Nieuws

Deense vakvereniging raadt journalisten af naar Qatar te gaan

De Deense vereniging voor journalisten raadt verslaggevers af naar Qatar te gaan om de aanloop naar het WK voetbal daar te verslaan. Volgens de vereniging is het risico te groot dat kritische bronnen worden opgepakt.

Directeur Egil Sundvor van de Noorse zender NRK begroet op de luchthaven van Oslo de journalisten Halvor Ekeland (rechts) en Lokman Ghorbani na hun terugkeer uit Qatar. Beeld Reuters
Directeur Egil Sundvor van de Noorse zender NRK begroet op de luchthaven van Oslo de journalisten Halvor Ekeland (rechts) en Lokman Ghorbani na hun terugkeer uit Qatar.Beeld Reuters

Het advies volgt op de arrestatie van twee Noorse journalisten eerder deze week. Sportjournalist Halvor Ekeland en cameraman Lokman Ghorbani van de Noorse zender NRK werden 32 uur vastgehouden, nadat ze een kamp met gastarbeiders hadden bezocht. Hun opnamen werden verwijderd en de camera’s in beslag genomen.

Volgens Allan Boye Thulstrup van de Dansk Journalistforbund, die 18 duizend leden heeft, bewijst de arrestatie dat het Qatarese regime niet te vertrouwen is. ‘Het geeft geen pas dat Qatar eerst belooft dat de pers ongehinderd kan werken en dan ineens journalisten arresteert.’

Thulstrup vreest dat critici van de regering het gevaar lopen te verdwijnen of voor lange tijd in de gevangenis te belanden. De twee Noorse journalisten hadden tijdens hun bezoek een afspraak met Abdullah Ibhais, een ex-medewerker die kritiek uit op de WK-organisatie. Een paar uur voordat Ekeland en Ghorbani hem zouden spreken, werd hij gearresteerd.

Bewustzijn

In een verklaring over de arrestatie van de Noren zei de Qatarese regering dat de journalisten werden gearresteerd, omdat ze zich zonder toestemming op privéterrein hadden begeven. Het wissen van de opnamen en de inbeslagname van de apparatuur zou in lijn zijn met de Qatarese wet.

‘Nu weten de autoriteiten in Qatar precies wat de journalisten hebben gedaan’, aldus Thulstrup. ‘Daarmee is de bescherming van bronnen mogelijk tenietgedaan.’

De journalistenvakbond NVJ raadt het werken in Qatar niet af, maar waarschuwt journalisten wel over de gebrekkige persvrijheid. ‘Verslaggevers moeten zich realiseren hoe het land om kan gaan met media en al het nodige doen om hun bronnen te beschermen', aldus algemeen secretaris Thomas Bruning. Zo zouden journalisten bijvoorbeeld gegevens over bronnen voor vertrek naar het vliegveld kunnen wissen of ze gecodeerd opslaan. Volgens Bruning is het belangrijk dat journalisten Qatar wel blijven bezoeken. ‘Het is goed om te berichten over de misstanden in Qatar. Daarmee kunnen we weer druk uitoefenen om de situatie te verbeteren.’

Het optreden van de Qatarese politie laat zien hoe ver de oliestaat gaat wat betreft het indammen van de negatieve publiciteit over de erbarmelijke arbeidsomstandigheden bij de bouw van de WK-stadions. Uit onderzoek van de International Labour Organisation (ILO) bleek dat alleen al in 2020 vijftig bouwvakkers tijdens hun werk om het leven zijn gekomen.

Denemarken heeft zich gekwalificeerd voor het WK, dat op 21 november 2022 begint. De Deense voetbalbond heeft aangekondigd zijn stem te laten horen over misstanden in Qatar. Zo zal op de trainingstenues van de Deense internationals een boodschap over mensenrechten staan.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden