De voorspelling van de dag: 'Wat meer Balotelli graag!'

Charles Bromet, voetbalverslaggever van de Volkskrant, geeft elke dag een vooruitblik op het WK. Vandaag: Italië - Uruguay om 18.00 (Nederlandse tijd) in Natal.

De Italiaanse Andrea Pirlo, Mattia Perin en Mario Balotelli. Beeld epa

Dit zijn ze hè?
Ja, hier ga je voor zitten. Italië - Uruguay om het tweede ticket in poule D voor de achtste finales. Italië heeft aan een gelijkspel genoeg, in Uruguay hopen ze dat Luis Suarez ze wéér bij de hand neemt.

Tweede ticket, zei je?
Ja, het eerste ging naar Costa Rica, dat beide landen overtuigend versloeg en nu een soort uitblaaswedstrijd speelt tegen Engeland, in Belo Horizonte. Dat had werkelijk niemand verwacht. Eindelijk eens een 'poule des doods' die z'n naam waarmaakt, want met twee vertrekkende grootmachten is daar wel sprake van.

Wat kunnen we verwachten?
Verwacht alles. Van Schwalbes tot rode kaarten, van provocaties tot opstootjes. Mooi gaat het waarschijnlijk niet worden, als je het puur voetbaltechnisch benaderd. Maar dat hoeft in dit geval ook helemaal niet. We krijgen er een gevecht voor terug, waarin veel spelers de meest bedenkelijke kanten van zichzelf gaan aanspreken. Alles voor het resultaat. Dat werk.

Beeld epa

Klinkt als een typische wedstrijd voor rasprovocateur Suarez.
Dat is het ook wel. En hij zal zelf de eerste zijn om dat te erkennen. Maandag verklaarde hij alvast dat zijn linkerknie, waaraan hij een maand voor het WK werd geopereerd, in goede conditie verkeert. Dat was eigenlijk een onnodige opmerking, want dat hebben we met z'n allen kunnen zien in de wedstrijd tegen Engeland, die hij besliste met twee individuele momenten van aanvallend meesterschap.

Maar Italië heeft dus genoeg aan een punt. Dat is toch appeltje-eitje voor ze?
Normaal gesproken wel. Paar extra slotjes op de toch al goed vergrendelde deur en klaar is Kees. Zo ging dat vroeger. Maar onder bondscoach Cesare Prandelli is Italië een ploeg die zelf dingen wil ondernemen, die niet achterover leunt. Bovendien staan de beste Italianen niet achterin, in deze WK-selectie.

Maar we hebben het over de verliezend EK-finalist van 2012. Die moeten toch wat kunnen?
Zeker. Veel Italiaanse hoop is erop gevestigd dat Ciro Immobile start naast Mario Balotelli en dat zij het met z'n tweeën voor elkaar gaan krijgen. Hoe? Dat is de grote vraag. Maar tegen Costa Rica oogde Italië offensief onmachtig.

Of hebben ze de boel onderschat?
Dat is niet uit te sluiten. Laten we vooruit kijken en hopen op een memorabele wedstrijd van Mario Balotelli. Vooraf is het vooral gegaan over Suarez. Maar van Balotelli, die het winnende doelpunt maakte in de eerste wedstrijd tegen Engeland, willen we wat meer zien. En wel vanavond.

Goed, dat is dan duidelijk. Kom maar door met die prognose. Wie uit poule D gaan we naast Costa Rica in de achtste finales terugzien?
Italië. We hopen op een grandioos gevecht. De uitslag? We vullen 1-1 in.

Lees de voorbeschouwing in dit liveblog.

Beeld .
Luis Suarez. Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden