De zin van zen in het werk

HET IS op het eerste gezicht, want het past niet bij het beeld van een multinational, een merkwaardig bericht. Het Zen Opleiding & Advies Centrum (Zentrum) in Utrecht stuurde de resultaten van een onderzoekje waaruit zou moeten blijken dat een groep IBM-medewerkers er beter aan toe is dan een aantal...

De reden? De werknemers van de computerfirma hebben de laatste twee jaar een zen-cursus gevolgd, de ondervraagde medewerkers van de uitkeringsinstelling niet. De IBM'ers scoorden, aldus het Zentrum, 'significant beter' op het terrein van levenskwaliteit, veranderingsbereidheid, energie, discipline, concentratie, slaapkwaliteit en de mogelijkheid om stress te hanteren.

Op de statistische pretenties van het onderzoek mag het een en ander af te dingen zijn, maar de nieuwsgierigheid is geprikkeld. Zouden we aan de IBM-burelen ascetische medewerkers treffen, in lotushouding, de armen devoot gevouwen, rustig hun ademtochten tellend?

Niets van dat alles - we zien een nieuwerwets flexkantoor waar op gedempte toon wordt gesproken over web applications, data management en thin clients. Over yin en yang geen woord.

Zweverig is de zen-cursus van IBM dan ook allerminst. 'Absoluut niet', zegt IBM'er Barbara van Koert, die de cursus vorig jaar volgde. 'Het is ademhaling, zere voeten, tintelende benen.'

'De cursus heeft veel down to earth-leermomenten', vult Reny Soerojo aan. 'Ik heb pas één keer meegemaakt dat een manager van me wilde weten wat het nut van deelname was voor een van zijn medewerkers.'

Volgens Soerojo, professional development manager, zijn de voordelen legio. 'IBM gaat ervan uit dat zijn mensen zich in de loop van hun carrière dienen te ontwikkelen op ICT-technisch kennisgebied - daarvoor zijn cursussen. Daarnaast moeten ze vaardigheden ontwikkelen over bijvoorbeeld communicatie, onderhandelen en klantgerichtheid - maar ook op het persoonlijk vlak - op het gebied van persoonlijke balans, avatar en zen. Hoe beter iemand in zijn vel zit, hoe beter is dat ook voor zijn werk. Vandaar dat we dit aanbieden.'

Soerojo zelf volgde de zen-cursus jaren geleden. 'Ik was toen burnout en de opleiding heeft me zeker geholpen. We hebben later bewerkstelligd dat de cursus aan alle personeelsleden kan worden aangeboden.' Dat gebeurt nu een jaar of vier en ze zijn telkens helemaal vol - zeven groepen van veertien deelnemers.

Barbara van Koert legt uit hoe de de driedaagse cursus 'Zin van zen in het werk' in elkaar steekt. 'De zenmeester wil van je weten waarom je voor zen gekozen hebt. Bijvoorbeeld omdat je je moeilijk kunt concentreren, of 's nachts slecht slaapt. Vervolgens leert hij je twee keer per dag gedurende twintig minuten te mediteren. Bijna iedereen ervaart dat hij beter slaapt, meer rust heeft en zich beter kan concentreren. Zelf heb ik geleerd beter prioriteiten te stellen.'

Achter de IBM-burelen wordt weinig gemediteerd - en een speciaal stiltecentrum ontbreekt. Barbara van Koert: 'Ik zou het wel prettig vinden als ik me hier soms kon terugtrekken. Nu doe ik het voor en na mijn werk.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden