Defensie test gifgas voor ‘defensieve doeleinden’

Opmerkelijk nieuws vrijdag in de gratis krant Metro: het ministerie van Defensie doet dierproeven met zenuwgas en mosterdgas. Het artikel gaat vooral over de gevolgen voor de 173 cavia’s, ratten, muizen en apen die daar in 2006 voor werden gebruikt....

Kamerlid Esther Ouwehand van de Partij voor de Dieren wil dat Defensie zo snel mogelijk opening van zaken geeft, ‘zodat er in de samenleving een eerlijke discussie kan plaatsvinden’. Alleen maar registreren welke dieren bij welke proeven worden gebruikt, vindt ze niet genoeg. ‘Hierop moet de Wet Openbaarheid Bestuur van toepassing zijn’, stelt Ouwehand. ‘Ik wil bij elke proef weten wat de ethische afwegingen zijn, wat het maatschappelijk belang is, een eerlijke rapportage over wat er met de beestjes gebeurt.’

Maar waarom doet het ministerie van Defensie eigenlijk proeven met zenuwgas en mosterdgas – de gifgassen waarmee Saddam Hoessein eind jaren tachtig duizenden Koerden om het leven bracht? En kan het ministerie daar dan zomaar vrijelijk over beschikken?

Navraag leert dat onderzoeksbureau TNO in opdracht van het ministerie met ‘heel kleine hoeveelheden’ proeven doet voor defensieve doeleinden. ‘We moeten weten wat we moeten doen bij een aanslag met dergelijke gassen in Nederland’, verklaart een woordvoerder van het ministerie. ‘Of wat er moet gebeuren als militairen in den vreemde ermee in aanraking komen.’ Nogmaals, met nadruk: ‘We doen deze experimenten niet om zelf gifgassen te ontwikkelen.’

De woordvoerder geeft nog mee dat mosterdgas ‘heel makkelijk zelf te maken is’, en dat TNO dat doet onder strikt toezicht van de VN-Organisatie voor het Verbod op Chemische Wapens (OPCW). ‘Het is geen groot geheim. Onze jongens zitten in Uruzgan en die willen we zo goed mogelijk beschermen.’

Overigens is het aantal dierproeven bij TNO de afgelopen twintig jaar met tweederde gedaald. ‘We doen het nu vaker met cellen en weefsels dan met het hele dier’, aldus een zegsman. Varkensoren of ander slachtafval voldoen soms net zo goed. Ook plastic buizen doen steeds vaker dienst als ‘maag-darmstelsel’.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.