Democraat Weiner geeft toe: ja, hij is de man in de onderbroek

NEW YORK - Internet is een wonder, maar het kan ook een allesverzwelgend monster zijn, weet nu ook de jonge Amerikaanse politicus Anthony Weiner. Hij vergat hoe meedogenloos het medium kan zijn voor hen die zich, verblind door ijdelheid of lust, te veel bloot geven. Binnen nog geen twee weken is het zover dat zijn carrière en huwelijk in staat van ontbinding verkeren.


Het begon met een foto die hij op vrijdag 27 mei stuurde naar een studente, die hem volgde op Twitter. Op de foto was het onderlijf te zien van een man in een grijze onderbroek. Een Twitter-gebruiker ziet de foto en alarmeert de conservatieve blogger Andrew Breitbart. Een rel is geboren.


Weiner ontkent dat hij de foto gestuurd heeft. Het is een grap, iemand moet hebben ingebroken op zijn Twitter- en Facebook-accounts. Met veel bluf en onnavolgbare redeneringen verdedigt hij zich. Is hij de man in de onderbroek, vraagt de pers. Wat volgt, is geen 'ja' en geen 'nee'. Ik kan niet met zekerheid zeggen dat ik dat niet ben, aldus Weiner.


Maandag komt de genadeklap voor de 46-jarige Democraat uit Brooklyn, New York, die al zes termijnen in het Huis van Afgevaardigden zit. Andrew Breitbart publiceert nieuwe foto's op zijn site, tergend langzaam, één voor één. Weiner is te zien in zijn blote bast. Het bovenlijf is mager maar gespierd, duidelijk het product van de sportschool. Je moet ervan houden, maar Weiner was er dol op, gezien de trots waarmee hij dit unique selling point etaleert.


Op een persconferentie gooit een huilende Weiner het er allemaal uit. 'De afgelopen paar jaar was ik betrokken bij verscheidene ongepaste gesprekken, via Twitter, Facebook, e-mail en soms ook via de telefoon, met vrouwen die ik online had ontmoet.' Het gaat om ten minste zes vrouwen.


Volgens hem heeft hij heeft ze niet persoonlijk ontmoet en heeft hij niets onwettigs gedaan. Hij treedt daarom niet af. Maar er is geen Democraat die hem te hulp schiet, zijn ambitie om burgemeester van New York te worden, kan hij vergeten. Zijn vrouw stond niet naast haar man op de persconferentie. Zij is een vertrouweling van Hillary Clinton.


Internet was voor hem een middel om te communiceren met potentiële kiezers. Het hielp hem bij zijn opkomst, maar heeft nu als in een Faustiaanse deal zijn val bewerkstelligd.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden