Degradatiekandidaat plengt vreugdetranen

De spelers van Willem II lieten zich zaterdag in Tilburg na hun derde zege dit seizoen uitbundig bejubelen. Het was volgens aanvoerder Levtsjenko de avond van de wraak. 'We zijn veel beter dan menigeen denkt.'

TILBURG - De tranen van de teloorgang verdampten bij Willem II in de golf van hartstocht die het strijdbare elftal zaterdag door zijn eigen stadion joeg. Het stadiongeroffel van de King Side hield tot laat in de avond aan na de herrijzenis van de gedoodverfde degradatiekandidaat, die met zijn 2-1 zege op het tegenvallende AZ zijn verblijf tussen hoop en vrees met in elk geval één week verlengde.


Als kampioenen lieten de spelers van Willem II zich bejubelen bij pas hun derde seizoenzege. In de vluchtroute om aan het stapje-terug naar de eerste divisie te ontkomen, werd in alle opwinding zelfs bedacht dat het bezoek aan landskampioen FC Twente, komende zondag, nog wel eens een punt zou kunnen opleveren. Met een driepunter op de slotdag tegen NAC moest het dan misschien toch mogelijk zijn boven de laatste serieuze concurrent, VVV-Venlo, te eindigen.


Maar twee uur na al die optimistische kansberekeningen kreeg de vaste aanhang van de Tilburgers rondom café D'n Beitel al zijn eerste tegenslag te verwerken toen vanuit Venlo het bericht kwam dat ook VVV puntenwinst (2-2 tegen Heerenveen) had geboekt. Het verschil tussen de nummer laatst (Willem II) en voorlaatst (VVV) bedraagt daardoor, twee wedstrijden voor het einde, drie punten in Limburgs voordeel, daarbij heeft VVV ook nog een veel beter doelsaldo.


De vrees won het daarom rond het Koning Willem II-stadion weer snel van de hoop, die zaterdag al na 5 minuten gestalte kreeg door de trefzekere Lasnik, die AZ-doelman Romero uit een vrije trap verraste. Na de verpletterende nederlagen tegen Heracles (6-2) en Feyenoord (6-1) verschafte Willem II zich nieuw houvast, hoewel die ook betrekkelijk was omdat de Tilburgers elf keer eerder dit seizoen een 1-0 voorsprong namen en vanuit die positie slechts één keer winnend de finish bereikten.


En ook nu kwam AZ - via Sighthorsson - op 1-1, maar uiteindelijk bepaalde Levtsjenko met zijn treffer het ritme van het dansende, juichende publiek. Het was volgens de aanvoerder de avond van de wraak: op AZ-trainer Verbeek, die de tegenstander vooraf 'een zwak elftal' had genoemd ('zijn uitspraken waren opgehangen in de kleedkamer en werkten als doping') en op iedereen die de mentaliteit van de ploeg ter discussie had gesteld. 'Als we het vertrouwen krijgen en met een vast concept kunnen spelen, zijn we veel beter dan menigeen denkt', aldus Levtsjenko.


Tot zover de hoop, maar dan de vrees. 'De vrees voor weer een tragedie', zegt Peter Année (78). Op de vlucht voor het oorlogsgeweld in zijn geboortestad Rotterdam streek hij neer in Tilburg, waar hij op zijn 9de lid werd van de club, die hij in zijn hart sloot en die hij 35 jaar als stadionspeaker diende. 'Als we degraderen is dit de vijfde degradatie die ik meemaak bij Willem II. Het doet elke keer weer zeer, maar als je ouder wordt dan ga je de geschiedenis vervalsen en lukt het gelukkig ook beter te relativeren.'


Echte pijn voelt Année vooral nog bij de degradatie in 1967, die Willem II voor twaalf jaar in de eerste divisie hield. 'Met alle respect, maar dat is niet de afdeling waar deze club thuishoort. Willem II heeft het imago van een nette club en dat is het ook, geen schandalen, geen toestanden en goed voetbal van een elftal van stoere kerels. We dragen met trots de driekleur. In de oorlog was Willem II de enige club die het rood-wit-blauw mocht blijven dragen. Waarom? We houden het op een slordigheidje van de bezetter.'


Bij de glans van de driekleur is Willem II ook de club die financieel barre tijden heeft doorgemaakt en daarvoor nu de prijs betaalt. 'We zijn dit seizoen gered door de verkoop van Frank Demouge aan FC Utrecht, anders waren we nu al failliet geweest', zegt Année.


'Zo is het', zegt Henk van Meel, bestuurslid van de supportersclub. 'Nadat Willem II zich eind vorig seizoen via een extra tweekamp met Go Ahead Eagles had gered, maakte crisismanager Paul Bottelier de dag erop bekend dat de club zo goed als failliet was. Uiteindelijk is de club door externe financiers gered.'


'Ons kindje ligt op het droge, maar het zal de komende jaren moeten groeien om te komen waar het thuishoort', aldus Bottelier toen.


'Dat ook heeft ertoe geleid dat de supporters zich niet van de club hebben afgekeerd toen het zo slecht ging', zegt Van Meel. 'Er was berusting in de positie die we dit seizoen hebben bekleed.'


Wethouder van sport in Tilburg Jan Hamming (PvdA) zit niet tussen de notabelen in de ereloge 'maar achter de grote trom op de King Side'. 'Een sportief drama', noemt hij de mogelijke degradatie van zijn club. 'Tilburg is de zesde stad van Nederland en bij die status hoort een eredivisieclub', zegt hij. 'Dat hoor ik de voorzitters van Willem II ook steeds zeggen', zegt Peter Année 'en toch is het anders. Belangrijker dan de zesde stad van Nederland is in het betaald voetbal de zesde begroting van de eredivisie.'


Dat haalt Willem II op geen stukken na. Hamming: 'De gemeente is Willem II tegemoet gekomen met een marktconforme huurprijs. Daardoor is er geld teruggevloeid in de clubkas, maar verder kan ook de gemeente niet gaan.'


Maar Willem II heeft de afgelopen jaren geleden onder financiële miscalculaties. Er is flink verdiend aan mooie transfers, maar het geld ging op aan een te dure financiële huishouding in de hoop dat de club net als in 1999 nog eens weer mocht ruiken aan het bedwelmende genot van de Champions League.


De nieuw aangestelde technisch-directeur Marc van Hintum liet donderdag bij de aanstelling van Jurgen Streppel als trainer al weten dat Willem II bij zowel handhaving als degradatie opnieuw moet beginnen. 'We staan weer op nul, maar ik ben heel positief over de mogelijkheden van deze club.' Zaterdagavond, in de aanvankelijke euforie na de zege op AZ: 'We hebben de steun van ons publiek, maar ook van de sponsors en een sluitende begroting voor het nieuwe jaar. Dat betekent dat we aan een nieuw elftal en een nieuwe toekomst voor deze mooie club kunnen bouwen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden