Dekker herwint in Italië zijn oude kracht als tijdrijder

Zijn ontwikkeling tot een complete wielrenner, een van de besten ter wereld, maakte dat Erik Dekker de laatste paar jaar inleverde op zijn vroegere specialisatie, het rijden tegen de klok....

'Dit is absoluut geen garantie voor de eindzege, maar je kunt die laatste paar dagen maar beter met wat seconden voorsprong dan achterstand ingaan', keek Dekker alvast vooruit naar de drie nog resterende ritten van de 37ste Tirreno-Adriatico. Vooral dinsdag, op weg naar Montegranaro, wacht het peloton nog een lastige rit, maar sinds het weekeinde heeft Dekker een fraai uitzicht om na Joop Zoetemelk (1985) de tweede Nederlandse winnaar van deze hoog aangeschreven etappekoers te worden.

Dat het met de vorm wel goed zit, zo kort voor aanvang van een nieuwe wereldbekercyclus (zaterdag wacht Milaan-San Remo), had Dekker in zijn eerste maand van het nieuwe seizoen laten zien door al weer vier zeges op zijn erelijst te laten bijschrijven.

Zaterdag, in de finale van de derde etappe, kwam zijn goede vorm volop tot uiting toen Dekker verbazingwekkend makkelijk tot aanvallen overging in de slotklim naar ski-oord Rocca di Cambio.

In die etappe hield de Italiaan Di Luca woord door - als aangekondigd - aan de voet van de slotbeklimming van de concurrentie weg te rijden. De 26-jarige Di Luca, met Basso en Figueras Italië's hoop voor de toekomst, rijdt dit seizoen in dienst van Saeco, net als Giro-winnaar Simoni. Dure kracht Cipollini, de sprinter die jarenlang het gezicht was van Saeco, moest wijken en vond een andere werkgever.

Maar minstens zo indrukwekkend als de vlucht van latere etappewinnaar Di Luca was het optreden van Erik Dekker. Een groot klimmer is Nederlands sportman van het jaar 2001 niet, de wijze waarop hij uit de groep favorieten wegsprong om jacht te maken op Di Luca maakte indruk. Rabo-ploegleider De Rooy: 'Erik lijkt steeds maar beter te worden.'

Beter in klimmen, beter in sprinten, het koersinzicht groeit nog altijd, maar minder geworden in het rijden tegen de klok, zo analyseerde De Rooy zondag in Rieti zijn kopman. 'Dat het tijdrijden wat minder is geworden is logisch. Hij is lichter geworden, er zit minder massa achter het trapvermogen.' Niettemin was zondag in de straten van Rieti - het plein San Rufo pronkt met de aanduiding van het geografische hart van Italië - de 'oude' tijdrit-specialist Dekker weer zichtbaar.

Niet de Italiaan Salvoldelli of de Tsjech Hruska, vooraf door klassementsleider Di Luca het meest gevreesd, maar Dekker raffelde de 12,7 kilometer lange tijdrit het snelste af. Met een gemiddelde snelheid van tegen de vijftig kilometer per uur bleef de Nederlander de Moldaviër Rouslan Ivanov enkele tienden van een seconde voor. In het secondenspel dat bij deze ronde hoort heeft Dekker nu elf tellen voorsprong op Ivanov. Wereldkampioen Freire, de Spanjaard reed een verbazingwekkend goede tijdrit en geldt voor Milaan-San Remo als een van de topfavorieten, staat derde op 23 seconden. Michael Boogerd, 53ste in de tijdrit, zakte in het algemeen klassement van de tiende naar de achttiende plaats.

In het hart van Italië ging de justitie ondertussen vrolijk voort met het onderzoek naar de kern van de dopingperikelen in de wielersport. De woningen van de Italiaanse renners Davide Rebellin, Fabio Sacchi, Davide Casarotto, Stefano Casagranda, Endrio Leoni en Gorazd Stangelj werden doorzocht. De renners kregen in de vroege ochtend ook bezoek op hun hotelkamer. 'Bij de actie in de hotelkamers is niets gevonden, maar in de huizen wel', zei een politiewoordvoerder die verder geen details wilde geven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden