'Dehaene zal hard worden gemist in Europa'

Voormalig premier van België Jean-Luc Dehaene overleed vandaag op 73-jarige leeftijd. Nederlandse en Belgische politici benadrukken in hun reacties op het overlijden vooral de belangrijke rol die Dehaene in Europa heeft gespeeld. 'Het was een geweldig type die in Europa hard gemist gaat worden. Dit is een trieste dag voor België en Europa', zegt de Belgische liberale oud-premier Guy Verhofstadt over zijn voorganger.

De oud-premier van België overleed vandaag op 73-jarige leeftijd. Beeld EPA

Volgens Verhofstadt heeft Dehaene uiteindelijk ook als Europarlementariër 'altijd mee aan de pro-Europese kar getrokken.' Een akkoord met hem was een akkoord, aldus Verhofstadt.

CDA-fractievoorzitter Sybrand Buma reageert: 'Jean-Luc Dehaene was een politicus die de vaak onoverbrugbare tegenstellingen in de Belgische politiek wist te overbruggen. Hij heeft een bepalende rol gespeeld in de totstandkoming van het federale België dat wij vandaag kennen. Tot zijn dood was hij een gerespecteerd lid van de christendemocratische familie in het Europees Parlement waar ook het CDA deel van uitmaakt. Mijn medeleven gaat uit naar zijn vrouw en kinderen.'

CDA-Europarlementariër Esther de Lange over haar fractiegenoot: 'We kennen Dehaene als een hardwerkende en scherpzinnige christendemocraat, met het hart op de juiste plaats. Dehaene was een man die de taal van het volk sprak, als oud-vakbondsman kende hij de zorgen van de mensen. Als politicus heeft hij zich ongelooflijk ingezet voor hen. Hij heeft niet alleen België, maar heel Europa vooruitgeholpen.'

'Bevlogen pragmaticus'
Oud-premier Wim Kok: 'Met het overlijden van Jean-Luc Dehaene verliest België een markant politicus die grote bijdragen heeft geleverd aan de Europese integratie en ook aan de nauwe samenwerking in Benelux-verband.'

'Dehaene was een bevlogen pragmaticus, een premier die in staat bleek met creativiteit en doorzettingsvermogen complexe vraagstukken tot een oplossing te kunnen brengen en tezelfdertijd blijk gaf van de diepe overtuiging dat de burgers van Europa gebaat zijn bij intensieve onderlinge samenwerking. Alleen door krachten te bundelen zouden de landen van Europa voldoende in staat zijn de uitdagingen van vandaag en morgen het hoofd te bieden. Zijn bindende kwaliteiten en zijn onvermoeide inzet hebben veel goeds tot stand gebracht, waarvoor wij Jean-Luc Dehaene intens dankbaar mogen zijn.'

'Joviale man'
Voorzitter Bart De Wever van de grootste Belgische partij, de Vlaams-nationalistische N-VA, noemt Dehaene 'een joviale en sociaal bewogen man, met een groot hart en een onvoorstelbaar politiek inzicht.' De Wever wijst erop dat Dehaene een cruciale rol speelde bij de hervorming van België in een federatie. Ook nam hij 'in crisistijden een aantal zeer moedige en gedurfde beslissingen. Zijn beleid was doorslaggevend om ons land in de jaren negentig economisch terug op orde te brengen en ons in de euro te loodsen.'

De Vlaamse minister-president Kris Peeters, een partijgenoot van Dehaene, spreekt over 'een groot christendemocraat en een staatsman die een sleutelrol speelde in het Belgisch politiek bestel van de afgelopen decennia en in het verenigde Europa waarin we vandaag leven'. Hij noemt Dehaene de 'vader van het federale België'. Daarnaast voerde zijn regering een strikt begrotingsbeleid dat ervoor zorgde dat België de aansluiting met de eurozone niet misliep, aldus Peeters.

De voorzitter van het Europees Parlement, de Duitser Martin Schulz, wijst op de rol van Dehaene als toegewijd Europeaan bij het tot stand komen van het concept voor de Europese Grondwet. Dat ontwerp werd weliswaar in onder meer Nederland afgewezen, maar leidde uiteindelijk tot een nieuw Europees verdrag.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden