Del Potro huilde na tennisfinale, maar niet omdat Murray won

Het script van de film over tennisser Juan Martin Del Potro was bijna voltooid. Alleen een deel van de slotscène moest nog worden geschreven. Dan ging het niet om de tranen, die toch wel zouden vloeien. Het ging om de kleur van zijn medaille bij de Olympische Spelen in Rio de Janeiro.

Juan Martin Del Potro (L) feliciteert Andy Murray in Rio. Beeld afp

De boomlange 27-jarige Argentijn vatte de afgelopen zeven dagen op zijn Twitterpagina samen als de ongelooflijkste week uit zijn leven. Hij doelde niet op de veertig minuten die hij kort voor zijn eersterondepartij tegen Novak Djokovic vastzat in de lift. Of op zijn overwinning op de Servische nummer 1 van de wereld. Het ging hem ook niet om de halve finale in Rio, waarin hij Rafael Nadal versloeg. Of om het huilend weglopen bij een interview met de Argentijnse televisie.

Del Potro refereerde aan de lange weg die hij heeft moeten afleggen om weer op topniveau te komen. Nadat hij in 2009 als 20-jarige de US Open had gewonnen, kreeg hij met slepende klachten aan zijn linkerpols te maken. Tussen maart 2014 en juli 2015 werd hij drie keer geopereerd aan zijn pols.

Op Wimbledon dit jaar kwam hij voor het eerst sinds de Australian Open van 2014 weer in actie op een grandslamtoernooi. Hij strandde in de derde ronde. Een ronde eerder bewees de nummer 141 van de wereld met zijn overwinning op Stanislas Wawrinka, de nummer 4 van de mondiale ranglijst, dat de Del Potro van weleer nog altijd bestaat.

De olympische finale wordt in tegenstelling tot de andere olympische tenniswedstrijden beslist op basis van drie gewonnen sets. Geen voordeel voor Del Potro, die al veel lange partijen afwerkte in de brandende Braziliaanse zon.

Del Potro, de pols en de olympische finale

Ruim zes jaar kampte de Argentijn Juan Martín Del Potro met polsblessures, die de loop van zijn carrière sterk beïnvloeden. Op de Olympische Spelen in Rio de Janeiro doet hij voor het eerst in vier jaar weer mee voor de prijzen.

Terugvechten

Tegenstander Andy Murray maakte zondagavond een achterstand in de eerste set ongedaan en won met 7-5. In set twee trok Del Potro de stand gelijk. Hij probeerde door te drukken, maar Murray hervond zijn ritme en won de derde set. Ook in de vierde set was Del Potro niet opgewassen tegen het spel van de Britse titelverdediger (7-5), die Groot-Brittannië het vijfde goud op 'Sensational Sunday' bezorgt.

Murray sprak na afloop lovend over Del Potro. 'Het is knap hoe hij zich heeft teruggevochten. Het moet zo frustrerend zijn als een blessure telkens terugkeert. Hij mag trots zijn op zichzelf.' Bij Del Potro vloeiden tranen, maar niet om zijn nederlaag tegen Murray. Hij huilde in de wetenschap dat hij terug is als toptennisser.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.