Reportage

Den Haag juicht voor Ban-Ki moon

Of het nu diplomaten in de dop zijn of gevestigde leden van het corps diplomatique: waar Ban-Ki moon verschijnt, maken ze foto's en wordt geapplaudisseerd. De 71-jarige secretaris-generaal van de Verenigde Naties is dinsdagmiddag eregast bij de officiële opening van de nieuwbouw in het Internationaal Strafhof in Den Haag.

Ban Ki-Moon verlaat Diligentia in Den Haag waar hij enkele studenten heef toegesproken Beeld Guus Dubbelman
Ban Ki-Moon verlaat Diligentia in Den Haag waar hij enkele studenten heef toegesprokenBeeld Guus Dubbelman

Honderden diplomaten, rechters, juristen en advocaten begroeten elkaar als goede vrienden, in Engels en Frans met alle accenten van de wereld. Het onafhankelijke strafhof is weliswaar geen VN-instelling, maar werkt er nauw mee samen.

Enkele uren eerder, bij een lezing voor studenten in het Haagse theater Diligentia, ligt de gemiddelde leeftijd dertig jaar lager, maar het publiek is er niet minder internationaal om. 'Ik wilde hem altijd al ontmoeten', zegt Mihwa Wi (30), studente internationale ontwikkeling aan het Institute for Social Studies (ISS) in Den Haag. 'Niet omdat hij ook uit Zuid-Korea komt, maar omdat hij een inspirerende wereldleider is.'

Zij en haar studiegenoten uit Brazilië en Thailand zijn onder de indruk van zijn woorden. 'Hij vraagt jongeren hun stem te laten horen', zegt Wi. 'Een belangrijke boodschap, want steeds meer jongeren zijn apolitiek.'

'Daag jullie presidenten, ministers, parlementsleden en burgemeesters uit deze wereld beter te maken', zegt de VN-chef in Diligentia. 'Ben een wereldburger, maak gebruik van je vrijheid. Je hebt het recht dat te vragen.' Volgens Ban, bezig aan zijn tiende en laatste jaar als secretaris-generaal, zijn de VN harder nodig dan ooit. Honger, armoede, ongelijkheid tussen man en vrouw, gewelddadig terrorisme en klimaatverandering bedreigen de wereld.

'125 miljoen mensen, onder wie 60 miljoen vluchtelingen, hebben onze steun nodig. Dat zijn er niet zo veel geweest sinds de Tweede Wereldoorlog.' Hij wijst op de miljoenen Syriërs die 'gruwelijke omstandigheden' hebben ontvlucht. 'De wereld heeft geen muren of prikkeldraad nodig, maar bruggen. Deze vluchtelingen en migranten laten alles achter, ze hebben geen andere keus.'

Hij heeft het aan den lijve ondervonden. Toen hij zes jaar was, brak de Koreaanse oorlog uit. Zijn dorp werd verwoest, zijn ouders moesten vluchten. 'De Verenigde Naties brachten ons voeding, medicijnen, schoolboeken en zelfs speelgoed. Nederland stuurde meer dan 5.300 soldaten. Als Koreaan ben ik daar nog steeds dankbaar voor. De blauwe VN-vlag was toen een baken van hoop.'

Secretaris-generaal Ban Ki-moon en koning Willem Alexander Beeld anp
Secretaris-generaal Ban Ki-moon en koning Willem AlexanderBeeld anp

De 25-jarige Rudy van der Beek, student integrale veiligheidskunde aan de Haagse Hogeschool, mag hem na afloop een vraag stellen. Hij wil weten wat er kan gebeuren opdat de Hagenaars beter beseffen dat ze in een internationale stad wonen. 'Hij begreep mijn vraag helaas niet goed. Hij begon weer over de instellingen, maar ik bedoelde vooral de burgers zelf. Ook de bakker en bouwvakker moeten hier trots zijn.'

Dat Den Haag zich profileert als stad van vrede en recht, realiseerde Van der Beek zich pas in 2014. Toen kwam de Amerikaanse president Obama voor de nucleaire top. 'Toen pas zag ik hoe massaal dat allemaal is. Tot die tijd dacht ik alleen: wow, het Vredespaleis. Mijn droom is om iets te betekenen voor veel mensen, om ooit bij de VN te werken.'

Ook 's middags bij het kolossale nieuwe onderkomen van het Internationaal Strafhof spreekt Ban-Ki moon. Hij benadrukt hoe belangrijk het is dat gruwelen als genocide en oorlogsmisdaden niet onbestraft blijven en bedankt gaststad Den Haag voor alle steun aan het hof.

Op de achterste rij van de publieke tribune luistert Wim Deetman tevreden toe. Als burgemeester was hij in 1998 nauw betrokken bij de komst van het Strafhof naar Den Haag. Hij gaf een lunch voor diplomaten in Rome, waar het Strafhof werd opgericht. 'Daar merkte ik dat veel diplomaten Den Haag een natuurlijke vestigingsplaats vonden.'

Menigeen bleek te hebben gestudeerd aan het Institute for Social Studies aan de Kortenaerkade. 'Ik realiseerde me dat Den Haag alleen zou kunnen uitgroeien tot internationale stad als we investeerden in trainingen van postacademisch niveau. Ik zeg altijd dat alle internationaal georiënteerde juristen Den Haag op hun curriculum moeten hebben staan.

Rond half zes vertrekt Ban-Ki moon, vergezeld door koning Willem-Alexander en de Argentijnse rechter Silvia Fernández. Het Internationaal Strafhof is dan al meer dan eens uitgeroepen tot het 'Vredespaleis van de 21ste eeuw'. Vandaag woont de secretaris-generaal in het echte Vredespaleis de 70ste verjaardag bij van het Internationaal Gerechtshof, de VN-instelling waar landen hun onderlinge conflicten op vreedzame wijze beslechten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden