De Zwarte Kat is gewoon een ouwe zuipkroeg, ónze plek

Stamgasten

De vaste gasten van café De Zwarte Kat, vlakbij Ouderkerk aan de Amstel, weten wat andere mensen missen. Hoe erg is het dat hun dierbare, eigenzinnige kroeg van de hand wordt gedaan? Frank (57): 'Heel erg.'

Frank 'Daar moet je niet heengaan, zeiden de mensen vroeger. Bij De Zwarte Kat, ging het verhaal, gebeuren rare dingen op zolder, daar gaan mannen met vrouwen naar boven. Op onze opgevoerde Yamaha's scheurden mijn vrienden en ik door de polder. Elk weekend naar een ander kroegje, op zoek naar de mooiste meisjes. Die vonden we hier niet. Er hingen vooral oudere vrouwen aan de bar, boeren, schilders, zelfstandigen van alle niveaus. Iedereen was aardig. Soms zaten we met zijn vijf-tienen te bamzaaien. In de meeste kroegen wordt dat spel gespeeld met drie muntjes. Wij bammen met één muntje. De Zwarte Kat, zeiden mensen, daar gaat het met de rondjes veel te snel. 'Veertig voor het eten, dan gaan we naar huis', zeiden wij weleens.

'Binnenkort is het afgelopen. Jack, de grote baas, wil van het café af. Zijn broer is gestorven, zijn zus wil er niet in, zijn zoon heeft er geen zin in. Niemand van ons heeft geprobeerd Jack om te praten. Ik begrijp dat hij het wil verkopen. De grond is veel geld waard, het café heeft geen toekomst. De boel gaat plat, denk ik.

'Zit je als buitenstaander op het terras, dan leer je Jack niet kennen. Ik heb meegemaakt dat op een drukke dag iedereen liep te zeiken om tosti's. 'Geen tosti's meer', riep Jack vanuit de keuken. 'Ham is op.' Uit zijn mond hing een brok ham. Iemand die Jack niet kent, gaat op zo'n moment naar huis. Wat is dit voor een gestoorde tent, denkt diegene. Wij lachen erom. Het is gewoon een ouwe zuipkroeg, een oud zooitje, ónze ouwe plek.

'Zondagavond, als Ajax heeft gespeeld, mogen we plaatjes draaien achter de bar. Ik draai Midnight Train to Georgia. Dan zetten we een stuk of tien krukken op een rij, maar net hoeveel volk er binnen is, en gaan we met z'n allen in de tjoektjoekhouding.

'In september geeft de zus van Jack een feest. Misschien wordt het een soort afscheid. Ze denken dat het binnen een half jaar verkocht is. Ik hoop dat het langer duurt. Ik ga Midnight Train to Georgia draaien, natuurlijk. Dat wordt een héél lange trein.'

Meer over