Debat over zelfmoord in India laait op

Honderden mensen hebben de crematie gevierd van een 61-jarige vrouw in de west-Indiase staat Rajastan. Bij wijze van spirituele rite heeft ze gevast tot de dood erop volgde....

Vimla Devi Bansali was een aanhanger van het Jaïnisme, een minderheidsreligie in India. Bansali had kanker en weigerde voedsel en water sinds 14 september. Ze overleed afgelopen donderdag in Jaipur. Het hooggerechtshof had nog een petitie van een mensenrechtenactivist in behandeling die probeerde om haar te laten stoppen met het vasten.

Volgens de activist, Nikhil Soni, was dit een duidelijk geval van zelfmoord, en dat is verboden onder de Indiase wet. De advocaat van de activist zei: ‘Mijn cliënt heeft gezegd dat dit fundamenteel fout is. (De zaak, red.) was in behandeling toen Vimla Devi Bansali doodging.’

De petitie zou op 5 oktober in de rechtszaal aan de orde komen. Het hof wilde eerst nog de standpunten van de centrale overheid en de Jaïnistische organisaties horen voordat het zich zou uitspreken.

De Jaïnistische gemeenschap zei donderdag dat Bansali simpelweg een santhara had gevolgd, ofwel een religieuze eed om te vasten tot de dood erop volgt. Het is een rite die hoog wordt aangeslagen in het Jaïnisme, aldus de verklaring.

‘Santhara is geen dood of zelfmoord, het is een bevrijding’, aldus Alok Hirawath, een leider van de Jaïnisten in Jaipur. ‘Wij geloven dat het onderdeel uitmaakt van een continu proces van leven. Het kan niet illegaal zijn voor (Jaïnisten).’

Bansali’s familieleden zeiden dat ze de beslissing niet hadden afgekeurd. De rite had de zegen gekregen van een Jaïnistische priester.

Ofschoon er wereldwijd maar 15 miljoen Jaïnisten zijn, heeft de religie grote invloed gehad op het denken in zuidelijk Azië. Aan de basis stond de monnik-prins Rishabha, die drieduizend jaar geleden verlichting zou hebben gevonden.

De Jaïnisten onderscheiden zich met hun tradities sterk van de hindoes en de boeddhisten. Ze behoren bij de meest geleerde en welvarende gemeenschappen in India.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden