Interview Ko Colijn

Defensiespecialist Ko Colijn over het conflict tussen Oekraïne en Rusland: ‘Dit incident hing in de lucht’

De Zee van Azov is de facto een Russische binnenzee, zegt Ko Colijn. ‘Het is heel naar, maar de Oekraïners zullen zich daarbij neer moeten leggen.’ 

Ko Colijn. Beeld Peter Hilz

Hoe dreigend is de situatie ­tussen Rusland en Oekraïne?

‘Ik denk dat het uiteindelijk wel meevalt, maar wij kunnen het niet beïnvloeden. Hoe dan ook zit Rusland fout maar het is ook een ­situatie die de Oekraiense president Poro­sjenko kan gebruiken op het moment dat hij het nodig heeft.

‘Dit incident hing wel in de lucht. Rusland testte Oekraïne al langer door bijvoorbeeld vissersboten vanuit (en naar) de Krim te laten varen in ‘vrij’ viswater in de Zee van Azov. Oekraïne heeft begin dit jaar een vissersboot aangehouden en houdt Russische schendingen in de gaten. Die incidenten, niet zo uit de hand gelopen als deze, zijn de voorbode geweest van deze confrontatie.

‘Alles staat of valt met de illegale annexatie door de Russen van de Krim, dat is duidelijk, maar afgezien daarvan is de Zee van Azov net groot genoeg om er toch geen ‘bijmeertje’ van wie dan ook in te zien, maar een internationaal stuk water.’

Waarom zou Porosjenko een conflict willen uitlokken?

‘Ik wil dat niet overdrijven maar hij staat op achterstand bij de komende verkiezingen. Hij ligt ver achter op Joelia Timosjenko, de dame met de vlecht. Porosjenko heeft belang bij een externe dreiging. Hij verliest het altijd, want de Russen zijn daar heer en meester. Laat me duidelijk zijn: de Russen hebben absoluut niet het recht om die Zee van Azov te claimen, maar gegeven de machtsverhoudingen daar kan ­Oekraïne er niets tegen doen behalve een conflict creëren. En zo het ­Westen te dwingen hun kant te kiezen.’

Kan het Westen iets doen?

‘Nee, ik denk dat de Zee van Azov de facto een Russische binnenzee is. Het is heel naar, maar de ­Oekraïners zullen zich daarbij neer moeten leggen. Overigens moet er in januari in de VN-Veiligheidsraad over nieuwe sancties worden beslist. Je ziet vaker dat aan de vooravond van zo’n vergadering over sancties dit soort incidenten een rol speelt om iedereen in het gareel te ­houden.’

Ko Colijn, oud-directeur van, en nog steeds betrokken bij, Instituut Clingendael

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.