Déjà vu bij PvdA na Cohens gehakkel

Binnen de PvdA klinkt gemor: Job Cohen maakt in de campagne fouten die Wouter Bos ook maakte...

den haag Het was een flard in de pauze van het RTL4-debat. Tussen de reclame door ving de kijker een glimp op van hoe de lijsttrekkers zich vijf minuten ontspanden. PvdA-voorman Job Cohen stond tegenover Diederik Samsom, zijn trainer voor het debat. Driftig gebarend, met een vingertje in de lucht, leek Samsom de partijleider op te dragen op wie hij de aanval moest inzetten. Cohen zei niets, knikte louter.

Het zijn volgens Luuk Blom, scheidend Kamerlid voor de PvdA, díe verhoudingen die Cohen in het debat de das om doen. ‘Hij moet niet zo veel naar anderen luisteren’, vindt Blom. ‘Cohen moet zijn eigen plan trekken. Hij kent het klappen van de zweep. Het campagneteam mag van mij een leuke strandwandeling maken.’

De euforie van een maand geleden is verdwenen bij de PvdA. Er zijn grote fouten gemaakt met het verkiezingsprogramma, en Cohen lijkt het tempo van de andere lijsttrekkers in het debat niet te kunnen bijbenen. Het gaat wat beter, zeker. Vooral bij het verkiezingsdebat in Groningen gisteren – ontspannener getoonzet – gedijde Cohen goed. Maar de gedroomde premier waar links Nederland massaal voor op de banken klimt, is Cohen al lang niet meer.

‘Iedereen bij ons had geaccepteerd dat Job nooit een groot debater zou worden’, zegt een ander fractielid. ‘Maar dat hij zou staan te stamelen, had niemand verwacht. Hij is soms zelfs te zenuwachtig om zichzelf te zijn.’ Het helpt dan niet dat ‘de grote monden van de fractie’ (hij bedoelt Martijn van Dam en Samsom, de debattrainers) Cohen terechtwijzen. ‘Het is te kortademig. We moeten verder dan twee dagen vooruitkijken.’

Sommige PvdA’ers houden de stemming hoog door erop te wijzen dat veel kiezers helemaal nooit naar verkiezingsdebatten kijken. ‘Die zien Job Cohen en denken gewoon: geschikte kerel.’ Twee weken tot de verkiezingen is vanuit campagneoogpunt bovendien nog een hele tijd. ‘Veel kiezers bepalen hun stem pas in de laatste twee dagen. En Cohen laat een stijgende lijn zien.’

Opvallend is dat grote campagnestrategen, zoals voorheen Dig Istha, Hans Anker of Jacques Monash, net als vier jaar geleden bij de PvdA ontbreken. Cohen doet het met zittende Kamerleden, en een promotieteam van twintigers en dertigers zonder veel ervaring.

‘We leren zo weinig van oude campagnes’, sombert Blom. De partij evalueert elke keer braaf, maar maakt telkens dezelfde fouten. Bloms tip: ‘Wissel de amateurs eens in voor professionals. Ze lijken hier te denken: de beste strategie is geen strategie. Maar wat er fout gaat, doen we allemaal zelf.’

Oud-partijvoorzitter Ruud Koole vreest volgens de Belgische krant De Standaard dat Cohen geen geschikt team heeft. ‘Het is, op één persoon na, hetzelfde team dat Wouter Bos heeft bijgestaan en ze maken dezelfde fouten.’ Koole distantieert zich van de citaten, maar de geluiden klinken breder in de partij. Een Kamerlid: ‘Niemand heeft het overzicht. Soms zijn er 15 mensen met een reactie bezig.’

De huidige partijvoorzitter en campagneleider Lilianne Ploumen is het daar volstrekt mee oneens. ‘De besluiten vallen in de campagneleiding. Ze mopperen hier eerder dat ik er te dicht op zit, dan dat ik me er te weinig mee bemoei.’ Van de teruglopende peilingen wordt ze vooralsnog niet warm of koud. ‘Cohen heeft een plan voor het land. Politiek is geen debatclub. Dat kwekken en elkaar vliegen afvangen, dat is juist waar de burger zo’n hekel aan heeft.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden