De wijzende vinger van aanvoerder Robben

Nadat het Nederlands elftal woensdag met 3-2 had verloren van Mexico, niet geheel onverwacht, want we zitten midden in een ernstige crisis, werd Arjen Robben de hemel ingeprezen. Niet vanwege zijn spel tegen Mexico, dat was matig. De reden dat hij werd bejubeld, waren een paar interviews.

Omdat hij aanvoerder was, moest hij na de wedstrijd het verplichte rondje maken: eerst Hans Kraay van zendgemachtigde SBS 6, daarna Bert Maalderink van de NOS. Voor een voetballer zijn er leukere dingen te bedenken, ik denk weleens dat het voor Robin van Persie reden is om blessures te simuleren, maar Robben had er opvallend weinig moeite mee.

Sterker nog, hij stond te popelen om Hans en Bert te woord te staan. Hij wilde namelijk iets kwijt; iets wat hij waarschijnlijk al had bedacht toen hij op het veld van de Amsterdamse Arena zag hoe de Nederlandse verdedigers op de knieën gingen voor de Mexicanen.

Robben had zijn aanvoerdersband nog om toen hij enkele ploeggenoten met de grond gelijk maakte. Niet één interviewer hoefde aan te dringen, het kwam er vlot uit. Hij wilde niet met zijn vinger wijzen, zei hij, terwijl hij met zijn vinger wees, maar Oranje geeft de doelpunten tegenwoordig wel héél makkelijk weg. 'Zó onnodig.'

Dat zegt Robben vaak. Tegendoelpunten zijn altijd onnodig. Impliciet zegt hij daarmee dat de verdedigers ernstig tekortschieten. Een onnodig doelpunt kan immers worden voorkomen. Onnodig doelpunt = fout van ploeggenoot.

De bondscoach kon zich hierin vinden. Er waren volgens Guus Hiddink fouten gemaakt die op 'internationaal niveau' niet mogen worden gemaakt. Het ging over Jetro Willems, de linksback. Willems is een jongen van 20.

Robben kreeg veel bijval. In de studio van SBS zaten Ruud Gullit en Aad de Mos instemmend te knikken. Bij De Mos was het kennelijk een kwestie van voortschrijdend inzicht. Laatst vond hij nog dat Willems rijp was voor Real Madrid.

De analytici die later op de avond in het tv-programma Pauw mochten opdraven, Frits Barend en 'voetbalmakelaar' Peter R. de Vries (niet lachen), waren het ook roerend met Robben eens. Het was allemaal onnodig. De verdedigers waren waardeloos. Ze missen de wil om te winnen (Barend) en als het dat niet is, is het een mentale kwestie (De Vries).

De crisis is daarmee teruggebracht tot iets wat voor iedereen makkelijk te begrijpen is: de verdediging is te slecht.

Oranje hangt als los zand aan elkaar, het elftal snakt naar zekerheden, de meeste spelers blijven ver onder hun niveau en in vijf interlands is slechts zes maal gescoord, maar wat is het geval? De crisis is in gang gezet door Jetro Willems (20), Ricardo van Rhijn (23), Joël Veltman (22), Stefan de Vrij (22) en Bruno Martins Indi (22).

Wel zo makkelijk. Terwijl iedereen het erover eens is dat de eredivisie een schrale, misschien wel onvruchtbare voedingsbodem is geworden voor internationale successen, wordt de reeks nederlagen geweten aan jonge voetballers die in de eredivisie spelen, of dat kort geleden nog deden.

Als Oranje verliest, doen Robben en Hiddink er alles aan om niet mee te verliezen. Het is niet hun schuld, niet de schuld van de aanvoerder en niet van de coach die de selectie en het elftal samenstelt. Het is de schuld van Jetro Willems die een onbezonnen breedtepassje geeft.

Louis van Gaal wist het al. Hij zag het en hij deed - met lichte tegenzin, want het strookt niet met de opvattingen van de Hollandse School - wat moest worden gedaan: een extra verdediger, ter bescherming. In zeven wedstrijden op het WK kreeg het Nederlands elftal vier doelpunten tegen, in de vijf wedstrijden daarna tien.

In plaats van hem te kopiëren, zet Hiddink zich af tegen Van Gaal, halsstarrig en met rampzalige gevolgen. Dáár zou Arjen Robben eens iets over moeten zeggen.

Paul Onkenhout is redacteur van de Volkskrant.
Reageren? p.onkenhout@volkskrant.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden