Delftse oceaanopruimer: 'Meer plastic in Stille Oceaan dan gedacht'

Hij wist dat het veel moest zijn. Toch bleken er meer grote stukken plastic te drijven dan hij had gedacht. 'Tonnen, kratten, visnetten en andere spullen die met visserij te maken hebben', zegt Boyan Slat over de 'oogst' die een vlucht met een onderzoeksvliegtuig boven de Stille Oceaan heeft opgeleverd.

Boyan Slat. Beeld anp
Boyan Slat.Beeld anp

Om een betere indruk te krijgen van de hoeveelheid ronddrijvend afval heeft de jonge Hagenaar, die plannen heeft om het plastic in de oceanen op te ruimen, twee vluchten georganiseerd boven de zogeheten Great Pacific Garbage Patch. Dat is een cirkelvormige zeestroming tussen de Amerikaanse westkust en Hawaii waarin zich tonnen plastic hebben verzameld. Bij de eerste vlucht werd meer afval waargenomen dan Slat op grond van eerdere ramingen had verwacht.

'Tijdens de vlucht van een krappe 2,5 uur zagen de onderzoekers meer dan duizend stukken plastic van een halve meter of meer', laat Slat weten vanuit San Francisco. 'En dan zijn ze niet eens over het centrum van de patch gevlogen. Dat gebeurt later deze week. Daar verwachten we meer plastic aan te treffen dan tijdens de eerste vlucht.'

Met een Hercules-vrachtvliegtuig, uitgerust met sensoren, verzamelt een team van onderzoekers en technici zoveel mogelijk gegevens over de plasticvervuiling in de Stille Oceaan. Dat ter aanvulling van de informatie die vorig jaar is vergaard tijdens een expeditie met zeilschepen. Slat: 'Voor harde conclusies is het nu nog aan de vroege kant. Eerst moeten we alle data analyseren.'

Gisteren gaf Slat in San Francisco voor Amerikaanse media een toelichting op zijn schoonmaakplannen. Er was volgens hem ruime belangstelling voor zijn onderneming. 'Ik kom net uit de studio van Fox News.'

Krijgen we de oceanen ooit weer schoon?

Als de plasticsoep volgens het plan van Boyan Slat wordt opgevist, is dat mooi meegenomen, maar het is niet de oplossing, zeggen twee experts. (+)

Deze illustratie gemaakt door The Ocean Cleanup laat zien hoe een drijvende barrière een verzamelpunt van plastic afval in de oceaan kan worden. Beeld AP
Deze illustratie gemaakt door The Ocean Cleanup laat zien hoe een drijvende barrière een verzamelpunt van plastic afval in de oceaan kan worden.Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden