Nieuws

De vrouw die Mussolini neerschoot krijgt eindelijk een gedenksteen in haar geboortestad Dublin

Dublin gaat een gedenksteen plaatsen ter ere van de vrouw die in 1926 op een haar na dictator Benito Mussolini wist te vermoorden. Op een druk plein in Rome richtte de 50-jarige Ierse een pistool op de Italiaanse dictator en vuurde. Het schot schampte zijn wang en doorboorde zijn neus.

Benito Mussolini met zijn neus in het verband na de aanslag op zijn leven door Violet Gibson in april 1926.  Beeld Mondadori via Getty Images
Benito Mussolini met zijn neus in het verband na de aanslag op zijn leven door Violet Gibson in april 1926.Beeld Mondadori via Getty Images

Mussolini verscheen enkele uren later in het openbaar met een groot verband over zijn neus, waar hij nog maanden mee rond zou lopen.

De moordpoging was wereldnieuws, maar nadat Gibson werd weggestopt in een psychiatrische inrichting, raakte ze in de vergetelheid. Nu, bijna een eeuw later, is er hernieuwde aandacht voor de vrouw die er bijna in slaagde Il Duce uit te schakelen. De gemeente Dublin heeft deze week besloten Gibson als held te eren met een gedenkteken op de plaats van haar geboortehuis.

Violet Gibson kwam uit een aristocratische familie. Als jonge vrouw verkeerde ze in de hofkringen van koningin Victoria, maar ze werd geplaagd door fysieke en psychische klachten. Als twintiger bekeerde Gibson zich tot het katholicisme, waarna ze naar Parijs verhuisde om voor pacifistische organisaties te gaan werken.

Mussolini regeerde al twee jaar per volmacht over Italië en liet zich vereren als de grote leider, Il Duce, toen Gibson hem op 7 april 1926 na een toespraak neerschoot. De Europese staatshoofden feliciteerden Mussolini met zijn snelle herstel, terwijl Gibson voor de rest van haar leven werd opgesloten. ‘Het kwam zowel de Britse autoriteiten als Gibsons familie goed uit om haar daad als krankzinnig te beschouwen in plaats van politiek’, aldus gemeenteraadslid Mannix Flynn.

Gibson heeft nooit een verklaring gegeven over haar intenties, maar de gemeente Dublin ziet de moordpoging als een heldhaftige daad van een ‘toegewijde antifascist’. De gemeenteraad wil Gibson met de gedenksteen ‘haar rechtmatige plaats in de geschiedenis van de Ierse vrouwen en in de rijke geschiedenis van de Ierse natie’ geven. Vorig jaar kwam een film uit over het leven van Violet Gibson, die momenteel op internationale filmfestivals te zien is.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden