De week van het onaffe liedje

Componist en schrijver Amir Swaab (38) is gefascineerd door onvoltooide liedjes. Iedere singer-songwriter heeft er een schoenendoos vol van. Op 'De onvoltooide zondagmiddag' in Toomler brengen artiesten onaf werk.

Hoe zit het met uw eigen schoenendoos vol briljante, maar onafgemaakte liedjes?

'Wat zo leuk was: toen ik muzikanten benaderde over dit idee, begreep iedereen direct waarover ik het had. Iedereen was ook meteen enthousiast om mee te doen aan De onvoltooide zondagmiddag. Alle mensen die schrijven, kennen het fenomeen.'

Het fenomeen is...?

'Dat je een idee krijgt - tekst, muziek - dat veelbelovend is. Maar dat je vastloopt op een zin of een rijmwoord en dat je dan niet verder komt. En dat, als je de volgende dag verder probeert te schrijven, het gevoel er niet meer is. En dat gevoel komt niet terug. Een idee dat voor altijd veroordeeld is tot die schoenendoos.'

En dat zit een componist dwars?

'Het hoort erbij. Maar die schoenendoos sleep je altijd mee, ergens in je achterhoofd.'

Zijn er voorbeelden van bekende onaffe liedjes?

'Bohemian Rhapsody van Queen is denk ik wel het beroemdste. Dat nummer bestaat uit drie liedjes die niet afkwamen. Die hebben ze aan elkaar gelijmd tot een nieuw liedje.'

U bent zelf liedjesschrijver. Waar kunnen we u van kennen?

'Niet alleen van liedjes, ik schrijf scenario's, speel piano, organiseer avonden bij Toomler, heb tunes en jingles gemaakt voor bedrijven.'

Jingles? Iets bekends?

'Ik heb bijvoorbeeld geschreven voor de DSB Bank, Leen van Frisia, tralala... Maar eerlijk gezegd zou ik het wat ongelukkig vinden als dat hetgeen is wat mensen van me zullen herinneren.'

Maar u kent het probleem van het onvoltooide prachtlied wel van binnenuit?

'Ik klaagde er een tijdje terug over bij een vriend. Die zei: waarom organiseer je niet een middag met vrienden en laat je die onafgemaakte nummers horen. Dan gebeurt er in elk geval nog wat mee. Ik dacht: briljant idee. En als ik het briljant vind, doen anderen dat misschien ook wel.'

En zo kwam er dus een programma in Toomler. Wat gaat er zondag gebeuren?

'Er komen gasten als Spinvis, Renske Taminiau, Ernst van der Pasch, Paul de Graaf en Janne Schra. Ze zingen en spelen enkele onvoltooide liedjes en vertellen waarom ze het wilden schrijven en waarom het niet afkwam. Dat gaat spannend worden.'

Hoezo spannend?

'Het zijn professionele artiesten. Die zijn gewend om pas iets voor publiek te spelen als het af is. Daar moeten ze zich nu overheen zetten. De lat wordt eens een keertje expres laag gelegd.'

Hoe heeft u de muzikanten geselecteerd?

'Ik heb singer-songwriters gekozen die ik zelf bewonder. Hoe onaf het werk is dat ze spelen, zal verschillend zijn. Soms ontbreekt er een couplet, een zin, een rijmwoord. Soms is er geen slot. Iemand neemt een tekst mee waar nog geen muziek bij is.'

Maar toch: iets veelbelovends dat voor altijd onaf blijft, dat is toch wel een mooie romantische gedachte?

'Het is mijn overtuiging dat in die schoenendozen veel liedjes zitten die dicht bij de artiesten staan en over belangrijke dingen gaan. Dat is ook niet zo gek. Als het gaat om een voorbije liefde, over je ouders, je jeugd, dan ben je heel kritisch. Dat moet élk woord kloppen. Geen compromissen.'

Geen tacky vondsten uit het rijmwoordenboek?

'Het verkeerde woord kan van een oprecht nummer een leugen maken. Als mijn ex stroblond is, mag haar haar in een liedje niet zwart worden omdat het rijmt op hart.'

Waarom wordt dit een mooie middag voor het publiek?

'Dat hoort normaal gesproken de geslaagde, voltooide, liedjes. Maar achter elk af lied zit een stapel onaffe. Ik denk dat het interessant voor ze is een kijkje in de keuken te krijgen en te merken dat goede liedjes niet zo vanzelfsprekend zijn.'

De onvoltooide zondagmiddag, 27/1, 16.00 uur, Toomler Amsterdam, presentatie Amir Swaab. toomler.nl.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden