Demonstraties in 170 Amerikaanse steden om 'Ferguson'

Betogers zijn gisteren opnieuw de straat opgegaan in het Amerikaanse Ferguson en ongeveer 170 andere Amerikaanse steden. Zij protesteren tegen de beslissing van een onderzoeksjury dat een blanke agent niet vervolgd hoeft te worden voor de dood van een zwarte tiener. Ditmaal ging dat door de grootschalige aanwezigheid van militairen van de Nationale Garde niet gepaard met de chaos en vernielingen van een dag eerder.

Demonstranten in Ferguson, vannacht. Beeld reuters

Hier en daar kwam het tot schermutselingen. Een politieauto werd in brand gestoken, agenten zetten traangas in en er werden 44 arrestaties verricht, maar de onrust bleef beperkt. Er is minder brand gesticht en er is minder geschoten dan maandag, zei politiechef Jon Belmar.

Maandagavond lieten demonstranten een spoor van vernieling na, uit woede over de beslissing van de onderzoeksjury. Die oordeelde dat agent Darren Wilson niet vervolgd hoeft te worden voor het doodschieten van de 18-jarige Michael Brown in augustus. De chaos die daarop losbrak, deed de gouverneur van de staat Missouri besluiten gisteren honderden gardisten in te zetten om de politie te helpen de rust te bewaren in de voorstad van St. Louis.

Manhattan, gisteravond. Beeld ap

'Schoon geweten'

De familie van Brown was kritisch over de conclusie van de jury, maar had opgeroepen de rust te bewaren. Wilson gaf ondertussen voor het eerst in het openbaar tekst en uitleg over het schietincident in een interview met de nationale omroep ABC.

De agent zei achter zijn optreden te staan en een schoon geweten te hebben. 'Ik weet dat ik het juiste deed.' Wilson zei in zijn confrontatie met Brown te hebben gevreesd voor zijn leven. Brown had even daarvoor een doos sigaren uit een winkel gestolen en zou vanwege zijn forse postuur een geducht gevaar hebben gevormd voor de agent. Volgens Wilson probeerde Brown zijn dienstwapen af te nemen, waarop Wilson een schot loste. Hij trof Brown in diens hand, waarop de verdachte de benen nam.

Wilson zei zich genoodzaakt te hebben gevoeld achter Brown aan te gaan. De verdachte werd uiteindelijk door zeven kogels getroffen en viel op 46 meter afstand van de dienstwagen van Wilson dood neer. Getuigen zeiden later dat Brown zich op een gegeven had omgedraaid en zijn handen in de lucht had gestoken, maar volgens Wilson is dat 'onjuist'.

Een demonstrant op Times Square in New York Beeld afp

Andere steden

President Barack Obama veroordeelde het geweld van de relschoppers in Ferguson. Hij zei dat er geen excuus is voor de manier waarop er wordt gedemonstreerd in de Amerikaanse stad, waarbij onder andere gebouwen in brand werden gestoken.

In New York hield de politie gisteravond enkele betogers aan. Duizenden demonstranten liepen door Manhattan en blokkeerden verkeersaders. Toen betogers een tunnel wilden blokkeren greep de politie in met onder meer peperspray. In Los Angeles verzamelde zich een grote groep demonstranten voor het hoofdkwartier van de politie. Ook in Boston, Atlanta, Philadelphia en Seattle waren betogers tegen racisme op de been, evenals in de Canadese stad Toronto.

New York, gisteren. Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.