedere deelnemer een sjaal van voetbalclub ADO Den Haag om de nek.

Daarna mag ceremoniemeester Cornald Maas de Toppers introduceren die hun nummer Shine zingen. ‘Klinkt goed’, beamen Polen, Cyprus en Duitsland. Maar wie zal winnen? Huffnagel vindt Spanje de beste en Gordon geeft de voorkeur aan Groot-Brittannië en Noorwegen.

Daarna volgt de rijtoer door Den Haag, voorafgegaan door motoragenten als waren het staatslieden. Zaterdagavond wordt er door alle genodigden opgetreden in Marcanti. Groenevelds zus, ex-deelneemster Marga Bult, en Maggie McNeal verzorgen de presentatie.

Via televoting wordt de Oekraïense Svetlana Loboda tot winnares gekozen. Maar dat komt alleen omdat De Toppers wegens andere verplichtingen niet mee kunnen doen. Want die gaan volgens Huffnagel winnen: ‘En dan zal Den Haag het festival volgend jaar organiseren.’

De Toppers en wethouder Frits Huffnagel zaterdag voor de Nieuwe Kerk in Den Haag. Rechts ceremoniemeester Cornald Maas. (Martijn Beekman / de Volkskrant)Beeld Martijn Beekman
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden