Den Haag is verkozen tot groenste stad, maar zit daar misschien een luchtje aan?

Is Den Haag echt de groenste stad van het land, of zit er een luchtje aan die uitverkiezing? De VVD-wethouder stuurde een jubelend persbericht uit, maar de lokale GroenLinks-fractie vindt de prijs een wassen neus. Slechts vier gemeenten deden mee aan de verkiezing en er zou voor deelname zijn betaald.

Het Koekamp in Den Haag. In andere delen van Den Haag is er volgens de gemeentelijke oppositie 'haast geen boom te bekennen.'Beeld anp

'Natuurlijk hebben we hier een paar prachtige groengebieden, maar deze prijs geeft een vertekend beeld', zegt fractievoorzitter Arjen Kapteijns van GroenLinks. 'Er wordt op grote schaal gekapt in Den Haag en in grote delen van de stad is haast geen boom te bekennen.'

Vorige week stuurde Den Haag een persbericht uit om de uitverkiezing door de vakjury van Entente Florale wereldkundig te maken. 'Geweldig dat experts Den Haag uitroepen tot de groenste stad van Nederland', aldus wethouder Boudewijn Revis (VVD, Buitenruimte). 'Groen en Den Haag horen bij elkaar. Bovendien is dit een enorme waardering voor al die vrijwilligers en medewerkers van de gemeente die in het Haagse groen werken. We blijven de stad stap voor stap mooier en groener maken.'

In de jury van de nationale groencompetitie Entente Florale zaten onder meer tuin- en landschapsarchitecten, ecologen en cultuurhistorici. Maar GroenLinks vindt de verkiezing weinig geloofwaardig. In juli van dit jaar stond Den Haag nog op plaats 372 van gemeenten met het meeste groen binnen de bebouwde kom, een onderzoek van de universiteit van Wageningen. Kapteijns: 'In een eerder onderzoek kwam Den Haag op plaats 27 van de 31 steden die met elkaar vergeleken werden.'

De oppositiepartij wil van de wethouder weten hoeveel deelname aan Entente Florale heeft gekost, inclusief uren van ambtenaren en promotiemateriaal - en hoeveel bomen je voor dat geld had kunnen planten.

'Het is vervelend dat de suggestie wordt gewekt dat een stad betaalt voor zijn gouden medaille', reageert woordvoerder Frank van Suchtelen van Entente Florale. 'Wij jureren maximaal vijf steden en vijf kleinere gemeenten en dorpen per jaar, omdat het een intensief traject is. De deelnemers betalen daarvoor enkele duizenden euro's. Wij leggen niet alleen de nadruk op de wedstrijd, maar ook op de juryanalyse met zowel lof als kritiekpunten.'

Entente Florale beoordeelt elke deelnemer op dertig criteria rond groenbeleid, visie en uitvoering. De onafhankelijke juryleden maken een door de gemeente uitgestippelde ronde. 'Maar ze gaan ook op andere plekken kijken', aldus Van Suchtelen. Partners van Entente Florale zijn onder meer de Vereniging van Nederlandse Gemeenten (VNG), Staatsbosbeheer en milieueducatieclub IVN.

'Bij de groencompetitie van de stichting Entente Florale Nederland gaat het er niet om welke stad het meeste groen heeft, maar om hoe de gemeente groenbeleid vormgeeft en participatie van bewoners stimuleert en faciliteert', zegt een woordvoerder van wethouder Revis. 'Deze wedstrijd is dan ook niet te vergelijken met andere competities. Wij zijn er trots op dat onze integrale aanpak van de openbare ruimte volgens de onafhankelijke jury onderscheidend is. Natuurlijk kan het altijd beter en deze prijs is zeker geen reden om achterover te leunen. Wij gaan door met het vergroenen van de stad.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden