Debuut Verkaik op Broadway

Vandaag wordt musicalster Willemijn Verkaik (37) de derde Nederlander in de geschiedenis met een grote rol op Broadway.

Al meer dan vijf jaar speelt Willemijn Verkaik (37) de heks Elphaba in Europese versies van de musical Wicked. Groen geschminkt stal ze in Duitsland en Nederland de show - om via de sociale media wereldwijd een fenomeen te worden onder fans van de hitmusical.


Vandaag maakt Verkaik haar debuut op Broadway in New York. De Brabantse is pas de derde Nederlander die het zo ver schopt. In de geboorteplaats van de musical zal zij vijf weken lang Elphaba spelen in Wicked, in het Engels - dat bij haar vrijwel accentloos is.


Het is een hoofdrol in van de best lopende musicals die New York ooit heeft gekend. Sinds 2003 is Wicked, over twee heksen in het Land van Oz, acht maal per week uitverkocht in het grote, legendarische Gershwin Theather. Net als alle acteurs speelt Verkaik haar rol ook echt elke dag, behalve maandag.


Is Broadway uw doorbraak?

'Ook mijn kansen in Duitsland en Nederland waren belangrijk. Maar Broadway is toch iets anders. Wicked is hier begonnen, hier gecreëerd. En Broadway heeft zo'n geschiedenis. De namen die hier hebben gestaan! Al Pacino speelt hier, en Tom Hanks. Bizar dat je daar tussen mag staan.


'Ik ben een nuchter mens. Ik doe gewoon mijn werk. Maar deze plaats heeft iets magisch. Dat ik dit mag doen is een kroon op mijn werk.'


Hoe is het zo gekomen? Heeft u moeten lobbyen?

'Vanaf het begin van mijn Duitse Wicked-carriére zijn de Amerikaanse producers betrokken geweest. We hebben wel eens over Broadway gepraat. Ik had zoiets van; leuk, dat zeggen ze als compliment. Gaat niet gebeuren. In Amerika zijn zoveel mensen die dit kunnen! Maar toen duidelijk was dat we begin dit jaar gingen stoppen in Nederland, zeiden ze: jouw tijd is gekomen. Ik zei: 'Da's goed, doen we.'


Verkaik lacht erbij, maar zo ging het echt, zegt producent David Stone. 'Wicked is een mondiaal fenomeen geworden en niemand belichaamt de internationale aantrekkingskracht van de show beter dan Willemijn.'


Zo treedt Verkaik in de voetsporen van die andere Nederlandse musicalsterren: Bill van Dijk (in Cyrano) en Pia Douwes (Chicago).


Musicals zijn big business in de VS, meer dan in Europa.


'Het heeft hier aanzien. Als je vertelt dat je Elphaba in Wicked speelt is het van: Wow! In Europa moet je nog wel eens uitleggen wat het is.'


Wordt u ooit gek van dezelfde rol, elke avond weer?

'Nee. De rol is wel veeleisend. Je moet echt fit zijn, het is topsport. Maar ik krijg zo veel terug. De hele wereld kent die groene heks. Dat maakt 't elke avond weer de moeite waard.'


Waarom spreekt die heks zoveel mensen aan?

'Ze herkennen zich. Elphaba's boodschap is: het maakt niet uit hoe je eruit ziet, waar je vandaan komt, wat je meemaakt, je bent wie je bent, geloof in jezelf. Er zijn veel mensen die die boodschap nodig hebben. Ik krijg brieven vol mooie of juist verdrietige verhalen, van mensen die vertellen dat ze er iets aan hebben.'


Het aantal brieven zal alleen maar toenemen, via Broadway.

'Ik kan niet altijd reageren, maar ik lees alles en vind het supermooi dat het zoveel met kijkers doet. Dat is waar je het vak voor uitoefent: mensen een fijn gevoel geven.'


'Het is hier van: Wow!'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden