Del Potro leert een hard lesje

TENNIS..

amsterdam Het leven van een kampioen is benijdenswaardig, maar heeft schaduwkanten die pas na verloop van tijd duidelijk worden. Juan Martin Del Potro kan er sinds gisteren enigszins over meepraten.

De Argentijnse winnaar van de US Open maakte voor het eerst kennis met een hardvochtige sportwet: een kampioen wordt geacht steeds te blijven winnen, of op zijn minst mee te strijden om titels. Verliezen in de vierde ronde, zoals Del Potro deed tegen de Kroaat Marin Cilic, druist in tegen de verwachtingen.

Het is een onredelijke sportwet, zeker in tennis. Sinds de intrede van het proftennis (in 1968) heeft niet een speler op zijn eerste Grand Slamzege meteen een tweede laten volgen. Borg niet, McEnroe niet, Sampras niet. Zelfs recordhouder Federer was er niet toe in staat.

Björn Borg werd in het Grand Slamtoernooi dat volgde op zijn titel in de derde ronde uitgeschakeld, McEnroe ook, en Sampras in de tweede. Federer strandde na zijn eerste Wimbledontitel in de vierde ronde van de US Open, het toernooi dat hij daarna nog vijf keer zou winnen. Zo bezien is de nederlaag die Del Potro in de vierde ronde leed nog niet eens zo’n slecht resultaat.

Kennelijk roept een titel tegenkrachten op, zelfs bij de meest getalenteerde spelers. De Nederlandse succestrainer Sven Groeneveld legde vorig jaar uit dat er veel verandert in het leven van een tennisser, zodra hij kampioen wordt. De media- en sponsorverplichtingen nemen enorm toe, waardoor hij minder tijd heeft om te trainen.

Daarnaast is het moeilijker die oefentijd doelmatig te besteden, doordat de kampioen moe of afgeleid is. De nieuwe status kost energie. Alle aandacht moet worden verwerkt. Dat gebeurt ongewild soms tijdens die trainingen, aangezien het dan rustig is. Soms ontstaan er blessures doordat mentale overbelasting zich vertaalt in fysieke klachten.

De opmerkingen van Del Potro na zijn nederlaag in vijf sets waren geheel in lijn met de analyse van Groeneveld. De 21-jarige nummer vijf van de wereld klaagde over vermoeidheid en blessures, die niet alleen te maken hadden met de ruim 4,5 uur die hij met Cilic op de baan had doorgebracht.

Hij trekt zich terug in zijn geboorteland om zich te herstellen en in alle rust voor te bereiden op de rest van het jaar. ‘Mijn hele lichaam doet pijn’, zei hij. ‘Ik ga naar huis en zoek de artsen op. Ik moet herstellen voordat ik weer in vorm kan komen voor de volgende toernooien.’

Del Potro, die eerder al klaagde over een polsblessure, speelde wisselvallig tegen zijn Kroatische spiegelbeeld. Beide spelers zijn geboren in september 1988 en zijn 1.98 meter lang. Ze beschikken allebei over een machtige service en forehand, en een dubbelhandige backhand waarmee ze vernietigend langs de lijn kunnen uithalen.

Op de plaatsingslijst van de Australian Open stond Del Potro tien plaatsen hoger dan Cilic. Na 354 gespeelde punten kwam dat verschil anders tot uitdrukking: de Kroaat had er twaalf meer gemaakt en plaatste zich met 5-7, 6-4, 7-5, 5-7, 6-3 voor het eerst voor de kwartfinales in Melbourne. Daarin treft hij de Amerikaan Andy Roddick die in vijf sets afrekende met de Chileen Fernando Gonzalez (6-3, 3-6, 4-6, 7-5, 6-2).

In de gelijkopgaande wedstrijd hielden de leeftijdgenoten elkaar in evenwicht. Del Potro speelde zuiverder en minder riskant. Hij maakte minder fouten, maar scoorde ook minder vaak. Dat brak hem op tegen de onbevreesd spelende Cilic die twee eerdere ontmoetingen van de Argentijn had verloren.

Del Potro rekende vorig jaar in New York nog in de kwartfinale af met de slungelige jongeling die in eigen land wordt gezien als de opvolger van Wimbledonkampioen Goran Ivanisevic. ‘Ik denk dat hij ver kan komen’, zei Del Potro berustend. ‘Marin speelde geweldig tennis.’

Cilic incasseerde de complimenten van de kampioen zonder dat het indruk op hem leek te maken. Hij wordt getraind door Bob Brett, de voormalige coach van Ivanisevic en Boris Becker.

Marin Cilic twijfelt niet aan zijn talent. Hij weet dat hij weinig onderdoet voor Del Potro of iets oudere leeftijdsgenoten als Andy Murray of Novak Djokovic. In Chennai won hij eerder deze maand al een ATP-toernooi.

‘Ik heb een paar goede weken achter de rug. Ik heb sterke wedstrijden gespeeld en ik heb deze wedstrijd laten zien dat ik niet speelde om niet te verliezen, maar om de kwartfinales te bereiken.’

Cilic voegde eraan toe dat hij zich niet gemakkelijk gewonnen zal geven. Hij ruikt in Melbourne kansen. Voor hem lonkt het leven van een kampioen nog.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden