NieuwsVerenigde Staten

Democraten VS onderzoeken ontslag toezichthouder die mogelijk machtsmisbruik Pompeo onderzocht

De Democraten onderzoeken het ontslag door president Donald Trump van de inspecteur-generaal van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Dat melden Amerikaanse media. Volgens de Democraten deed Steve Linick mogelijk onderzoek naar machtsmisbruik door buitenlandminister Mike Pompeo. 

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo.Beeld AFP

Trump liet vrijdag in een brief aan voorzitter van het Huis van Afgevaardigden Nancy Pelosi weten dat hij ‘geen vertrouwen meer had’ in Linick, zonder daar verder een reden voor te geven. Volgens de Democraten onderzocht Linick echter mogelijk machtsmisbruik door Trumps minister van Buitenlandse Zaken, Mike Pompeo. Linick is de derde inspecteur-generaal die het veld moet ruimen sinds april.

Machtsmisbruik

Steve Linick werd in 2013 door Trumps voorganger Barack Obama aangesteld om toezicht te houden op het ministerie van Buitenlandse Zaken en de begroting van 70 miljard dollar (63 miljard euro) van het departement. In zijn functie als ‘waakhond’ onderzocht Linick volgens de Democraten vermeend machtsmisbruik door Pompeo voor persoonlijke belangen.

Zo vliegt de minister vaak met het regeringsvliegtuig naar het buitenland, samen met zijn vrouw. Dat laatste levert hem kritiek op, want zij heeft geen enkele officiële rol. Volgens onbevestigde berichten zou Pompeo ook een politiek assistent klusjes hebben laten opknappen voor hem en zijn vrouw, zoals eten halen en de hond oppikken.

Een anonieme bron binnen het Witte Huis bevestigde zaterdag dat Pompeo om het ontslag van de inspecteur-generaal had gevraagd en dat Trump daarop was ingegaan.

Inspecteur-generaal Steve Linick tijdens een hoorzitting in Washington.Beeld AFP

Onderzoek

Twee prominente Democraten, afgevaardigde Eliot Engel en senator Bob Menendez, hebben nu een onderzoek ingesteld. Zij beschuldigen Trump van een ‘politiek gemotiveerd’ ontslag. Menendez, de voornaamste Democraat in de Commissie Buitenlandse Betrekkingen van de Senaat, noemde het ontslag ‘onacceptabel’.

Zaterdagavond legde Menendez in een interview met CNN uit waarom hij het onderzoek naar het ontslag van Linick heeft ingesteld. ‘De president wil geen onderzoek naar zijn regering, noch transparantie en probeert de aandacht af te leiden van zijn coronabeleid’, aldus de senator.

Menendez erkende dat een president het recht heeft om een inspecteur-generaal te ontslaan, maar wil juist daarom die functie versterken. ‘Als iemand zonder geldige reden ontslagen kan worden, dan doet dat afbreuk aan de controle op deze én toekomstige regeringen’, zo liet hij de nieuwszender weten.

Republikeinse kritiek

Ook uit Republikeinse hoek klinkt kritiek. Senator Mitt Romney noemt het ontslaan van meerdere inspecteurs-generaal ‘ongekend’. ‘Dit vreet aan de onafhankelijkheid die zij nodig hebben voor het bereiken van hun doel’, schrijft Romney op Twitter. ‘Het bedreigt een verantwoordelijke democratie en splijt de grondwettelijke machtsbalans’, vervolgt de senator uit Utah.

Steve Linick wordt opgevolgd door Stephen Akard, een voormalig assistent van vicepresident Mike Pence.

Minister Pompeo heeft nog niet gereageerd op de beschuldigingen. Diens woordvoerder was niet bereikbaar voor commentaar, aldus The New York Times.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden