'De wereld wacht geen oliecrisis'

Willem Buiter (53) is chief economist, gespecialiseerd in internationale macro-economie. Hij werkt bij de Oost-Europabank in Londen. De economie krabbelt snel weer op, denkt hij....

- Wat is de invloed van de oorlog in Irak op de wereldeconomie?

'Duidelijk negatief, maar beperkt. De onzekerheid is vergroot, zowel bij consumenten als bedrijven. Bedrijven zijn voorzichtiger met investeren, consumenten geven minder zorgeloos geld uit. Ook de beurzen gaan slecht, men steekt z'n geld liever veilig in obligaties. Maar we moeten niet overdrijven, die zwakke conjunctuur stond al voor de Irak-oorlog op het programma, en zou ook zonder oorlog zijn doorgegaan. Kwalitatief maakt die oorlog niet zo heel veel verschil.'

- Stevenen we af op een wereldrecessie?

'Nee. De grootste zwakte hebben we de afgelopen twee jaar al gehad. Tenzij die oorlog onverwacht lang gaat duren of zich uitbreidt naar het Midden-Oosten. Ik verwacht tegen het eind van het jaar voorzichtig herstel. Die conjunctuurdaling duurt al langer dan in een gewone cyclus. Als de vrede snel uitbreekt, zul je snel herstel van de beurzen en financiële markten zien. Bovendien weten de Centrale Banken dat er een stimulerend beleid moet worden gevoerd, dat helpt tegen verdere conjunctuurdaling.'

- De Financial Times vergeleek de situatie met de oliecrisis begin jaren zeventig.

'Die vergelijking deugt niet. De olieprijs is nu niet zo hoog als toen, en zal na de oorlog verder zakken. De wereld was toen niet gewend aan die schokken, nu is de intensiteit van het energieverbruik zowel in Amerika als in Europa minder. Destijds was ook nog sprake van stijgende inflatie, nu daalt de inflatie. Een valse analogie, maar ook de Financial Times moet elke dag vol.'

- De komende dagen staat er topoverleg van de G7, de EU, het IMF en de Wereldbank op het menu. Wat moet daar worden besloten?

'Die lui doen nooit iets. Het is meer een talkshow. Het enige belang van die bijeenkomsten is de atmosfeer: euforie of depressie. Dat kan de conjunctuur verzwakken of versterken. Internationaal macro-economisch beleid coördineren, dat gebeurt niet. Monetair hebben ze geen invloed meer. IMF en Wereldbank beïnvloeden hooguit de mood, ze hebben ook de middelen niet om op schaal te sleutelen.

'Europa en Amerika schelden altijd op elkaar. Maar ook dat heeft geen invloed op de conjunctuur. Macro-economisch is het belangrijk dat ze samen aan de vrijhandel trekken. Dat maakt structureel uit voor de economische groei. Daar ontbreekt het aan goede wil, zowel in Amerika als in Europa, bijvoorbeeld wat betreft de landbouwsubsidies. Maar dat is allang zo, daar heb je geen Irak voor nodig. De ruzies over Irak die er nu zijn helpen uiteraard niet, maar je moet het effect ook niet overschatten. Het is een stormpje tussen opgeblazen politici.'

- Is de economische situatie in Irak vergelijkbaar met die van het voormalige Sovjet-blok?

'Het land drijft op olie. Wij hebben bij de Oost-Europabank een aantal vergelijkbare landen, Kazachstan, Azerbeidjan, Rusland. Afgezien van Joegoslavië heeft geen enkel land de gevolgen van een langdurige boycot meegemaakt. Irak is vanaf begin jaren tachtig permanent in oorlog, met de buren of het Westen. Heel schadelijk. Nu is het een in elkaar gegooid land, dat helemaal hersteld moet worden. Dat is niet humpty dumpty in elkaar te zetten. De olie is gunstig, betekent cashgeld op korte termijn. Veel moeilijker is het om banen te creëren, die oliesector leidt vrijwel niet tot werk. Afgezien van het uitgeven van de oliedollars dan. Irak gaat een erg moeilijke tijd tegemoet.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden