De zee is best ver weg op de ms Ryndam

Half Rotterdam viert de zogeheten Sail Away Party mee, als de scheepshoorn klinkt. Een shantykoor zingt zeemansliederen op de kade, de loodsboot scheurt volgas tussen wal en schip. Tot en met Hoek van Holland verschijnen bewoners op hun balkon om met een theedoek te zwaaien. Dan voel je je bevoorrecht, ook al meldt de kapitein dat het windkracht 7 is op zee en het 220 meter lange schip langzaam begint te rollen. Ondanks hydraulische stabilisatoren die traag klapwieken onder de waterlijn, lopen passagiers en bemanning zigzaggend door de gangen.


In het kraaiennest op dek 12 speelt gitarist Adam, bij het overdekte zwembad op dek 11 speelt een coverband en in de spa begint een eerste loterij. Tegelijkertijd wordt in de Rotterdam Dining Room op dek 7 king crab met avocado geserveerd, plus geroosterde kip gevuld met worst en maisbrood naar een recept van de Amerikaanse kok David Burke. De sommelier adviseert een stevige Claret van de wijngaard van Francis Ford Coppola.


Kortom: de variatie is groot aan boord van de Ryndam. Je kunt er op weg naar de ontbijtzaal bejaarde dames achter een fruitautomaat aantreffen - brandende sigaret in de monddoek - of yoga beoefenende veertigers op het achterdek. Er wordt friet met hamburgers geserveerd bij het zwembad, maar ook foie gras met vijgenbrood in de Pinnacle Grill. Er is country line dancing en een Russisch strijkkwartet, een stille bibliotheek en gangen vol zeventiende eeuwse kunst, maar ook een rokerig casino en taxfreewinkels met afgeprijsde Citizen-horloges.


In Helsingborg, een liefelijk Zweeds kustplaatsje, legt de Ryndam aan in een industriehaven. Wie geen tour heeft geboekt bij de excursiebalie - langs het koninklijk zomerpaleis met de 10 duizend rhododendrons, en naar het kasteel uit Hamlet aan de overkant van het water - moet een busje bestellen of een halfuur lopen. 'We durfden niet al te ver', zegt een dame uit Dordrecht in het stadje. 'Dadelijk missen we de boot!' Kilometers verderop langs het strand loopt een stel uit New Jersey: 'In dit soort kleine plaatjes maken we graag lange wandelingen.'


Na twee dagen wordt duidelijk: geen passagier beleeft dezelfde vakantie. Je kunt in de Deense hoofdstad Kopenhagen met tienduizend andere cruisegangers op het plein voor de Amalienborg gaan staan, die van de Holland America Line hebben een wit tasje, die van Celibrity Cruises een blauw tasje en die van Royale Carribean een oranje sticker op de borst; of je kunt een citybike huren en je eigen weg zoeken. In Skagen, het sjieke kunstenaarsdorp in Jutland, blijven veel passagiers hangen in Jakobs Cafe in de hoofdstraat, maar sommigen gaan lunchen in de duinen of steken op het puntje van Denemarken één voet in de Noordzee en de ander in het Kattegat.


Tijdens de Hollandse avond met bitterballen en polonaise verzucht een passagier: 'Ik ben vaak bekaf na een cruise'. Hij betaalde slechts 700 euro voor een week op de Ryndam - lastminute-boeken scheelt veel, volgens hem de helft - maar toch vindt hij het zonde om aan boord te blijven in een haven of activiteiten te negeren. Een dame uit Leiden heeft met 599 euro nog minder betaald. 'Een weekje Center Parcs is duurder.'


De Ryndam is volgens haar nog een klassiek cruiseschip met goed eten en een fatsoenlijk publiek. 'Ik kom ook wel eens op varende pretparken terecht waar ze vooral pizzapunten serveren en het casino dag en nacht doordraait.'


De gemiddelde leeftijd is hoog op tochten richting Scandinavië. Er zijn zaaltjes te vinden vol dommelende en puzzelende bejaarden. Voor hen is een cruise vanuit Rotterdam de makkelijkste manier om nog te reizen. Onder in het schip, waar passagiers niet mogen komen, bevindt zich de zogeheten coffin store. Achter die roestvrijstalen deur worden passagiers die onderweg overlijden op vier graden Celsius bewaard. Een officier: ' Vaak hoogbejaarde gasten die nog eenmaal een verre reis wilden maken. Soms gebeurt dat wekelijks, soms een jaar niet.' Tijdens schoolvakanties hollen er wel veel kinderen over het promenadedek en hangen tieners rond in hun eigen lounge. Tot genoegen van medepassagiers en bemanning.


De zee is best ver weg op de Ryndam. De meeste passagiers zitten binnen achter glas of langs het overdekte zwembad. De fraaie teakhouten dekken zijn doorgaans uitgestorven. Tip van de kapitein aan tafelgenoten: ga om zes uur 's ochtends op de boeg staan als het schip het nauwste deel van de Oslofjord passeert. Dat levert inderdaad een mooie reiservaring op: spiegelglad water tussen rotspartijen en mistige naaldwouden, en af en toe een nietig vissersbootje dat naar zee tuft. Die cruise-experience gaat echter voorbij aan alle 1260 passagiers aan boord, met uitzondering van één matineuze Amerikaan op de voorplecht.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden