De Wever citeert uit film 'Gladiator'

BRUSSEL - 'Vrienden, Vlamingen, stadsgenoten. Wat wij doen tijdens ons leven, zindert na in de geschiedenis.' Als N-VA-leider Bart De Wever zondagavond in de Antwerpse theaterzaal het woord neemt, spreekt hij eens geen Latijn. Toch verwijst hij naar de klassieke oudheid. Ditmaal niet via Cicero, maar via de film Gladiator.


De openingszin van De Wever is afkomstig van de fictieve Romeinse generaal Maximus Decimus Meridius. Maximus, gespeeld door Russell Crowe, is verraden door de ambitieuze zoon van keizer Commodus en vecht zich een weg terug naar de macht als gladiator. Met een ronkende toespraak hoopt hij zijn trouw gebleven troepen te motiveren: 'Brothers, what we do in life, echoes in eternity.'


De Wever zelf dacht niet Gladiator, maar de Britse staatsman Winston Churchill te citeren. N-VA-woordvoerder Bart Van Camp: 'De Wever heeft de speech zelf geschreven. Als klassiek historicus is hij natuurlijk vertrouwd met de film. Hij weet ook dat die uitspraak daarin voorkomt, maar ik denk niet dat hij die bewust heeft gebruikt."


Naast Gladiator speelde de N-VA-leider ook leentjebuur bij William Shakespeare. De openingswoorden 'Vrienden, Vlamingen, stadsgenoten' zijn een aangepaste vertaling van 'Friends, Romans, countrymen'. Met deze woorden begint Marcus Antonius in de tragedie Julius Caesar zijn toespraak bij de begrafenis van de dictator.


In eerdere overwinningstoespraken gebruikte De Wever steeds Latijn. Bij de Vlaamse verkiezingen in juni 2009 wilde hij 'het volk verheffen' met de spreuk constantia et labor, volharding en inzet. Exact een jaar later opende hij na een zege bij de federale verkiezingen met een woordspeling. N-VA zou niet meer staan voor Nieuw-Vlaamse Alliantie, maar voor nil volentibus arduum: niets is moeilijk voor hen die willen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden