'De YouTube-momentjes ontgroeid'

Met Christian Eriksen (21) verliest de eredivisie zijn beste speler. De volgende halte heet Tottenham. Heeft hij zijn opleiding bij Ajax voltooid?

AMSTERDAM - Je kunt een voetballer nog zo goed adviseren, er is één ding dat Morten Olsen zeker weet. 'Hij moet zelf aanvoelen wanneer hij een nieuwe lucht boven zijn hoofd nodig heeft.' Voor Christian Dannemann Eriksen (21) is dat moment nu aangebroken.


De bondscoach van Denemarken sprak begin deze week nog met de middenvelder die, zo jong al, 37 interlands voor zijn land speelde. Was hij uitgeleerd bij Ajax? Was hij toe aan een nieuwe stap in zijn carrière?


'Hij wil evolueren als sportman en heeft daarom in een eerder stadium lucratieve aanbiedingen (van Zenit Sint-Petersburg en Bayer Leverkusen, red) afgewezen. Daar neem ik mijn pet voor af', zegt Olsen. 'Dan moet je sterk in je schoenen staan.'


Het is nu dus Tottenham Hotspur geworden. Die club heeft het recordtransferbedrag dat Real Madrid betaalt voor Gareth Bale aangewend om de selectie op oorlogssterkte te brengen, zodat de traditionele topclubs kunnen worden uitgedaagd.


Olsen vond het belangrijk dat Eriksen een club zou kiezen, die net als Ajax dominant wil voetballen. 'Tactisch, fysiek en technisch is Christian gegroeid, maar hij moet nog dynamischer worden', oordeelt de Deense bondscoach. 'Of hij de eredivisie is ontgroeid? Hij heeft drie landstitels gewonnen, twee eindrondes meegemaakt en is gezichtsbepalend bij Ajax. Dat zegt wel iets.'


Voor een bedrag van 12 miljoen euro heeft Tottenham zijn nog tien maanden doorlopende contract in Amsterdam afgekocht. Dat bedrag kan nog met anderhalf miljoen oplopen, door bonussen. Het is zo'n beetje het maximale dat Ajax kon vragen voor de speler die nog vastlag voor zo'n korte periode.


Eriksen vertrekt nu hij alom wordt gezien als Ajax' beste speler, al is het een status die hij pas definitief bevestigde in dit nog prille seizoen. Dat zegt zijn landgenoot Kenneth Perez, de oud-speler van onder meer Ajax en tegenwoordig actief als tv-analist.


'Hij was elk duel dominant aanwezig, zowel met zijn spel als met vrije trappen en hoekschoppen. Zeker na het wegvallen van Siem de Jong nam hij zijn verantwoordelijkheid', vindt Perez. 'Of dit het juiste moment is voor vertrek, dat weet je nooit. Anderzijds kan je zeggen: wat gaat hij nog leren in potjes tegen verdedigers van het kaliber Kees Kwakman?'


Volgens Perez, die zich in het recente verleden kritisch over Eriksen heeft uitgelaten, is Eriksen niet langer bezig met wat hij 'YouTube-momentjes' noemt. 'Daarmee bedoel ik dat hij te veel op zoek was naar die ene mooie pass binnendoor. Nu is hij veel effectiever, zoals tegen Heerenveen met dat afstandschot waarmee hij 3-3 maakte. Dat is de ontwikkeling die hij heeft doorgemaakt.'


Op 17-jarige leeftijd debuteerde Eriksen in Ajax 1. Op 17 januari 2010 speelde het elftal van toenmalig coach Martin Jol in Breda met 1-1 gelijk tegen NAC. Een jaar eerder was de tiener uit Middelfart (een stad met nog geen 15 duizend inwoners) naar Amsterdam gekomen, als B-junior. Ajax nam hem over van Odense, voor ruim 1 miljoen euro.


Al gauw trok hij in bij de familie Hrkac uit Almere, die zich over hem ontfermde. 'Hij was zeer professioneel, lette op zijn voeding, liet zich niet verleiden tot het nemen van een ijsje. En hij lag nooit later dan half elf in bed', herinnert Josip Hrkac zich.


Sinds 2001 heeft hij als gastouder vele Ajacieden in huis gehad. Hrkac: 'Wat hem siert, is dat hij zich nooit laat gaan. Vorig seizoen tackelde Rasmus Lindgren, nota bene een vriend van hem, Christian fors in de slotwedstrijd van het seizoen tegen FC Groningen. Hij was woest, maar ook toen uitte hij dat niet zo erg. Dat duidt op zelfbeheersing.'


Toch is die zelfbeheersing er niet altijd, weet Heerenveen-speler Marten de Roon. In de competitiewedstrijd van vorige week vrijdag was hij de laatste tegenstander van Eriksen in de eredivisie.


'Nadat wij waren teruggekomen, van 0-2 naar 3-2, tackelde ik hem fors op eigen helft. Toen ik hem daarop een hand wilde geven, weigerde hij en zei 'rot op'. Toen dacht ik: nu heb ik je waar ik je hebben wil.'


De Roon noemt Eriksen de beste speler van de eredivisie. 'Tegen ons vond ik hem helemaal niet zo dominant aanwezig. Maar als je na afloop naar het scorebord kijkt, denk je: hij was bij alle doelpunten betrokken. Hij sust je als het ware in slaap en slaat dan toe. Dat is zijn klasse.'


Jan Wouters, trainer van FC Utrecht, is sceptisch over de slagingskans van Eriksen in Engeland. Hij wijst op talenten die in Nederland uitblonken en vervolgens tamelijk anoniem meehobbelden in de grote competities.


'Als je in Engeland drie wedstrijden op rij niet voldoet, is het: oké, volgende. Dat is een gevaar. Ik had graag gezien dat Christian een tussenstap had gemaakt, bij een club met een coach van wie je zeker bent dat hij met je aan de slag gaat om je beter te maken. Dat moet je nu maar afwachten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden