Den Haag int dankbaar alle lof

Politieke en militaire leiders horen ‘lovende woorden’ uit de VS. SP-Kamerlid Van Bommel is er niet gerust op...

Van onze verslaggevers Theo Koelé en Cor Speksnijder

DEN HAAG Nederlandse bewindslieden lopen trots door de wandelgangen van het Haagse conferentieoord waar de Afghanistantop plaatsvindt. Verguld zijn de gastheren met de loftuitingen van de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, Hillary Clinton. Nog voor de bijeenkomst op gang komt, heeft ze de Nederlandse aanpak in Uruzgan al geprezen.

‘Het Nederlandse volk zou moeten weten hoe uitzonderlijk de Nederlandse inzet en het leiderschap in Afghanistan is’, aldus Clinton, die kennelijk weet dat de bevolking niet bijster enthousiast is over de Uruzganmissie. De Amerikanen zijn dat des te meer: ze bouwen volgens Clinton in hun nieuwe strategie voort op de combinatie van militaire, diplomatieke en hulpinspanningen die Nederland in de praktijk brengt. ‘Met opmerkelijk resultaat’, stelt ze.

Minister Eimert van Middelkoop van Defensie, die spreekt over ‘een beloning voor de Nederlandse krijgsmacht’, hoopt dat ‘iets van de conferentie zal afstralen op onze mannen en vrouwen in Afghanistan’. Hij schetst het beeld van militairen die oog hebben voor de Afghaanse cultuur, en luisteren naar de lokale bevolking. ‘Het wordt heel bijzonder gevonden dat we al in een vroeg stadium cultureel-antropologen inschakelden.’

Commandant der Strijdkrachten Peter van Uhm heeft naar eigen zeggen in Den Haag ‘lovende woorden’ gehoord uit de mond van de Amerikaanse generaal John Craddock, de hoogste NAVO-militair. Complimenten als die van Clinton hoort hij ‘graag’. Maar de Amerikanen verdienen ook waardering, omdat ze wel degelijk rekening houden met de Afghaanse cultuur. Van Uhm: ‘Toen wij in Uruzgan aankwamen, namen we de rol van een Amerikaanse eenheid over. De commandant was een vrouw, die letterlijk een stap terugdeed voor haar mannelijke plaatsvervanger als er gesproken werd met lokale leiders.’

Minister Bert Koenders voor Ontwikkelingssamenwerking zegt dat de VS veel opbouwwerk door militairen laten verrichten; ‘maar ze komen nu naar ons toe. Ze zijn geïnteresseerd in een meer civiele aanpak. Wij hebben de leiding van het Provinciale Reconstructieteam onlangs overgedragen van een militair aan een diplomaat.’

Het SP-Kamerlid Harry van Bommel, waarnemer op de top, wantrouwt de avances van de VS. Met het gastheerschap, op verzoek van Clinton, heeft Nederland ‘verwachtingen gewekt’. De VS zullen geneigd zijn ‘in personele zin een beroep te doen op Nederland’, ofwel: troepen te (blijven) leveren.

Clinton liet kort voor haar vertrek uit Den Haag weten dat een langere bijdrage van Nederland ‘zeer welkom’ zou zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden