Deense cartoonist Westergaard: moslims moeten massaal de straat op

'Moslims in het westen moeten massaal de straat op om te demonstreren voor de vrijheid van meningsuiting. Ze moeten laten zien dat ze zich achter ons en deze belangrijke westerse waarden scharen. Ze moeten laten zien dat ze niet bang zijn voor terreurdaden.' Dat zegt Kurt Westergaard (79), de cartoonist die Denemarken in 2005 op de kaart zette met een tekening van Mohammed met een bom in zijn tulband.

De omstreden Deense cartoonist Kurt Westergaard met zijn gewraakte cartoon voor zich. Beeld afp
De omstreden Deense cartoonist Kurt Westergaard met zijn gewraakte cartoon voor zich.Beeld afp

Westergaard is geschokt door de aanslag op zijn collega's van Charlie Hebdo. 'Een vreselijke tragedie. Dit heeft een grote impact op de vrijheid van meningsuiting. Journalisten, politiek tekenaars, hoofdredacteuren... iedereen is nu bang. Dat is begrijpelijk, maar we moeten niet toegeven aan zelfcensuur. Juist nu is het van groot belang om dapper te zijn en niet te buigen voor fanatici.'

Westergaard was een van de twaalf cartoonisten die Mohammed hadden getekend voor het dagblad Jyllands Posten. De krant had om cartoons van de profeet gevraagd nadat de auteur van een kinderboek over Mohammed er niet in was geslaagd een illustrator te vinden. De tekeningen leidden tot rellen in de Arabische wereld. Sindsdien zijn aanslagen verijdeld op Westergaard en diverse Deense kranten. In 2010 ontsnapte Westergaard aan een aanslag in zijn eigen huis. Sindsdien wordt de Deen rond de klok bewaakt.

De bijna 80-jarige tekenaar maakt geen cartoons meer. In 2010 ging hij met pensioen en vertrok in een laatste tekening als Don Quichote uit Jyllands Posten. 'Ik werk nu in de stijl van Hans Christian Andersen. Op een dag als vandaag zou ik graag weer een politieke tekening maken. Maar die wordt niet meer geplaatst. Jyllands Posten, het krantengebouw is al jaren een fort, durft dat niet meer aan. Dat is jammer. Daarmee wijken we voor geweld.'

Westergaard vindt dat het westen sinds 2005 vrijheid heeft ingeleverd. 'Juist daarom zou ik graag duizenden moslims de straat op zien gaan. Natuurlijk, zij zijn de radicalen niet. Maar ik mis een gevoel van dankbaarheid. Dankbaarheid voor de landen die ze zoveel mogelijkheden en kansen geven.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden