Column

Democratie is geen wondermiddel

'Machthebbers hebben belang bij een ongeïnformeerd electoraat dat irrationele keuzes maakt die vaak tegen hun eigen belangen ingaan. Een goedgeïnformeerd publiek is een gevaar voor de huidige oligopolie', aldus taalkundige en politiek activist Noam Chomsky in een mooi interview door Mirthe Berentsen dat in Vrij Nederland stond.

Mensen maken namelijk zelden keuzes op grond van weloverwogen denkprocessen. Beeld anp

Nu heeft het politiek activisme van Chomsky een geruststellende voorspelbaarheid, wat niet wegneemt dat hij ook interessante dingen te zeggen heeft.

Een ongeïnformeerd electoraat is een zegen voor politici, maar ik betwijfel of een geïnformeerd electoraat keuzes zal maken die Chomsky welgevallig zijn en die dus rationeel mogen heten, afgezien van de vraag hoe we het rationele scheiden van het irrationele. Mensen maken namelijk zelden keuzes op grond van weloverwogen denkprocessen. Onze keuzes komen veelal voort uit intuïtieve en primitieve impulsen.

Wie democratie accepteert, accepteert de almacht van het ongeïnformeerde electoraat. Reden genoeg om te beseffen dat democratie geen wondermiddel is.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden