Delfzijl kiest voor Appel als burgemeester

Maritje Appel (PvdA), nu nog burgemeester van de Gelderse gemeente Bergh, is officieus de nieuwe burgemeester van Delfzijl. Zij kwam bij het referendum als winnares uit de bus....

De opkomst was 41 procent, waarmee de geldigheidsdrempel van 30 procent ruim is gehaald.

In totaal brachten 9119 inwoners van Delfzijl hun stem uit. Daarvan waren 5798 stemmen voor Appel en 3321 voor haar tegenstreefster Jon Hermans (VVD), burgemeester van het Zuid-Hollandse Ouderkerk. Tijdelijk burgemeester Henk van Hoof van Delfzijl, oud-staatssecretaris van Defensie, maakte gisteravond de uitslag op het gemeentehuis bekend.

Het referendum was 'ondanks alles' geldig, zei hij. Vorige week brak een ruzie uit tussen beide kandidaten, waarna betrokkenen vreesden dat de bevolking haar interesse in het referendum zou verliezen. Van Hoof en commissaris van de koningin Alders moesten een hele dag bemiddelen om te voorkomen dat Hermans uit de race zou stappen. Zij voelde zich aangetast in haar integriteit, nadat Appel haar had beschuldigd van het maken van afspraken zonder haar medeweten.

Beide vrouwen spraken nadien af geen energie meer in het conflict te steken. Niettemin lieten zij zich dinsdag apart interviewen door het Dagblad van het Noorden, in plaats van gezamenlijk zoals was afgesproken. 's Avonds ging een debat onder leiding van Alders wel door. Daar wilden de kandidaten niet ingaan op de aard van hun onenigheid.

Voor de 29 duizend inwoners van Delfzijl kwam de klap des te harder aan, omdat de stad al jaren wordt geplaagd door bestuurlijke affaires. Dit weerspiegelde zich in de peilingen die het Dagblad van het Noorden hield onder de inwoners van Delfzijl. Zei aanvankelijk 75 procent van de ondervraagden te gaan stemmen, woensdag bleek dat percentage te zijn gezakt naar 58 procent.

Appel noemt de uiteindelijke opkomst goed. 'Een pluim voor Delfzijl', zegt zij. 'Dit is de eerste gemeente die bij een referendum boven de 40 procent uitkomt.' Als eerste doel stelt zij zich het vertrouwen van de bevolking in het gemeentebestuur van Delfzijl te herstellen. Maar zij benadrukt dat het referendum raadplegend was. De gemeenteraad moet vanavond officieel nog beslissen. 'Alles is mogelijk in dit land.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden