De week van De Strip van Las Vegas interviewjerry van eyck

De wereldberoemde boulevard de Strip in Las Vegas wordt onder handen genomen door een Nederlandse landschapsarchitect. Jerry van Eyck werkt met zijn Amerikaanse bureau !Melk aan een 'historische' ommekeer van de woestijngokstad.

Is dit het type jongensdroomopdracht? 'Absoluut. Het is natuurlijk een mega-opdracht. Qua omvang, maar ook omdat dit het begin is van een Nieuw Las Vegas.'

Wat heeft u met Las Vegas?

'Ik ben opgegroeid in Nederland, maar woon sinds 2008 in New York en ik ben altijd verzot geweest op Amerikaanse popcultuur en alles wat daarbij hoort. Vegas dus ook, de Strip, waar alle casino's aan liggen, de woestijn, de roadmovies, Elvis, Sinatra.'

Wat moet u ontwerpen?

'Een masterplan voor de publieke ruimte voor een fors deel van de Strip. Van de trottoirs tot aan de plinten van de hotels. Het gaat om een enorme oppervlakte van vaak tientallen meters, die nu vol zit met rommel en gimmicks.'

Wat is de Strip, stedenbouwkundig gezien?

'Las Vegas is ooit volledig gebouwd met het oog op de auto. De hotels zijn aan de straatkant niet meer dan enorme billboards met allerlei poespas om automobilisten te verleiden. Dat waar alles om draait - de functies, de publieke ruimtes, het gokken - gebeurt aan de binnenkant.'

En wat is daar mis mee?

'Per jaar slenteren veertig miljoen mensen over de Strip, op zoek naar vertier. Vegas is een enorme attractie, die allang niet meer met de auto wordt bekeken. De voetgangers verdrinken nu in een diffuus, niet vormgegeven buitengebied.'

Wie is uw opdrachtgever?

'MGM Resorts International is eigenaar van een paar kilometer van de Strip, hotels en grond: Bellagio, New York New York, The Mirage, Excalibur, noem maar op. Zij hebben vastgesteld dat de markt tegenwoordig vraagt om een daadwerkelijk openbare ruimte, met winkels, restaurants, terrassen en echte straatfuncties.'

Een bedríjf dat de openbare ruimte wil verbeteren, niet de overheid?

'Dat is bijzonder. MGM heeft ook besloten om een parkeerplaats aan de Strip tot een park te maken. Terwijl de grond daar goud waard is. Het toont aan dat ze gaan voor een langetermijnvisie.'

Is het een historisch omslagpunt voor de stad?

'MGM stopt 500 miljoen euro in dit project, wat gezien wordt als een eerste fase. In ons park, het eerste park in de geschiedenis van Las Vegas dat aan de Strip ligt, komen paviljoens en een arena voor sport en muziek. Ja, het is een compleet nieuwe start voor Las Vegas.'

Waarom krijgt een Nederlandse ontwerper die opdracht?

'Ik werk sinds 2008 in New York, eerst als partner van het Nederlandse bureau West 8. Drie jaar terug begon ik !Melk. Amerika heeft zeer goede landschapsarchitecten, maar weinig echte stedenbouwkundigen. Dat is typisch Nederlands. Wij combineren die twee.'

!Melk, waarom die naam?

'Melk. Omdat het zo Nederlands is. En omdat het leuk is Amerikanen het woord melk te horen uitspreken. Doen ze overigens goed. Nederlanders zeggen vaak melluk.'

Wat is voor u de essentie van Vegas?

'Las Vegas betekent in het Spaans 'de weidegronden'. Het is van oorsprong een vruchtbare plek met bomen en waterbronnen midden in een woestijn. Ooit de logische plek om een station aan te leggen. Bij dat station kwamen hotels, bordelen. Cowboyland, zo begon het.'

Zien we dat terug in uw ontwerp?

'Zeker. Woestijnbomen als de mesquite, palo verde. Veel schaduw. Mensen lopen nu te verbranden op straat. Ik benader het in feite als een grote Europese boulevard, de hotels keren zich naar de straat, met restaurants, cafés. Het draait natuurlijk nog wel steeds om wat er achter de gevel is, het gokken blijft de sleutel van die stad.'

Is het niet on-Amerikaans om zo veel te investeren in openbare ruimte?

'Kwaliteit in de openbare ruimte verdien je altijd terug. De High Line, een oude spoorlijn, waar overigens een andere Nederlander aan heeft meegewerkt, Piet Oudolf, heeft een heel stuk verwaarloosd New York volledig opgekrikt. Uiteindelijk heeft dat gezorgd voor een enorme economische stimulans in dat gebied.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden